Dubaï, Émirats arabes unis (CNN) — Lorsque le célèbre photographe canadien Greg Gerard est arrivé à Tokyo en avril 1976, il s’attendait à ne passer que quelques jours dans la capitale japonaise.

Gérard, alors « voyageur en faillite » au début de la vingtaine, visitait des endroits moins chers d’Asie du Sud-Est.

Le photographe a laissé ses bagages à l’aéroport de Haneda, faute d’endroit où dormir, et le jeune homme a passé sa première nuit à Tokyo, arpentant les rues du quartier animé de Shinjuku, l’appareil photo à la main.

Dans une chambre de l’hôtel Hilton de Tokyo. , texte_clairLe crédit: Greg Girard

“J’ai été complètement étonné par la façon dont tout avait l’air, cela n’a jamais été montré en Occident, cette ville moderne”, a déclaré Al-Kindi dans une interview vidéo, notant que son arrivée était bien avant des films tels que “Blade Runner” et la pop. la culture était à l’honneur. Dans les années 1990 pour le public occidental, pour les grandes villes asiatiques.

“En fin de compte, j’ai presque décidé cette première nuit que j’allais rester”, a déclaré Gerrard.

Une photographie prise à Shinjuku en 1979. , plain_textLe crédit: Greg Girard

Ce qui a commencé comme un caprice s’est transformé en une expérience de 4 ans, au cours de laquelle le photographe a enseigné l’anglais le jour et photographié Tokyo la nuit.

Il a également loué un appartement et une petite chambre noire à proximité pour endosser ses photos.

Bien qu’il ne le sache pas à l’époque, ces photos documentent la période de prospérité, des années avant l’éclatement de la bulle économique au Japon dans les années 90.

Alors que le yen japonais s’appréciait, la forte augmentation des attentes du marché a finalement conduit à une crise financière.

La terrasse d’observation de l’aéroport Haneda de Tokyo en 1979. , plain_textLe crédit: Greg Girard

Mais avant cela, Girard a suggéré un sentiment palpable de richesse émergente, caractérisé par ses images d’électronique grand public, de tours de bureaux et d’intersections animées.

“C’était une période où le Japon se levait avant que le reste du monde ne réalise ce qui se passait vraiment”, a expliqué le photographe canadien, qui a publié une sélection de ses vieilles photos dans un nouveau livre, JAL 76 88. “C’était un période de réel optimisme, une sorte de croissance dynamique. du Japon comme un endroit qui commence à être traité sur un pied d’égalité (avec l’Occident). »

La lumière parmi les ombres

Vie nocturne à Yokosuka, une ville située dans la préfecture japonaise de Kanagawa. , texte_clairLe crédit: Greg Girard

Au cours de ses errances nocturnes, Girard devient fasciné non seulement par l’économie en croissance rapide du Japon, mais aussi par ce qui s’y passe après les heures de travail.

De nombreuses images du livre font allusion au côté le plus sombre du pays, caractérisé par des affiches de femmes nues, des entrées de boîtes de nuit et des chambres d’hôtel vides qui laissent les téléspectateurs se demander ce qui aurait pu se passer à l’intérieur.

“Les trains s’arrêtaient à minuit, il y avait donc toute une culture autour de ce qu’il fallait faire entre le dernier train qui s’arrêtait et le premier train qui partait[the next morning]», poursuit le photographe.

Circulation au célèbre carrefour de Shibuya à Tokyo, 1976. , plain_textLe crédit: Greg Girard

« Il y avait des magasins de jeux vidéo, des cafés ouverts toute la nuit… où personne ne vous dérangerait si vous dormiez dans une cabine toute la nuit. C’est un peu pour ça qu’ils étaient là », a déclaré Gerard.

Les images d’Al-Kindi, qui semblaient futuristes à l’époque, montrent des couleurs vives allant du vert, du rose et du bleu.

Le photographe a laissé la lumière pénétrer dans son objectif, éclairant ce qui se cachait dans l’ombre.

carrière en photos

Serveuses dans une aire de repos à Shizuoka en 1988. , plain_textLe crédit: Greg Girard

Le titre du nouveau livre de Gerrard, “JAL 76 88”, combine l’indicatif JAL avec les années au cours desquelles les photographies ont été prises (il comprend également des photos de missions qui l’ont emmené au Japon à la fin des années 1980 après avoir déménagé à Hong Kong).

Le livre contient également des dizaines de photos prises en plein jour, ainsi qu’une sélection en noir et blanc.

Al-Kindi transportait souvent deux caméras en même temps, l’une avec un film monochrome et l’autre avec un film couleur.

Une vue d’un cinéma ouvert toute la nuit à Shinjuku en 1977. , plain_textLe crédit: Greg Girard

Cependant, malgré la vitalité documentée dans les photographies, certaines de ses images les plus importantes étaient dépourvues de toute activité humaine et montraient des chantiers abandonnés ou des ruelles vides éclairées par des réverbères.

Lors de son introduction à Tokyo, Girard a utilisé la photographie comme excuse pour explorer des zones plus calmes qu’il n’aurait pas visitées autrement.

“Les ruelles et les rues adjacentes aux zones de loisirs, ou aux quartiers ordinaires, avaient également leur propre vie”, a déclaré le photographe.

Les expériences de Gerard ont également aidé à perfectionner ses compétences en photographie, jetant les bases d’une carrière réussie en photographie.

Le photographe a déclaré que l’expérimentation de longues expositions et de différents types de films était quelque chose qu’il “a commencé à explorer consciemment, techniquement bien” au cours de ces années.

Au cours des décennies qui ont suivi son départ du Japon, Gerrard a photographié pour des magazines, dont National Geographic et Time, et a publié des livres sur un certain nombre de villes asiatiques, dont Hanoï, Okinawa et Shanghai.

Le photographe est peut-être plus célèbre pour ses photographies de la ville fortifiée démolie de Kowloon.

La ville est une zone contrôlée par les gangs de Hong Kong, où il n’y a aucune loi.

Il était auparavant habité par environ 50 000 personnes sur une superficie de seulement 6,4 acres.

Rétrospectivement, Gérard Kuhn décrit ses photographies comme un journal de sa jeunesse.

Bien qu’il ait passé de nombreuses nuits dans la ville, il a toujours gardé une certaine distance par rapport à la vie nocturne qu’il documentait et s’est toujours concentré sur la photographie.



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