Dubaï, Émirats arabes unis (CNN) – Dès son plus jeune âge, Naomi, une résidente de la ville japonaise d’Hokkaido, attendait avec impatience le repas de Noël traditionnel annuel de sa famille, qui est la “boîte de fête” de “Kentucky Fried Chicken”, avec salade et beaucoup de poulet. frit.

“Au Japon, il y a une tradition de manger du poulet à Noël”, a déclaré Naomi, 30 ans, du Japon.

Chaque année, Naomi commande le repas familial de « Kentucky Fried Chicken » à déguster avec les membres de sa famille.

Et Naomi et sa famille ne sont pas les seuls Japonais à apprécier le Kentucky Fried Chicken lors de leur dîner de Noël.

C’est une coutume annuelle depuis le milieu des années 1980 au Japon, où des statues grandeur nature du fondateur du Kentucky Fried Chicken, le colonel Sanders, déguisées en Père Noël pendant les vacances, accueillent un grand nombre d’habitants et de touristes à travers le pays.

Selon les chiffres publiés par la chaîne de restauration rapide américaine, KFC Japon a réalisé un bénéfice de 6,9 ​​milliards de yens, soit environ 63 millions de dollars, durant la période du 20 au 25 décembre 2018.

KFC Japon connaît généralement sa période la plus achalandée le 24 décembre, vendant 5 à 10 fois plus qu’un jour normal.

« À l’approche de Noël, il y a des publicités KFC à la télévision, qui ont l’air si délicieuses. Nous réservons nos commandes à l’avance, puis nous arrivons au magasin à temps pour les récupérer », explique Naomi.

Et elle a poursuivi: “Ceux qui ne pré-réservent pas leur part feront la queue pendant des heures.”

KFC est partout

Japan Airlines s’est associée à KFC en 2012 , plain_textLe crédit: KAZUHIRO NOGI/AFP via Getty Images

Alors, comment et pourquoi le poulet frit est-il devenu synonyme de Noël au Japon ?

Après une période d’austérité vécue par les Japonais au lendemain de la Seconde Guerre mondiale dans les années 1940 et 1950, l’économie japonaise a commencé à croître.

Selon Ted Pistor, professeur d’anthropologie sociale à l’Université de Harvard qui a étudié la scène et la culture culinaires japonaises au cours des 50 dernières années : « La puissance économique du Japon était à son apogée… et les gens en avaient assez pour s’immerger dans la culture de consommation pour la première fois. temps.”

“Comme les États-Unis étaient une puissance culturelle à cette époque, il y avait beaucoup d’intérêt pour la mode occidentale, la nourriture et les voyages à l’étranger”, a-t-il poursuivi.

Alors qu’il vivait dans le centre de Tokyo au début des années 1970, Pistor se souvient de l’émergence de nombreuses marques étrangères.

Figure du Colonel Sanders en costume de Père Noël, Japon, plain_textLe crédit: Yuichi Yamazaki/Getty Images

Au cours de cette période de mondialisation rapide, le secteur de la restauration rapide a connu une expansion de 600 % au Japon entre 1970 et 1980, selon le documentaire de 1981 The Colonel Comes to Japan.

Kentucky Fried Chicken fait partie du groupe et ouvre son premier magasin au Japon, à Nagoya, en 1970.

En 1981, la chaîne Kentucky Fried Chicken avait ouvert 324 magasins, soit une moyenne de plus de 30 magasins par an, et gagnait environ 200 millions de dollars par an, selon le documentaire.

KFC pour le dîner de Noël

Files d’attente devant le restaurant “KFC” à Tokyo, Japon, le 23 décembre 2020 , plain_textLe crédit: Yuichi Yamazaki/Getty Images

Noël était, et est toujours, considéré comme une fête laïque au Japon, un pays où les chrétiens comptent moins de 1%, et dans les années 1970, il n’y avait pas beaucoup de traditions familiales de Noël pour beaucoup de gens.

Ainsi, l’entreprise lance sa campagne marketing “Kentucky Christmas” en 1974, bientôt suivie par les premiers repas familiaux “party buckets”, c’est-à-dire “célébration box”.

Certains rapports suggèrent que Takeshi Okawara, qui a dirigé le premier KFC du pays et est devenu plus tard PDG de KFC Japon, a commercialisé du poulet frit comme aliment de Noël américain traditionnel pour stimuler les ventes.

Mais selon KFC Japon, Okawara est allé à une fête de Noël déguisé en Père Noël, et quand les enfants l’ont aimé, il a vu une opportunité pour les affaires de prospérer.

En 2020, KFC Global a publié sa propre explication, déclarant que l’idée originale de la campagne est venue lorsqu’un client étranger qui a visité KFC Japon à Tokyo le jour de Noël a déclaré: «Je ne peux pas obtenir de dinde au Japon, donc je n’ai pas d’autre choix que fêter Noël avec KFC.

Le rapport indique qu’un membre de l’équipe commerciale de la marque au Japon a entendu la remarque et s’en est inspiré pour lancer sa première campagne de Noël.

Mis à part les récits originaux contradictoires, KFC a réussi à captiver l’imagination des convives japonais et à en faire un phénomène national.

Bien sûr, la campagne “Kentucky Christmas” n’aurait pas réussi sans un gros investissement publicitaire, mettant en vedette des publicités d’une famille dégustant un festin de poulet frit doré.

Mais attribuer un tel succès durable uniquement à une publicité intelligente ne serait pas tout à fait juste, car cela peut également être attribué à la conformité de Kentucky Fried Chicken aux normes culturelles actuelles.

Par exemple, Pastor dit que KFC est similaire à un plat japonais traditionnel populaire appelé karaage, composé de petits morceaux de viande panée comme du poulet ou du poisson.

De même, la tradition de partager une grande «boîte de célébration» de poulet frit et de salade de chou correspond bien à la culture alimentaire japonaise.

« Le partage de la nourriture est une pratique sociale importante au Japon. Ainsi, un seau rempli de poulet frit a un goût familier et satisfait l’envie de manger ensemble », explique Pastor.



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