(CNN) – L’automne dernier, alors que l’Ukraine reprenait des pans entiers de territoire dans une série de contre-attaques, elle bombardait les forces russes avec de l’artillerie et des missiles de fabrication américaine. Une partie de cette artillerie est dirigée par des systèmes de ciblage indigènes développés par l’Ukraine sur le champ de bataille.

Les logiciels fabriqués en Ukraine ont transformé les tablettes et les téléphones en outils de ciblage avancés qui sont désormais largement utilisés dans l’armée ukrainienne.

Le résultat est une application mobile qui intègre des images satellites et d’autres renseignements dans un algorithme de ciblage en temps réel qui aide les unités proches des lignes de front à diriger les avions vers des cibles désignées. Et parce qu’il s’agit d’une application mobile plutôt que d’un élément matériel, il est facile de mettre à jour et de mettre à niveau rapidement, et est largement disponible pour les soldats.

Les responsables américains connaissant l’outil ont déclaré qu’il était très efficace pour diriger les tirs d’artillerie ukrainiens sur des cibles russes.

L’application téléphonique est l’un des dizaines d’exemples d’innovations sur le champ de bataille que l’Ukraine a mises au point en un an de guerre environ, trouvant souvent des solutions à des problèmes coûteux.

De petits drones en plastique bourdonnant doucement et lâchant des grenades et autres munitions sur les forces russes. Les imprimantes 3D fabriquent désormais des pièces détachées et peuvent réparer des équipements lourds sur le terrain.

Les techniciens ont converti des camionnettes en lance-roquettes portables. Les ingénieurs ont découvert un moyen de connecter des missiles américains avancés à des avions soviétiques tels que le MiG-29, pour aider l’armée de l’air ukrainienne à voler jusqu’à 9 mois de la guerre.

L’Ukraine a développé sa propre arme anti-navire, le Neptune, basée sur une conception de missile soviétique qui pouvait viser la marine russe à 100 milles de distance.

Cette ingéniosité ukrainienne a étonné les responsables américains, qui ont loué les capacités de Kyiv et les solutions permettant de sauver le champ de bataille, qui comblent d’importantes lacunes tactiques laissées par des armements occidentaux plus grands et plus sophistiqués.

Alors que les responsables américains et occidentaux n’ont pas toujours une idée du fonctionnement des systèmes sur mesure en Ukraine – en grande partie parce qu’ils ne sont pas sur le terrain – les responsables et les analystes open source affirment que l’Ukraine est devenue un véritable laboratoire de guerre pour des produits bon marché mais solutions efficaces. .

“Leur innovation est incroyablement impressionnante”, a déclaré Seth Jones, directeur du programme de sécurité internationale au Centre d’études stratégiques et internationales.

Crédit: JAM STA ROSA/AFP via Getty Images

Test de combat dans le monde réel

Pendant ce temps, la guerre en Ukraine a également fourni aux États-Unis et à leurs alliés une occasion rare d’étudier comment leurs systèmes d’armes fonctionnent sous une utilisation intensive – et quelles munitions les deux parties utilisent pour remporter des victoires dans cette guerre moderne âprement menée. Des officiers des opérations américains et d’autres responsables militaires ont également suivi l’utilisation par la Russie de drones bon marché, consommables et explosifs à impact fournis par l’Iran pour détruire le réseau électrique ukrainien.

L’Ukraine est « définitivement un laboratoire d’armement dans tous les sens du terme car aucun de ces équipements n’a jamais été utilisé dans une guerre entre deux pays industriellement avancés. Il s’agit d’un test de combat dans le monde réel », a déclaré une source proche du renseignement occidental.

Pour l’armée américaine, la guerre en Ukraine a été une source étonnante de données sur l’utilité de ses propres systèmes.

Certains systèmes notables donnés aux Ukrainiens – tels que le drone Switchblade 300 et un missile conçu pour cibler les systèmes radar ennemis – se sont révélés moins efficaces sur le champ de bataille que prévu, selon un officier des opérations militaires américaines familier avec le champ de bataille, comme ainsi qu’une étude récente d’un groupe de réflexion britannique.

