Lorsque Shelane Etchison a été intégrée pour la première fois au 75e régiment de Rangers, certains soldats masculins la comprenaient et se sont liés d’amitié avec elle. Mais surtout, elle a fait face à un accueil froid en tant que l’une des premières femmes à être placée dans un rôle de combat.

“Beaucoup de gens étaient très sceptiques quant à la façon dont les femmes… seraient avec ces unités”, a déclaré Etchison, un ancien soldat des opérations spéciales, à Fox News. “Il y avait beaucoup plus d’examen et de scepticisme sur la façon dont nous allions performer.”

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Etchison était membre de la première équipe de soutien culturel, une force de combat de 20 femmes attachée au 75e régiment de Rangers en 2011. Cela a fait d’elle l’une des premières femmes de l’histoire des États-Unis à se battre aux côtés d’hommes en première ligne devant le ministère de la Défense. a levé une interdiction de combat féminin en 2015.

“Ce n’était pas une route facile”, a déclaré Etchison. “Il a fallu un certain temps pour changer les cœurs et les esprits au sein de nos propres forces d’opérations spéciales.”

Pendant la guerre d’Afghanistan, les forces d’opérations spéciales ont chassé des cibles talibanes et d’Al-Qaïda de grande valeur. Mais les équipes entièrement masculines n’étaient pas autorisées à parler aux femmes et aux enfants en raison de normes culturelles, ce qui a fait perdre aux militaires américains et afghans des renseignements essentiels.

En conséquence, l’équipe de soutien culturel entièrement féminine a été formée. En peu de temps, les femmes ont fait leurs preuves et ont conquis non seulement les Rangers Etchison, mais aussi les hauts gradés du Pentagone.

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“Il y a eu un tel changement d’attitude”, a déclaré Etchison à Fox News, notant que certains des hommes ont commencé à se demander pourquoi les femmes n’étaient pas autorisées à fréquenter l’école des Rangers. “Quand je suis parti, l’un des Rangers m’a donné son écusson et m’a dit ‘ce serait vraiment cool si tu devenais un Ranger un jour.'”

Le succès initial de l’équipe de soutien culturel a conduit les forces d’opérations spéciales à former une unité secrète de femmes soldats afghanes, finalement surnommée le programme de peloton tactique féminin, a déclaré Etchison. L’unité militaire a fourni un service similaire à celui de l’équipe de soutien culturel, recueillant des renseignements en fouillant et en interrogeant des femmes lors de raids nocturnes à haut risque.

Ensemble, les équipes ont poussé l’aiguille pour les femmes au combat.

“Une grande partie de ce que nous avons prouvé que nous pouvions y faire a joué un rôle important dans le ministère de la Défense, qui a finalement annulé l’interdiction de combat pour les femmes”, a déclaré Etchison. “Il en va de même pour ces femmes afghanes et pour elles qui font leurs preuves sur le champ de bataille avec leurs homologues afghans masculins.”

Les femmes des deux programmes se sont entraînées ensemble, sont devenues amies tout en prouvant l’importance de leurs rôles sans précédent. Etchison a souligné le danger supplémentaire auquel les femmes afghanes étaient confrontées.

Etchison sert en Afghanistan avec l’équipe de soutien culturel, recherchant et interrogeant des femmes et des enfants pour recueillir des renseignements sur des cibles de grande valeur pour les talibans et al-Qaïda.
(Avec l’aimable autorisation de Shelane Etchison)

“Les rôles étaient essentiellement les mêmes”, a déclaré Etchison. “Ce qui était différent, c’est le niveau de courage que je pense qu’il faut pour lever la main et faire ce travail.”

Les hommes afghans qui ont aidé l’armée américaine ou joué un rôle quelconque dans le gouvernement du pays figuraient déjà parmi les principales cibles des talibans. Mais étant donné l’oppression du régime brutal envers les femmes, leur interdisant même de voyager sans chaperon masculin ou de recevoir une éducation, les membres du peloton tactique féminin avaient une cible encore plus grande.

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“Il y a tellement plus de risques pour eux d’accepter de s’associer et de faire ce travail”, a déclaré Etchison. “Un travail qui dépasse de loin ce que les femmes afghanes font dans la société, sans parler de l’armée et encore moins des plus hauts échelons de leur armée.”

“Je veux que ces histoires aillent à la prochaine génération de femmes militaires”, a déclaré Etchison. “J’espère qu’ils s’en inspireront.”

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