Examinant la confusion déclenchée par l’événement toxique aéroporté dans “White Noise”, DeLillo écrit : “En cas de crise, les vrais faits sont ce que les autres disent qu’ils sont.” Et alors que les Gladney évacuent, passant devant les fenêtres entièrement éclairées d’un magasin de meubles, puis d’un motel, Jack est déconcerté par tous les clients indifférents, les regardant de l’intérieur. “Cela nous a fait nous sentir comme des imbéciles, comme des touristes faisant toutes les mauvaises choses”, dit-il. “Nous étions un défilé d’imbéciles, ouverts non seulement aux effets des retombées chimiques, mais au jugement méprisant des autres.” Baumbach s’est émerveillé de la précision avec laquelle le livre décrivait ce qui se passait maintenant : la triple intuition et la conscience de soi, les manières ridicules qui nous restaient de trianguler notre peur dans une catastrophe. Et pourtant, a-t-il dit, « le livre ne traversait pas la pandémie. Le livre a été écrit pendant la santé mentale. Il avait une clarté sur cette nouvelle réalité, qu’il ne pourrait autrement pas appréhender.

Il a commencé au milieu du livre, juste comme une expérience – pour voir s’il pouvait traduire la section la plus cinématographique, la séquence d’évacuation, en quelque chose de scénaristique. Jusque-là, la chose la plus actionnelle qui se soit produite dans l’un de ses films était sans doute Ben Stiller courant dans une rue de Brooklyn parce qu’il pense que quelqu’un a quitté par erreur un restaurant avec le manteau de son père. Pour faire “White Noise”, il devrait tirer sur un embouteillage de plusieurs kilomètres, une tentative de meurtre ; un break sautant dans les airs, à la Evel Knievel ; et un gigantesque nuage toxique amélioré par CGI avalant le ciel. Mais Baumbach a ressenti quelque chose alors qu’il travaillait sur l’adaptation de manière isolée ce printemps – l’élan – et a continué. Son exemplaire de “White Noise” était toujours là, après tout, ouvert sur son bureau, lui racontant ce qui s’était passé ensuite.

Le projet était grand et ambitieux. C’était aussi un radeau de sauvetage. Baumbach, a souligné Gerwig, a été attiré par «White Noise» dans un «sentiment d’incertitude totale: les films vont-ils être refaits? Est-ce que les gens vont venir ? Allons-nous simplement vivre des émanations du monde d’autrefois ? Cela lui a permis, je pense, d’écrire quelque chose qui, dans d’autres circonstances, semblerait trop grand, trop effrayant, trop lourd, trop. C’était presque comme ce pari : s’ils nous laissent refaire un jour, c’est celui que je veux faire.

Baumbach a 53 ans et parle en longs arrêts et départs en boucle et en virages multipoints soigneusement réfléchis, comme un homme essayant de garer parallèlement sa conscience dans un endroit impossible. Nous nous sommes rencontrés pour la première fois en mai à Londres, dans une maison de Notting Hill où Baumbach et Gerwig séjournaient pendant que Gerwig tournait son prochain film, “Barbie”. Elle et Baumbach ont écrit le scénario ensemble, une fois qu’il avait mis en forme « White Noise ». “Nous sommes entrés dans” Barbie “au milieu de la pandémie”, a-t-il déclaré.

Baumbach éditait “White Noise” dans un bâtiment autonome derrière la maison, aménagé avec un poste de travail pour son éditeur, Matthew Hannam, et un immense canapé en forme de L face à un grand écran. Au mur se trouvaient trois longues rangées d’images fixes de “White Noise”, chacune de la taille d’un Polaroid, qu’ils ont collées une par une pour suivre leurs progrès. J’ai repéré un gros plan de la femme de Jack Gladney, Babette – un personnage à l’air distant mais tout aussi inquiet dont la propre peur de la mort la pousse à rechercher un médicament mystérieux. Gerwig s’était présentée à Baumbach pour le rôle après être arrivée à un moment du scénario où un autre personnage dit à Jack que sa femme avait des “cheveux importants”. “Je l’ai vue incroyablement clairement dans mon esprit”, a déclaré Gerwig. “J’ai vu ses cheveux. J’ai vu ses lunettes. J’ai vu ses ongles en acrylique. Maintenant, elle était là sur le mur de Baumbach, le visage suspendu à l’intérieur d’un cumulonimbus blond permanenté : moitié lionne, moitié professeur d’aérobic.

Baumbach a terminé une première coupe du film environ deux semaines plus tôt. (Le film terminé sort ce mois-ci.) Maintenant, tout en faisant une deuxième passe encore plus méticuleuse, lui et Hannam étaient obsédés par une longue séquence qui suivait Jack, joué par Adam Driver, autour du camp de scouts vers lequel les gens étaient évacués pendant l’événement toxique aéroporté. Driver, qui a joué dans quatre des films précédents de Baumbach et est devenu un ami proche, a 39 ans mais est apparu à l’écran comme un homme assiégé au moins une décennie avant l’âge mûr. Il avait relevé la racine de ses cheveux avec une perruque, portait une grosse veste en cuir et avait acquis une panse fière et ronde en buvant beaucoup de bière. Driver, en tant que Jack, traverse un champ bondé d’évacués, bourdonnant de conversations croisées, lorsqu’un collègue de l’université apparaît: Murray Jay Siskind, joué par Don Cheadle, un New-Yorkais transplanté et professeur d’études culturelles qui ne fait pas tellement faire l’expérience de la vie quotidienne en improvisant une monographie savante à son sujet en temps réel. Marqué par Jack, Murray s’exclame : “Tous les Blancs ont une chanson préférée d’Elvis !” J’ai éclaté de rire. C’est ce qu’il pense – comment Murray choisit de saluer son ami dans des circonstances excentriquement apocalyptiques.



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