Lorsque Ernest Albert “Andy” Andrews Jr. est décédé en 2016, des centaines de personnes se sont rassemblées dans un auditorium de la petite ville de montagne de Montreat, en Caroline du Nord, pour rendre hommage au vétéran de la Seconde Guerre mondiale, âgé de 92 ans.

“C’était un vieil homme vivant dans cette petite communauté dans les montagnes, et environ 700 personnes se sont présentées à son service commémoratif”, a raconté le fils d’Andy, Al Andrews, à Fox News Digital. “C’était fou, sauvage.”

À l’âge de 20 ans, Andy Andrews faisait partie de la troisième vague de troupes à débarquer sur Omaha Beach en Normandie, en France, le jour J, le 6 juin 1944. Il continuerait à combattre dans d’autres batailles clés du conflit, comme la bataille d’Aix-la-Chapelle, la bataille de la forêt de Hürtgen et la bataille des Ardennes.

Mémoires de guerre d’Andrewspublié l’été dernier et intitulé “A Machine Gunner’s War: From Normandy to Victory with the 1st Infantry Division in World War II”, raconte en détail son expérience en tant que mitrailleur de l’armée américaine – un poste avec une espérance de vie au combat de environ sept minutes.

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Andy Andrews faisait partie de la troisième vague de troupes à débarquer sur Omaha Beach en Normandie, en France, le jour J, le 6 juin 1944.
(Editeurs Casemate)

« Foi et humanité »

L’auteur et historien David B. Hurt a travaillé pendant 15 ans pour aider Andrews à rassembler ses nombreux souvenirs de la guerre dans un livre.

“Pour Andy, cette expérience en tant que soldat a été définie par sa foi chrétienne”, a déclaré Hurt à Fox News Digital. “En ce sens, on pourrait dire que le thème central du livre concerne l’engagement d’Andy à préserver sa foi et son humanité au milieu de l’horreur et de la brutalité de la guerre.”

Né le 27 juillet 1923 à Chattanooga, Tennessee, Andrews a grandi à proximité de Signal Mountain, le quatrième de six enfants. La première partie du livre d’Andrews détaille son éducation chrétienne pieuse, qu’il attribue à son soutien pendant la guerre. Il a remporté quatre Purple Hearts et quatre Bronze Stars, et a subi plusieurs appels rapprochés, dont une fois lorsque ses lunettes ont été tirées sur son visage.

Andy Andrews, à l’extrême gauche, et son équipe avec leur Jeep en Europe.
(Editeurs Casemate)

Hurt a identifié plusieurs parties du livre où la foi et l’humanité d’Andrews ont brillé au milieu de l’obscurité profonde de la Seconde Guerre mondiale.

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Dans un cas, Andrews a reçu l’ordre de lancer une grenade dans un nid de mitrailleuse qui crachait du feu sur eux.

Lorsqu’il s’est approché de la pirogue, Andrews a entendu des sanglots d’enfants et a découvert que trois garçons allemands de moins de 7 ans tiraient une corde pour faire fonctionner la mitrailleuse. Les nazis avaient apparemment ordonné aux enfants de maintenir cette position pendant leur retraite. Il a embrassé les garçons terrifiés, leur a offert du chewing-gum et s’est assuré que les Américains s’occupaient d’eux.

Andy Andrews, à gauche, avec un ami à bord du USS Mount Vernon en octobre 1945.
(Editeurs Casemate)

Dans un autre incident, Andrews a désobéi à un ordre direct d’un lieutenant lorsqu’il a reçu l’ordre d’abattre 10 Allemands qui agitaient un drapeau blanc de reddition. “Tu peux aller en enfer”, lui a dit Andrews. « Vous pouvez demander à quelqu’un d’autre de faire votre sale boulot à votre place. Merde si je vais le faire !

Le lieutenant, qui, selon Andrews, était inhabituellement en colère après avoir été blessé par des éclats d’obus, s’est ensuite calmé.

‘Moi chrétien aussi!’

La bataille la plus poignante et la plus poignante d’Andrews a eu lieu les 18 et 19 novembre 1944, lorsque son unité a été chargée de maintenir un terrain surélevé appelé Hill 232 à l’extérieur de Hamich, en Allemagne.

Lorsque l’ennemi a attaqué, ils ont décimé tous les 35 Américains sauf cinq. Andrews a dû tirer sur les Allemands à bout portant dans la tête avec son pistolet alors qu’ils franchissaient la falaise.

Andy Andrews, à gauche, et un autre soldat avec une mitrailleuse et une Jeep.
(Editeurs Casemate)

L’ami le plus proche d’Andrews a reçu une balle dans la tête et a été tué au cours de cette bataille, haletant impuissant sur ses genoux alors que du sang coulait de sa bouche, de son nez, de ses oreilles et de ses yeux.

