New York, États-Unis (CNN) – Le niveau étonnant de tromperie apparente perpétrée par l’ancien roi de la cryptographie Sam Bankman-Fried n’a pas encore été révélé par les enquêteurs du gouvernement ou une organisation d’information financière très influente telle que le Wall Street Journal.

Au lieu de cela, le premier aperçu public des actes répréhensibles présumés de Bankman-Fried – connus des initiés sous le nom de SBF – est venu plus tôt ce mois-ci d’un petit site d’information inconnu d’une grande partie du public qui a passé des années à faire la chronique du monde turbulent de la crypto-monnaie : CoinDesk.

Le journaliste et rédacteur en chef à l’origine de l’histoire, qui a déclenché une chaîne d’événements vertigineuse qui a entraîné l’évaporation de milliards de dollars, n’a pas vraiment réalisé le scoop sur ses mains lorsqu’il a mis la main sur un document qui mettait en doute la stabilité de SBF. crypto-empire.

Le journaliste Ian Allison a envoyé un e-mail à l’éditeur Nick Baker à propos de son plan d’histoire initial : “Hey Nick, je regarde des trucs liés à Alameda si tu veux en parler cette semaine, pas pressé.”

Allison a obtenu un document financier montrant que le SBF, âgé de 30 ans, s’était livré à un comportement suspect pour avoir utilisé sa société de crypto-monnaie, FTX, pour soutenir sa société d’investissement distincte, Alameda. Mais ce n’était pas évident à première vue et il a fallu “quelques jours pour comprendre l’histoire”, a déclaré Baker à CNN lors d’un appel téléphonique cette semaine.

Baker a déclaré que lui et Allison “savaient que c’était un document important”, mais a souligné qu’ils n’avaient aucune compréhension au début de l’énorme histoire qui était cachée parmi les chiffres.

Au cours des deux jours suivants, Baker a travaillé avec Alison, qui vit en Écosse, depuis un bureau à domicile à New York, pour “transformer” le document financier en histoire. Ils ont publié le rapport retentissant le 2 novembre, captant rapidement l’attention du monde de la cryptographie et ébranlant les fondations du puissant échange FTX. SBF, le tweeter bruyant, était remarquablement silencieux.

“C’était quelque chose qui nous a tous époustouflés intérieurement”, a déclaré Baker. “Sam n’hésitait pas à tweeter chaque fois qu’il y avait une grande histoire à son sujet. Son silence était assourdissant. C’est l’une des choses qui nous a surpris les jours suivants. Il n’a rien dit. »

Ce silence était probablement dû au fait que le SBF savait que CoinDesk avait révélé quelque chose d’important. Et il avait de bonnes raisons de le croire. L’article a soulevé des doutes massifs sur la validité de FTX, incitant les investisseurs à retirer soudainement de l’argent de l’entreprise, mettant sa solvabilité en danger.

Binance, le principal concurrent de SBF, a laissé entendre après le scoop qu’il renflouerait l’entreprise avec une acquisition. Mais Allison savait que l’accord décisif ne se produirait pas après le deuxième scoop qui a conduit à l’effondrement de FTX. Baker a déclaré qu’il publiait cette histoire, dont il savait qu’elle “déclencherait le chaos et la destruction” dans le monde de la cryptographie, ce qui le rendait anxieux.

SBF a démissionné en disgrâce peu de temps après, dans le chaos du marché de la crypto-monnaie et de sa société, et FTX a lancé une procédure de mise en faillite, marquant l’un des effondrements les plus étonnants de l’histoire de la finance.



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