Le président John F. Kennedy peu avant son assassinat. Sa femme, Jackie Kennedy, est à côté de lui. (Archives d’histoire universelle/Groupe d’images universelles via Getty Images)

À peine sept semaines avant l’assassinat du président John F. Kennedy en 1963, la CIA a intercepté un curieux appel téléphonique à l’ambassade soviétique au Mexique. “Je m’appelle Oswald”, a déclaré l’appelant, parlant dans un russe approximatif, cherchant des informations sur sa demande de visa pour retourner en Russie. Il s’agissait bien de Lee Harvey Oswald, l’inadapté marxiste qui sera bientôt identifié comme l’assassin présumé de Kennedy. Dans ce cas, Oswald n’est pas allé très loin. Cherchant une mise à jour sur sa demande de visa, le responsable soviétique qui a répondu au téléphone a dit à Oswald qu’il n’avait aucune mise à jour à donner, puis lui a raccroché au nez.

La majeure partie d’une note interne de 23 pages de la CIA documentant cet appel téléphonique et d’autres détails du voyage d’Oswald avant l’assassinat à Mexico – une visite qui a longtemps fait l’objet de spéculations sans fin – avait été publiée il y a des années. Mais quelques parties précédemment classifiées de ce mémo ont finalement été publiées cette semaine, une petite partie des plus de 13 173 documents nouvellement non expurgés divulgués par les Archives nationales en vertu d’une loi de 1992 exigeant la publication de tous les documents gouvernementaux relatifs à ce qui était sans doute le plus choquant. et crime consécutif dans l’histoire américaine.

Alors qu’est-ce que la CIA cachait toutes ces années ? La section longtemps dissimulée parle d’elle-même. “Cette information a été produite à partir d’un centre d’écoute téléphonique que nous exploitons conjointement avec le bureau du président du Mexique”, indique le mémo, expliquant comment la CIA a intercepté l’appel d’Oswald aux Soviétiques. “Il est hautement secret et inconnu des responsables mexicains de la sécurité et des forces de l’ordre, qui ont leur propre centre.”

En bref, comme la plupart des documents de JFK récemment divulgués, le mémo ne contenait aucune bombe secrète prouvant une conspiration élaborée pour tuer Kennedy. Au lieu de cela, c’était la CIA qui essayait de cacher comment elle faisait ses affaires – dans ce cas, forgeant une relation avec un fonctionnaire étranger pour exploiter un centre d’écoute super secret sur le sol mexicain.

L’assassinat de Kennedy reste à ce jour la mère de toutes les théories du complot, donnant lieu à d’innombrables livres et films affirmant – faites votre choix – que la mafia ou les Cubains ou les Russes ou la CIA elle-même ont joué un rôle caché dans le meurtre du président. Et il ne fait aucun doute que l’incapacité de l’agence à publier tous ses documents relatifs à l’assassinat a alimenté l’idée d’une dissimulation massive du gouvernement. “Qu’est-ce qu’ils cachent ?” Robert F. Kennedy, Jr., fils et homonyme du frère de Kennedy et lui-même théoricien du complot notoire, a demandé il y a deux mois quand une nouvelle action en justice avait été intentée pour forcer la publication du matériel restant.

Le président Kennedy arbore le drapeau de combat de la brigade de débarquement cubaine et déclare devant un auditoire de 40 000 personnes qu’elle « sera rendue à cette brigade dans une Havane libre ». La brigade a été rapidement arrêtée par l’armée de Castro lors de l’invasion de la Baie des Cochons. (Photo by © CORBIS/Corbis via Getty Images)

Mais la dernière version ne fait que souligner le fait que ce qui a été caché au public concerne en grande partie les activités de collecte des agences très sensibles et les plans exotiques d’opérations qui, bien que dans certains cas très embarrassants et indéfendables selon les normes d’aujourd’hui, n’ont que peu ou pas de pertinence pour le crime lui-même. Un excellent exemple est l’un des documents récemment divulgués – une note de service de 7 pages du 31 août 1962 sur l’opération Mangouste, l’opération secrète visant à renverser le gouvernement de Fidel Castro qui avait été autorisée par Kennedy (et supervisée par son frère le procureur général Robert F. . Kennedy) après l’échec désastreux de l’invasion de la Baie des Cochons.

Cela ne nous apprend évidemment rien sur l’assassinat lui-même. Il a été écrit plus d’un an avant qu’il n’ait eu lieu. Mais cela révèle les efforts extraordinaires auxquels les responsables de l’opération Mangouste étaient prêts à aller pour atteindre le résultat souhaité par Kennedy : « Faire en sorte que des caches d’armes soviéto-tchèques limitées soient « découvertes » dans certains pays d’Amérique latine, ostensiblement introduites en contrebande depuis Cuba. », lit-on dans une section du mémo. En bref, il s’agissait d’un plan visant à piéger les Cubains en les liant à une opération de contrebande d’armes que les États-Unis eux-mêmes mèneraient.

En ce sens, le document cadre parfaitement avec la pensée directrice de l’opération Northwoods, le plan du Pentagone d’organiser une attaque terroriste « sous faux drapeau » sur la base navale américaine de Guantanamo Bay qui pourrait être utilisée comme excuse pour lancer une invasion américaine de la île. “Nous pourrions faire sauter un navire à Guantanamo Bay et blâmer Cuba”, lit-on dans une note de service des chefs d’état-major interarmées publiée précédemment. (L’idée a été rejetée par Kennedy.)

