New York, États-Unis (CNN) – Avec l’arrivée du froid dans le nord-est des États-Unis, de nombreuses personnes sont confrontées à une décision difficile : faire face à la hausse des coûts de chauffage de leur maison ou vivre sans.

Les prix du chauffage domestique sont à nouveau en hausse cet hiver, augmentant de 18 % à l’échelle nationale en plus de la hausse de 17 % l’an dernier, selon la National Energy Assistance Administrators Association (NEADA).

Charmaine Johnson travaille au centre d’appels de la Heater Hotline de Philadelphie, qui fait partie d’une organisation à but non lucratif qui aide les familles à faible revenu avec leurs systèmes de chauffage et leurs factures. Johnson, 63 ans, peut comprendre les préoccupations dont elle entend parler toute la journée. Elle se débat également avec ses factures de chauffage.

Avec l’aide de son fils, Johnson vient de payer plus de 1 000 $ pour remplir partiellement son réservoir d’essence, qui, espère-t-elle, durera la majeure partie de l’hiver.

Johnson dit qu’elle n’a pas droit à une aide gouvernementale pour ses factures de chauffage. Comme l’inflation augmente également son budget alimentaire et d’autres dépenses, elle s’efforce de réduire le chauffage, dans l’espoir de faire durer le carburant le plus longtemps possible.

“C’est misérable,” dit-elle. « C’est comme vivre dans un igloo.

Selon l’Energy Information Administration (EIA), plusieurs facteurs font grimper les prix du chauffage domestique, notamment la guerre en Ukraine, les réductions de l’OPEP+, l’augmentation des exportations d’énergie, la baisse des stocks d’énergie et la hausse de la demande de gaz naturel dans le secteur américain de l’électricité.

L’EIA prévoit que le chauffage des maisons au gaz naturel coûtera 25 % de plus cet hiver et que le chauffage électrique augmentera de 11 %. Le plus gros rallye concernera le mazout, qui devrait être 45% plus cher que l’hiver dernier, avec une pression sur près de 5 millions de foyers, principalement dans le Nord-Est.

Tim Wesley maintient la chaleur dans sa maison à l’extérieur de Philadelphie, même lorsque les températures chutent vers le point de congélation. Il veut que son mazout dure le plus longtemps possible et le coût de remplissage de son réservoir est d’environ 1 500 $.

L’homme de 67 ans est à la retraite et vit des prestations de la sécurité sociale. Il a perdu sa femme l’année dernière et ses factures médicales s’ajoutent à une longue liste de dépenses.

Wesley pense qu’il manquera de mazout cet hiver. Il ne sait pas quoi faire lorsque cela se produit.

Cet hiver, l’administration Biden distribue 4,5 milliards de dollars d’aide fédérale pour aider les familles à payer leurs factures de chauffage.



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