Mais le lance-roquettes multiple léger américain M142, ou HIMARS, a été crucial pour le succès de l’Ukraine – même si les responsables ont appris de précieuses leçons sur le taux de réparation de maintenance requis par ces systèmes dans le cadre d’une utilisation aussi intensive.

La façon dont l’Ukraine a utilisé son approvisionnement limité en missiles HIMARS pour faire des ravages sur le commandement et le contrôle russes, en frappant les postes de commandement, les quartiers généraux et les dépôts d’approvisionnement, était stupéfiante, a déclaré un responsable de la défense, ajoutant que les chefs militaires étudieraient cela pendant des années.

Une autre partie importante de l’expérience concernait les puissants canons qui constituaient une partie importante de la force du champ de bataille en Ukraine. Un autre responsable militaire américain a déclaré que les canons des obusiers perdent leur précision si trop de coups sont tirés en peu de temps, ce qui rend l’artillerie moins précise et moins efficace.

Les Ukrainiens ont également fait des innovations tactiques qui ont impressionné les responsables occidentaux. Au cours des premières semaines de la guerre, les commandants ukrainiens ont adapté leurs opérations pour employer de petites divisions d’infanterie débarquée lors de l’avancée russe sur Kyiv. Armées de missiles Stinger et Javelin montés sur l’épaule, les forces ukrainiennes ont réussi à s’infiltrer et à attaquer les chars russes.

Les États-Unis ont également étudié le conflit de près pour tirer de meilleures leçons sur la façon de faire la guerre entre deux États modernes au XXIe siècle.

Crédit: ANATOLII STEPANOV/AFP via Getty Images

Une leçon que les États-Unis pourraient tirer de ce conflit, a déclaré l’officier des opérations, est que l’artillerie remorquée – comme le système d’obusier M777 – pourrait appartenir au passé. Il est très difficile de déplacer ces systèmes rapidement pour éviter les ripostes, a déclaré cette personne – et dans un monde où les drones et la surveillance aérienne sont courants, “il est très difficile de se cacher de nos jours”.

En ce qui concerne les leçons apprises, le représentant démocrate Jim Himes du Connecticut, qui siège au House Intelligence Committee, a déclaré : « Un livre va être écrit sur ce sujet.

Les sous-traitants américains de la défense ont également noté la nouvelle opportunité d’étudier – et de commercialiser – leurs systèmes.

BAE Systems a déjà annoncé que le succès russe de ses drones kamikazes a influencé la façon dont il a conçu un nouveau véhicule de combat blindé pour l’armée, ajoutant plus d’armure pour protéger les soldats des attaques d’en haut.

Diverses parties du gouvernement et de l’industrie américains ont cherché à tester de nouveaux systèmes et solutions dans un combat pour lequel l’Ukraine avait besoin de toute l’aide possible.

Au début du conflit, la National Geospatial-Intelligence Agency a envoyé cinq drones légers et de haute précision au Commandement des opérations spéciales américaines en Europe, juste au cas où ils pourraient s’avérer utiles en Ukraine. Les drones, fabriqués par une société appelée Hexagon, ne faisaient pas partie du soi-disant programme d’enregistrement du ministère de la Défense, indiquant la nature expérimentale du conflit.

Même le vice-amiral de la marine Robert Sharp, alors chef de la National Geospatial-Intelligence Agency, s’est même vanté publiquement que les États-Unis avaient formé un “partenaire militaire” en Europe sur le système.

“Ce que cela vous permet de faire, c’est de sortir sous la couverture nuageuse et de collecter vos données de géo-intelligence”, a déclaré Sharp à CNN en marge d’une conférence satellite à Denver au printemps dernier.

Malgré les efforts considérables d’un petit groupe de responsables américains et d’industries extérieures, on ne sait toujours pas si ces drones sont jamais entrés dans la mêlée.

Pendant ce temps, plusieurs responsables du renseignement et de l’armée ont déclaré à CNN qu’ils espéraient que la création de ce que l’armée américaine appelle des drones – des armes jetables bon marché – deviendrait une priorité absolue pour les sous-traitants de la défense.

“J’aimerais pouvoir fabriquer un drone d’attaque à sens unique de 10 000 dollars”, a déclaré l’un de ces responsables avec nostalgie.



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