Dubaï, Émirats arabes unis (CNN) – Lorsque le président chinois Xi Jinping arrivera dans la capitale saoudienne, Riyad, dans les prochaines heures, les dirigeants saoudiens devraient le recevoir avec la pompe et l’atmosphère habituellement réservées au plus important allié stratégique du royaume, les États-Unis. États d’Amérique.

La visite, qui durera plusieurs jours, comprendra deux conférences qui réuniront des dirigeants de tout le monde arabe, et des dizaines d’accords commerciaux, économiques et militaires d’une valeur de plusieurs dizaines de milliards de dollars seront signés.

Les dirigeants saoudiens traiteront la visite avec plus d’intérêt, car les danses traditionnelles de l’épée sont susceptibles d’être exécutées lors de réceptions somptueuses, et le monarque saoudien – ou son puissant prince héritier Mohammed bin Salman – peut décerner au dirigeant chinois des honneurs et des médailles, visant à souligner le partenariat profond entre les deux pays. Pékin et Riyad.

Cela nous rappellera le traitement sans fioritures que l’ancien président américain Donald Trump a reçu lors de sa visite à Riyad en 2017. Cette visite était également un événement soigneusement conçu pour impressionner pendant trois jours, même si parfois la perception était différente, lorsque Trump est apparu. à l’image de Toucher une boule lumineuse.

Et accueillir le président Xi sur le tapis rouge serait bien loin de ce à quoi ressemblait l’accueil du président américain Joe Biden à Riyad cet été, où le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman a salué le président américain avec son poing, puis l’a publiquement embarrassé lors d’un table ronde télévisée et annonce une augmentation La production pétrolière limitée ne répond pas aux demandes américaines. Lorsque le prince Mohammed bin Salman a annoncé la décision, la télévision d’État saoudienne s’est concentrée sur un Biden visiblement en colère, qui semblait pris au dépourvu par ce qui s’était passé. Des mois plus tard, l’Arabie saoudite a doublé sa production de pétrole.

En contraste frappant avec la visite de Biden, le voyage de Xi en Arabie saoudite porte un message implicite pour les États-Unis. Malgré les appels répétés de Washington à ses alliés arabes du Golfe pour qu’ils rejettent la carotte commerciale offerte par la Chine, les relations de la région avec Pékin continuent d’évoluer, non seulement dans le commerce, mais aussi dans la sécurité.

Lors de la visite, Abdul Khaleq Abdullah, analyste émirati et chercheur invité à l’Université de Harvard, a déclaré à CNN : “Le premier message est qu’il s’agit d’une nouvelle Arabie saoudite, c’est un nouveau Golfe, c’est une nouvelle réalité, la nouvelle réalité est que la Chine monte et que l’Asie monte, et si les États-Unis acceptent cela. Ou pas, nous devons traiter avec la Chine.

Comme un haut diplomate arabe l’a déclaré à CNN plus tôt cette semaine, le sommet représente une “étape importante” dans les relations sino-arabes et une victoire diplomatique majeure pour Mohammed ben Salmane.

Pendant des années, il a été gelé par l’Occident après le meurtre du journaliste saoudien Jamal Khashoggi au consulat saoudien à Istanbul en 2018, et maintenant Mohammed ben Salmane tiendra des réunions avec Xi et au moins 14 autres dirigeants arabes.

Pendant ce temps, pour la Chine, la visite représente une opportunité d’étendre son empreinte géopolitique dans l’ancienne arrière-cour des États-Unis, et Pékin a également besoin de plus de pétrole saoudien, car elle a récemment commencé à assouplir les mesures de lutte contre l’épidémie de Corona.

Il y a vingt ans, les dirigeants chinois étaient persona non grata dans l’Arabie saoudite anticommuniste. À cette époque, les États-Unis étaient le plus grand consommateur de pétrole d’Arabie saoudite, et aujourd’hui, les États-Unis ne consomment qu’une petite partie du pétrole saoudien, tandis que la Chine est le plus grand partenaire commercial de l’Arabie saoudite, car les exportations saoudiennes vers la Chine dépassaient le dollar. 50 milliards l’an dernier, ce qui représente plus de 18% des exportations totales du Royaume.

L’évolution des relations a conduit à un changement d’attitude des États-Unis envers ses alliés arabes. En 2016, lorsque l’administration de l’ancien président Barack Obama a signé un accord nucléaire historique avec l’Iran, Washington a retiré ses alliés arabes dans la région, les anciens ennemis de l’Iran, du processus de négociation de l’accord, dès le début. Hésitation concernant la tolérance américaine à l’égard du régime autoritaire dans le Golfe, son piètre bilan en matière de droits de l’homme et la diminution de la présence militaire américaine dans la région, autrefois la plus importante au monde.

