Dubaï, Émirats arabes unis (CNN) – Les visions de l’avenir urbain ont tendance à se concentrer sur des gratte-ciel de plusieurs kilomètres de haut, des voitures volantes et des solutions de haute technologie pour relever les défis de la durabilité.

Mais une autre vision prédit un retour à la nature sauvage sur laquelle les villes étaient autrefois construites, avec des forêts et des animaux sauvages perdus depuis longtemps.

Cette vision commence à se concrétiser dans les grandes villes du monde sous la forme du mouvement de reconstruction urbaine.

Parmi les prédécesseurs de cet effort naissant figure le botaniste Akira Miyawaki, qui a fait une découverte importante lors de recherches sur la végétation japonaise dans les années 1970. Il a remarqué que les anciens écosystèmes forestiers indigènes survivaient et prospéraient sur des étendues de terre non cultivées telles que des temples et des tombes, tandis que sur des étendues cultivées, ils avaient depuis longtemps disparu.

Miyawaki a mis en place un programme de restauration des forêts naturelles du Japon sur de petits sites à travers le pays, en utilisant des sols et des plantes indigènes.

Dans de nombreux cas, les résultats ont été étonnants : la croissance rapide d’écosystèmes denses et diversifiés.

Depuis lors, la méthode Miyawaki est devenue un mouvement mondial, avec des forêts miniatures, guidées par les principes du monde botanique, florissantes aux États-Unis, en Europe et en Asie.

Les microforêts façonnent également les milieux urbains de Beyrouth à Bordeaux et jouent un rôle de premier plan dans un mouvement d’introduction de la nature sauvage au cœur des villes.

des écosystèmes qui s’auto-développent

L’architecte Thomas Heatherwick a créé des conceptions pour la ville de Nottingham, en Angleterre, comme le montre cette image, plain_textCrédit: Studio Heatherwick

L’Institut à but non lucratif pour l’éducation environnementale (IVN) aux Pays-Bas dirige l’un des plus grands projets de Miyawaki. Son programme, appelé Tiny Forest, a créé plus de 250 terrains de la taille d’un court de tennis dans des zones urbaines telles que des bords de route, des parcs et des écoles.

“D’abord et avant tout, nous commençons par choisir le site et essayons de déterminer le type de sol auquel nous avons affaire, le niveau d’eau nécessaire et la végétation naturelle susceptible de se trouver sur le site”, explique Dan Bleichrodt, Arboriculteur en chef chez IVN.

« Vous pouvez le faire en regardant dans le passé, pour voir ce qui poussait ici », explique-t-il.

Au fil du temps, les écosystèmes évoluent qui prennent la forme de leur propre vie.

Une étude portant sur 11 forêts a révélé que plus de 600 espèces animales et environ 300 espèces végétales “ont émergé d’elles-mêmes dans les forêts”, selon Bleichrodt.

Les forêts agissent comme de petits puits de carbone, chacune capturant en moyenne 127,5 kilogrammes de dioxyde de carbone par an – selon la même étude – l’équivalent des émissions résultant de la conduite d’une voiture ordinaire sur plus de 300 miles.

Les forêts ont également un effet rafraîchissant, car les chercheurs ont découvert que la température du sol était inférieure de 20 degrés Celsius à celle des rues avoisinantes.

Résilience face au changement climatique

Les forêts miniatures attirent les animaux et les plantes vers les villes , plain_textCrédit: IVN Natureducatie

Le concept de rewildering, qui signifie restaurer les écosystèmes et les processus indigènes et naturels, s’est épanoui dans les zones rurales, depuis la réintroduction des loups dans le parc Yellowstone et la plantation de forêts anciennes dans les montagnes des Carpates.

Les écologistes pensent que les mêmes principes peuvent être appliqués aux espaces urbains.

La reconstruction urbaine est “une approche qui vise à accroître la complexité écologique des écosystèmes urbains avec une intervention de gestion minimale ou nulle à long terme”, selon Natalie Pettorelli, scientifique principale à la Zoological Society of London (ZSL) et auteur principal du dernier rapport. . Intitulé « Reconstruire nos villes ».

Le rapport identifie une gamme de possibilités d’interventions, allant de l’autorisation à la faune de restaurer les terrains de golf et du développement de l’infrastructure ferroviaire, à l’amélioration de la végétation privée et à la fin de la gestion du parc pour permettre aux processus naturels de se déchaîner.

Les mesures pourraient également inclure une replantation active et des efforts ciblés de rétablissement des espèces.

Quant aux avantages potentiels de la restauration des écosystèmes urbains, ils pourraient inclure l’amélioration de la résilience au changement climatique, la réduction de la pollution, l’inversion de la perte de biodiversité et la santé des populations résidentes, explique Petrelli.

Image montrant des espaces verts urbains dans les Bay Gardens de Singapour, plain_textCrédit: ROSLAN RAHMAN/AFP/AFP via Getty Images

La reconstruction urbaine est un mouvement “relativement nouveau”, dit Petorelli, notant que peu de villes prennent des mesures audacieuses dans cette direction.

Singapour a installé des « superarbres » et des couloirs verts pour accueillir les écosystèmes terrestres, et des couloirs verts pour accueillir les écosystèmes terrestres, tandis que trois villes allemandes participent à un programme visant à allouer des espaces pour que les habitats sauvages puissent se développer librement.

La proposition radicale de régénérer la ville anglaise de Nottingham a vu un centre commercial délabré transformé en une oasis urbaine entourée de bois et de prairies sauvages. Le conseil local va de l’avant avec une vision modifiée, par le célèbre architecte Thomas Heatherwick, pour réorienter la ville autour d’un vaste « cœur vert » qui permettrait au centre commercial de se développer avec la végétation.

Londres prend également des mesures ambitieuses par le biais du groupe de travail sur la reconstruction du maire, qui soutient des dizaines de programmes distincts et complémentaires.

Les autorités locales et les militants écologistes ont réintroduit des castors dans la ville pour la première fois depuis des siècles, développé de nouvelles forêts et créé des habitats pour les papillons.

La phase suivante pourrait inclure la transformation des prairies gérées en prairies sauvages, des kilomètres d’autoroutes vertes pour les abeilles, les papillons et les fleurs sauvages, et la réintroduction de grands troupeaux d’animaux de pâturage pour façonner les écosystèmes en dehors de Londres.

Cependant, la Zoological Society of London a identifié des défis récurrents auxquels sont confrontés les projets de reconstruction urbaine, car des initiatives plus importantes nécessiteront un financement public, ce qui est rare en ces temps turbulents. Laisser des zones sauvages sans surveillance peut entraîner l’introduction d’espèces envahissantes et avoir un impact négatif sur les écosystèmes.

Les projets doivent gagner le soutien de la population locale pour prospérer et éviter la « gentrification verte » qui déplace les gens des zones cibles. Les pratiques néfastes telles que l’utilisation de pesticides et de pelouses artificielles doivent être combattues pour donner une chance au reboisement.



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