Dubaï, Émirats arabes unis (CNN) – La grippe continue de se propager tôt et rapidement à travers les États-Unis, mais il y a des nouvelles encourageantes concernant les futures saisons de grippe.

Dans une étape importante, les chercheurs ont finalement annoncé qu’ils étaient capables de vacciner des animaux contre les 20 souches connues de virus de la grippe A et B, ce qui représente une étape ambitieuse vers la réalisation de l’objectif d’un vaccin unifié qui combat tous les types de grippe.

Les vaccins antigrippaux actuels stimulent l’organisme à se protéger contre quatre souches : deux souches de grippe A et deux souches de type B.

La composition de ces vaccins est susceptible de changer chaque année au cas où l’on ignore quelles souches causeront la maladie chez le plus grand nombre de personnes au cours de la prochaine saison.

On sait que certaines souches se propagent chez les humains, mais beaucoup d’entre elles se propagent chez les animaux, et les scientifiques craignent que ces virus ne se transmettent aux humains, ce qui nous expose soudainement à des virus que notre système immunitaire n’a jamais vus auparavant.

D’où le rôle du vaccin antigrippal standardisé.

L’idée est que ces doses polyvalentes peuvent inciter le corps à reconnaître ces virus, si l’un d’entre eux devait passer chez l’homme, contribuant ainsi à réduire les maladies graves et les décès.

Il existe plusieurs vaccins standardisés contre la grippe qui sont à divers stades de développement et de test, dont un par les National Institutes of Health.

Pour l’étude actuelle, la dose expérimentale n’a été utilisée que sur des souris et des rongeurs, et les résultats ont été publiés le mois dernier dans la revue Science.

Les chercheurs expliquent que le processus de fabrication du vaccin est effectué selon des normes de qualité humaines, et ils visent à le tester sur des personnes au cours de l’année 2023.

Si ces tests réussissent, les chercheurs espèrent que le vaccin offrira une protection aux receveurs en cas d’une autre souche pandémique de grippe.

Application de la technologie de l’ARNm

Pour fabriquer le vaccin, les chercheurs se sont appuyés sur la même technologie d’ARN messager utilisée pour fabriquer deux des vaccins COVID-19.

Les scientifiques ont commencé à mener ces expériences en 2017, des années avant la production des premières doses anti-COVID-19.
En fait, cette recherche a contribué à jeter les bases de la fabrication de vaccins COVID-19.

Dans la recherche d’un vaccin standardisé contre la grippe, les scientifiques ont soigneusement étudié les virus de la grippe, à la recherche d’une composition structurelle similaire parmi les souches.

Leur approche consistait à trouver une ou deux régions qui ne changent pas beaucoup d’une structure de chaîne à l’autre, afin qu’ils puissent entraîner le système immunitaire à produire des anticorps contre ces régions et à protéger les gens contre de nombreux virus en même temps.

Cette approche s’est avérée difficile, selon le Dr Jennifer Nayak, spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques qui étudie les réponses immunitaires à la grippe au centre médical de l’Université de Rochester, qui n’a pas participé à la nouvelle recherche.

Sur les 20 souches grippales connues, a déclaré Nayak, “il y a des domaines qu’ils ont tous en commun, mais ils sont rares et espacés”.

Elle a indiqué que ces régions ne sont pas ce que l’on peut appeler des immunodominants. Parfois, le système immunitaire répond à des zones qui diffèrent entre les virus, et non à des zones similaires.

L’équipe travaillant sur le nouveau vaccin, dirigée par des chercheurs de l’Institut d’immunologie de l’Université de Pennsylvanie, a donc tenté une approche différente.

Le vaccin contient des instructions génétiques pour la fabrication des protéines hamagglutinine pour chacune des 20 souches de grippe.

L’hémagglutinine est utilisée pour identifier les antigènes à la surface des globules rouges.

Preuve de concept

L’hémagglutinine est une protéine qui adhère à la surface des virus de la grippe, un peu comme les protéines de pointe trouvées à la surface du SRAS-CoV-2, selon Scott Hensley, auteur principal de la nouvelle étude et microbiologiste au Penn Institute for Immunology.

“Nous avons constaté que ces vaccins produisent des niveaux très élevés d’anticorps contre les 20 sous-types”, a déclaré Hensley.

Avant que les chercheurs ne tentent cela, ils ont vacciné des groupes de souris avec chaque antigène qu’ils voulaient inclure dans le vaccin pour s’assurer que chacun produisait une réponse immunitaire, puis ont pris ces instructions génétiques et les ont combinées en une seule dose.

Au total, la dose contenait 50 microgrammes d’ARNm, à raison de 2,5 microgrammes pour chacune des 20 souches de grippe.

Les chercheurs ont testé la dose chez des animaux qui n’avaient jamais été exposés à la grippe et chez des animaux qui avaient déjà été infectés par le virus de la grippe H1N1 similaire ou différent de ceux de la dose.

L’intention était de montrer si la dose augmentait sélectivement les anticorps dirigés contre les souches de grippe que les souris avaient dans leur mémoire immunitaire, un phénomène appelé empreinte.

Les scientifiques indiquent que la dose a stimulé les anticorps contre les souches de grippe auxquelles les souris avaient déjà été exposées. Mais cela ne s’est pas fait au prix de la production de nouveaux anticorps dirigés contre des protéines virales inconnues du système immunitaire animal.

Protection contre les futures épidémies

“Notre vaccin devrait induire une sorte de niveau d’immunité de base qui empêcherait une infection grave, la mort et l’hospitalisation”, a déclaré Hensley. Et le vaccin n’empêchera pas nécessairement les gens d’attraper la grippe.

Les scientifiques non impliqués dans l’étude ont applaudi l’idée, mais ont souligné la nécessité de reproduire les résultats chez l’homme.

“Je pense qu’il s’agit d’une preuve de concept scientifique, et c’est vraiment innovant et intéressant”, a déclaré le Dr Kathy Newzel, directrice du Centre pour le développement de vaccins et la santé mondiale à la faculté de médecine de l’Université du Maryland.

Et elle a ajouté: “Ce ne sont que des souris et des rongeurs, et bien sûr les humains sont des êtres génétiques et immunologiques plus complexes.”

À ce stade, on ne sait toujours pas comment utiliser au mieux un tel vaccin. Et s’il s’avère aussi efficace chez l’adulte que chez la souris, aura-t-on besoin d’un rappel chaque année ? Ou vaut-il mieux que les enfants l’utilisent pour créer une immunité de base qu’ils peuvent maintenir pendant des années ?

Newsell a déclaré qu’elle se méfiait toujours du vaccin.

“Il est peu probable que le vaccin continue d’être efficace”, a-t-elle déclaré, faisant référence aux vaccins “Covid-19” qui utilisent la même technologie, qui n’ont pas montré une protection plus durable que les autres vaccins “Covid-19”.

NewZell pense donc qu’il s’agit d’un vaccin qui peut être utilisé de manière limitée, peut-être au moment où vous avez besoin de protection.



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