De plus en plus, les dirigeants du Golfe ont commencé à parler ouvertement d’un Moyen-Orient post-américain. Les responsables ont déclaré que les États du Golfe devraient se débrouiller sans leur principal garant de la sécurité, les États-Unis. Cette position semble avoir précipité la vague de normalisation des relations avec Israël soutenue par Trump, connue sous le nom d’Accords d’Abraham, malgré la popularité continue de la cause palestinienne parmi les masses arabes. Elle a également conduit à un rapprochement à contrecœur entre l’Arabie saoudite et l’Iran, et à une restauration complète des relations entre Abu Dhabi et Téhéran.

Au cours de l’année écoulée, il semble que les pays arabes du Golfe aient renforcé leur politique future, et alors qu’ils ont marché pendant des décennies en phase avec l’approche de la politique étrangère américaine, ils ont récemment fait un pas en avant, alors que les dirigeants des États du Golfe ont clairement indiqué que les relations croissantes avec la Russie resteront et ne seront pas affectées, Après que la Russie a lancé la guerre contre l’Ukraine cette année, contrecarrant un effort international visant à isoler Moscou. Parfois, les dirigeants du Golfe semblaient travailler avec le président russe Vladimir Poutine sur la politique pétrolière.

En ce qui concerne la Chine, le Golfe a minimisé les nombreux avertissements des États-Unis concernant des partenariats croissants avec Pékin et des entreprises chinoises, et l’année dernière, des responsables émiratis ont accusé les États-Unis de les “intimider”, en leur demandant de fermer une installation chinoise sur Emirati sol, lorsque les États-Unis ont menacé de ne pas contracter. Un accord historique pour vendre des avions de chasse F-35 aux Émirats arabes unis, si les Émirats arabes unis concluent un accord 5G avec le géant chinois de la technologie Huawei, tandis qu’Abu Dhabi poursuit la mise en œuvre de l’accord.

La relation avec la Chine se développe également sur le plan militaire, au grand dam des États-Unis. L’analyste saoudien Ali Al-Shihabi a déclaré: “L’Arabie saoudite, bien sûr, n’est pas indifférente aux États-Unis, qui restent un partenaire majeur, mais le royaume a appris à ses dépens qu’on ne peut pas compter constamment sur les États-Unis pour le soutien, et le royaume doit surmonter cette réalité et développer de multiples relations clés dans un monde de plus en plus multipolaire, c’est un processus qui a commencé il y a quelques années et qui est irréversible. “La visite (de Xi) sera une visite d’Etat qui aboutira à cette relation croissante avec la Chine”, a-t-il ajouté.

Lorsque Trump s’est rendu à Riyad en 2017, c’était son premier voyage à l’étranger en tant que président, et il semblait qu’il indiquait un changement dans la voie de l’administration Obama, qui s’est désengagée de la région. L’Amérique se tenait à nouveau au coin du golfe Persique et les Arabes du Golfe l’embrassaient à bras ouverts, ce qui a jeté les bases d’une relation animée entre Riyad et l’administration Trump.

Et alors que Mohammed bin Salman resserrait son emprise sur la dissidence, aboutissant au meurtre de Khashoggi, le soutien de Trump au jeune prince était inébranlable. Trump a également semblé satisfaire, au moins en partie, aux demandes du royaume de se retirer de l’accord nucléaire d’Obama avec l’Iran et d’imposer un barrage de sanctions à l’Iran malgré l’engagement de Téhéran envers l’accord.

Mais en 2019, des missiles tirés par les rebelles houthis soutenus par l’Iran au Yémen se sont abattus sur des installations pétrolières en Arabie saoudite, arrêtant près de la moitié de la production pétrolière du royaume.

L’administration Trump n’est pas venue à la rescousse de son allié et les États arabes du Golfe ont compris qu’on ne pouvait plus compter sur les États-Unis pour assurer la sécurité de la région, peu importe qui siégeait au bureau ovale.

Alors que Xi se prépare pour l’arrivée, l’analyste émirati Abdulkhaleq Abdullah a déclaré : « Si l’Amérique est d’humeur à rechercher une meilleure relation, elle devrait être plus engagée, et si nous n’obtenons pas cela, alors il est peut-être temps pour chacun d’eux. renoncer à l’autre, progressivement et lentement. La balle est dans le camp de Washington.



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