Dubaï, Émirats arabes unis (CNN) – Au cours de la période du Crétacé, il y a 120 millions d’années, un dinosaure a mangé son dernier repas, qui était un petit mammifère de la taille d’une souris, et l’a conservé jusqu’à présent.

Un chercheur très observateur a découvert la patte du mammifère conservée dans les entrailles d’un dinosaure fossilisé appelé « Microraptor zhaoianus », de la famille des « théropodes » à plumes, et mesurait moins d’un mètre de long.

« Au début, je n’y croyais pas », a déclaré Hans Larsson, professeur de biologie au Musée Redpath de l’Université McGill à Montréal. “Pour trouver un petit pied d’un mammifère ressemblant à un rongeur d’environ un centimètre de long parfaitement conservé à l’intérieur d’un squelette de Microraptor.”

Larsson a découvert le fossile en visitant des collections de musées en Chine.

Gros plan du pied du petit animal entre les côtes du fossile. , texte_clairLe crédit: Hans Larsson/Université McGill

“Ces découvertes sont la seule preuve concrète que nous ayons de la consommation alimentaire de ces animaux disparus depuis longtemps, et elles sont exceptionnellement rares”, a déclaré Larsson dans un communiqué de presse.

La recherche, publiée dans le Journal of Vertebrate Paleontology le 20 décembre, indique qu’il ne s’agit que du 21e exemple connu d’un dinosaure fossilisé préservant son dernier repas.

Une image imaginaire d’un dinosaure mangeant un petit mammifère. , texte_clairLe crédit: Hans Larsson/Université McGill

Il est également plus rare de trouver un mammifère dans leur alimentation, et il n’y a actuellement qu’un seul autre exemple de cela dans les archives fossiles.

“Nous connaissons déjà des spécimens de Microraptor conservés avec des parties d’un poisson, d’un oiseau et d’un lézard dans leur estomac”, a déclaré Larsson, l’un des auteurs de l’étude, dans un communiqué. “Cette nouvelle découverte ajoute un petit mammifère à son alimentation, ce qui indique que ces dinosaures étaient opportunistes.” Et elle n’était pas difficile en matière de nourriture.

Le communiqué de presse indiquait que les prédateurs publics, tels que les renards et les corbeaux, sont d’importants stabilisateurs dans les écosystèmes d’aujourd’hui car ils peuvent se nourrir d’un certain nombre d’espèces.

Selon les recherches, Microraptor est le premier exemple connu de prédateur généraliste à l’ère des dinosaures.

Le fossile “Microraptor” a été découvert dans les riches gisements de fossiles du Liaoning, dans le nord-est de la Chine, au début du 21e siècle.

Le spécimen, qui présente des plumes sur les ailes et les pattes, a été parmi les premiers dinosaures à plumes découverts.



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