(CNN) – John Kirby, coordinateur des communications stratégiques pour le Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, a déclaré qu’il existe des renseignements indiquant que le groupe de mercenaires russes “Wagner” recrute des prisonniers, dont certains souffrant de graves problèmes de santé, pour rejoindre l’armée. Russe.

Il a ajouté que le groupe avait récemment reçu des armes de la Corée du Nord, une indication de son rôle croissant dans la guerre en Ukraine.

Kirby a poursuivi : « Dans certains cas, les responsables militaires russes sont en fait subordonnés à la direction de Wagner, et il est clair pour nous que Wagner est en train de devenir un concurrent de l’armée russe et d’autres ministères.

Les commentaires de John Kirby sont intervenus un jour après la visite historique du président ukrainien Volodymyr Zelensky à Washington, où il a remercié les États-Unis pour leur aide militaire et a déclaré qu’il en fallait plus pour repousser l’avancée russe.

Le groupe Wagner est devenu un acteur majeur dans le conflit de 10 mois en Ukraine, et le groupe est souvent décrit comme les forces non officielles du président russe Vladimir Poutine.

Il a étendu sa portée à l’échelle mondiale depuis sa création en 2014 et a été accusé de crimes de guerre en Afrique, en Syrie et en Ukraine.

Kirby a déclaré que les États-Unis estimaient que le groupe comptait environ 50 000 agents déployés en Ukraine, dont 40 000 pourraient être des condamnés recrutés dans les prisons russes. Il a ajouté que le groupe dépensait 100 millions de dollars par mois pour financer ses opérations en Ukraine.

Il a ajouté que le fondateur du groupe, Yevgeny Prigozhin, s’était personnellement rendu dans les prisons russes pour recruter lui-même des prisonniers pour aller au front, et a souligné que certains d’entre eux souffraient de “maladies médicales graves”.

Il a déclaré: “Environ 1 000 combattants de Wagner ont été tués au combat ces dernières semaines seulement, et nous pensons que 90% de ces 1 000 combattants étaient en fait des prisonniers.”

Prigozhin, qui est parfois appelé “le cuisinier de Poutine”, a déjà des liens étroits avec le président russe, mais Kirby a indiqué qu’il travaillait à cimenter ces liens grâce à ses efforts pour renforcer les forces russes par le recrutement de mercenaires.

“Le mois dernier, Wagner a reçu des missiles de Corée du Nord, ce qui montre comment la Russie et ses partenaires militaires continuent de chercher des moyens de contourner les sanctions occidentales”, a déclaré Kirby.

Il a ajouté que c’était Wagner, et non le gouvernement russe, qui avait payé les armes, et que les États-Unis ne pensaient pas que cela changerait de manière significative la dynamique du champ de bataille en Ukraine, mais la Corée du Nord pourrait prévoir de fournir plus d’armes.



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