Après que les quatre artilleurs devant lui eurent reçu une balle dans le visage, Andrews reçut l’ordre de reprendre la mitrailleuse. Il a tiré sur un soldat allemand qui l’avait blessé à l’épaule après lui avoir lancé une grenade.

Le silence s’est attardé pendant 30 minutes, au cours desquelles Andrews a pensé que le soldat était mort jusqu’à ce qu’un mouchoir blanc apparaisse dans l’obscurité du petit matin.

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Andy Andrews, au centre, avec d’autres soldats derrière les panneaux indiquant le QG du IIe Bataillon.
(Editeurs Casemate)

« Puis-je me rendre ? S’il vous plaît, puis-je me rendre ? cria le soldat ensanglanté à Andrews dans un anglais approximatif alors qu’il rampait vers lui.

Andrews a raconté comment il l’avait ramassé et lui avait demandé son nom. Le soldat allemand nommé Erich avait 17 ans, a-t-il appris, et avait peur qu’Andrews le tue. Après qu’Andy ait expliqué qu’il ne tuerait jamais personne parce qu’il est chrétien, Erich a dit : “Moi aussi, je suis chrétien !” Tous deux, blessés l’un par l’autre, boitillaient jusqu’au poste de secours le plus proche.

Erich a donné à Andy une petite croix en or, qu’il a gardée pour le reste de sa vie.

“Recherchez la bonté de Dieu”

Après son retour de la guerre, Andrews a épousé sa femme, Hellon, et a eu deux enfants, Al et Sarah. Al Andrews a déclaré que son père avait lutté tout au long de sa vie pour concilier sa foi avec la violence horrible qu’il avait subie et perpétrée dans sa jeunesse.

“À l’époque, si vous étiez appelé, vous alliez à la guerre”, a déclaré Al Andrews. “Et j’ai l’impression qu’en en parlant, il faisait quelque chose qui devait être fait à cause des horreurs de la guerre. Mais je ne sais pas s’il s’est jamais vraiment réconcilié. C’était une tension en lui, comme je pense que ce serait probablement le cas pour toute personne de foi.

Lorsqu’Al Andrews et son père se sont rendus en Normandie en 1994 pour commémorer le 50e anniversaire de l’invasion, il s’est souvenu qu’Andy s’était agenouillé et avait pleuré parmi les tombes des Allemands, implorant leur pardon.

“C’était tellement émouvant pour moi, parce que son chagrin le plus profond n’était pas ce qu’on lui avait fait – et il a été blessé plusieurs fois – mais ce qu’il leur a fait”, a noté le fils d’Andy.

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À gauche : Andy Andrews et sa femme, Hellon, en 1949 ; à droite : Andy et Hellon avec leurs enfants, Sarah et Al, dans les années 1950.
(Editeurs Casemate)

Andy Andrews continuerait à servir dans le ministère chrétien de la jeunesse pendant de nombreuses décennies, une vocation qu’il a remarquée lorsqu’il a rencontré les jeunes garçons allemands dans le nid de mitrailleuses.

Dans les remarques finales de ses mémoires, Andrews a réfléchi à la guérison qu’il a vécue en racontant ses histoires de guerre à de nombreux publics au fil des ans, et il a exhorté les autres anciens combattants à faire de même.

“De nombreux anciens soldats ne croient tout simplement pas qu’un public sera capable de saisir la terreur du combat et les horreurs dont ils ont été témoins sur le champ de bataille”, a-t-il écrit. “D’autres vétérans peuvent simplement croire qu’ils n’étaient pas des héros et n’ont pas d’histoires dignes d’être racontées.”

Andrews a encouragé ces vétérans à surmonter leurs réticences.

Andy Andrews rendant hommage à un soldat tué au cimetière américain de Normandie en Normandie, France.
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“En aidant à mettre en lumière les terribles souffrances et les horreurs qui accompagnent inévitablement toutes les guerres, je crois aussi que nous, les anciens combattants, pouvons peut-être empêcher la répétition de l’histoire”, a-t-il déclaré.

S’exprimant lors du service commémoratif de son père, Al Andrews a déclaré: “Au cours de la dernière année de sa vie, lorsque vous avez demandé à papa comment il allait, il disait toujours:” Eh bien, je ne peux pas entendre et je ne peux pas voir, mais Dieu est bon. Et il nous a dit qu’au milieu de la douleur et des épreuves, chercher la bonté de Dieu. Il est toujours là.

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“Alors que je le regardais jour après jour mener sa vie pleine d’espoir, douce et remplie de joie, prendre soin et aimer tous ceux qu’il rencontrait, il nous a appris que si vous aimez, les gens verront le Christ”, a ajouté Al Andrews.



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