Mais la note du Pentagone d’août 1962 qui vient d’être publiée montre que l’idée de lancer des opérations militaires américaines secrètes contre Cuba n’a pas disparu. La note mentionne des propositions apparentes d’envoyer des saboteurs pour faire sauter des raffineries de pétrole, des centrales électriques et une papeterie à Cuba. Il est loin d’être clair combien, le cas échéant, a été effectivement réalisé. Comme le note le mémo lui-même : « Chaque opération comporte un risque, non seulement un risque physique pour les saboteurs, mais aussi un risque d’attribution aux États-Unis en cas de capture. On veillera à donner l’impression qu’elles ont été menées par des groupes de résistance internes et à isoler les membres de l’équipe des sources de presse à leur retour.

Comme la tentative précédente de la CIA d’assassiner Castro lui-même en utilisant des personnages notoires de la mafia, tout cela était incontestablement peu recommandable – et comme les détails ont coulé au fil des ans, étant donné que les Cubains ne manquent pas de points de discussion de propagande pour marteler le gouvernement américain.

Lee Harvey Oswald tient un fusil Mannlicher-Carcano et un journal dans une arrière-cour. Cette photographie est l’une des photos d’arrière-cour controversées utilisées dans l’enquête sur l’assassinat de John F. Kennedy en 1963. (Photo par © CORBIS/Corbis via Getty Images)

Mais qu’est-ce que cela nous apprend sur Oswald lui-même – et s’il a eu des contacts secrets avec quelqu’un au sein du gouvernement américain dans les mois qui ont précédé l’assassinat ? Il était, bien sûr, sur l’écran radar du FBI. Un agent à Dallas a été chargé de garder un œil sur lui étant donné qu’il avait déjà fait défection en Union soviétique) et les relations brèves et irritables de l’agent avec Oswald – en particulier une lettre de colère qu’Oswald a écrite à l’agent après avoir tenté d’interviewer sa femme – a été détruit et caché à la Commission Warren, un panel nommé par le président Lyndon Johnson qui a enquêté sur l’assassinat. Mais cela a été un article de foi parmi les théoriciens du complot de JFK que quelque chose de bien plus sinistre se passait – que les agents de la CIA travaillant pour renverser Castro avaient une sorte de “relation opérationnelle” avec Oswald et, en utilisant des Cubains anti-Castro aux États-Unis, les manipulaient en quelque sorte.

Mais il n’y a rien dans aucun des documents de la CIA qui a été publié cette semaine, sans parler des milliers de pages de documents qui ont été divulgués précédemment, qui indique cela. En fait, la note de la CIA sur le voyage d’Oswald à Cuba suggère le contraire. La note établit que, bien sûr, la CIA était au courant d’Oswald et avait un dossier sur lui. Mais voici comment la nouvelle de l’arrestation d’Oswald s’est déroulée dans un quartier général clairement chaotique de la CIA.

“Lorsque la nouvelle de la fusillade du président Kennedy a atteint les bureaux de nos divisions opérationnelles et de notre personnel dans l’après-midi du vendredi 22 novembre 1963, des radios à transistors ont été allumées partout pour suivre la tragédie”, indique le mémo. « Lorsque le nom de Lee OSWALD a été entendu, l’effet a été électrique. Un message téléphonique du FBI est arrivé à peu près au même moment, désignant OSWALD comme l’assassin possible et demandant des traces.

À ce moment-là, voici ce qui s’est passé, selon le mémo : James Jesus Angleton, le chef du contre-espionnage de la CIA, a transmis le message du FBI à quelque chose appelé l’Unité des enquêtes spéciales. Un autre agent, une femme nommée Betty Egerter, “a immédiatement reconnu” le nom d’Oswald et “est allé chercher son dossier”. Le chef de bureau du Mexique a appelé pour rappeler à ses collègues “que nous avions quelque chose sur Oswald”. Un câble a été envoyé à Mexico pour demander “plus d’informations sur OSWALD”. À ce moment précis, la station de la CIA à Mexico a envoyé son propre câble comme “rappel des informations que la station avait envoyées sur lui”.

WASHINGTON – 14 AVRIL 1961 : Le président John F. Kennedy répond à une question lors d’une conférence de presse le 14 avril 1961 à Washington, DC. Cette conférence de presse a eu lieu trois jours avant l’échec de l’invasion de la « Baie des Cochons » de Cuba et à peine trois mois après le début de la présidence de Kennedy. (Photo par Michael Ochs Archives/Getty Images)

Ce qui ressort de ce récit n’est pas tant un portrait de responsables de la CIA frappés d’horreur à l’idée que leur rôle dans le meurtre du président puisse être révélé, mais de bureaucrates du gouvernement se bousculant pour trouver des détails sur l’assassin accusé et se couvrir, sans doute inquiets au fond de leurs pense qu’on pourrait leur reprocher de ne pas lui avoir accordé plus d’attention avant le meurtre.

La nouvelle version réglera-t-elle quelque chose? Bien sûr que non. Même avec la publication de cette semaine, la CIA a reconnu dans une lettre à la Maison Blanche qui vient d’être rendue publique que l’agence retient toujours des informations “limitées” qui pourraient révéler, entre autres, les noms d’employés particuliers de la CIA, “des ressources et des sources de renseignement, des méthodes d’artisanat et de renseignement spécifiques encore utilisées, des détails opérationnels spécifiques, des relations de liaison avec le renseignement étranger, certaines installations de la CIA » et, peut-être le plus intrigant, « des programmes d’action secrets encore classifiés toujours en vigueur ».

Sur le podcast Yahoo News Skullduggery, Jefferson Morley – un ancien journaliste du Washington Post et auteur prolifique qui gère un site Web dédié à l’assassinat – a fait valoir que la CIA jouait un “jeu de coquilles” et dissimulait des documents qui révéleraient finalement que Kennedy avait été “tué par ennemis de son propre gouvernement qui avaient la capacité de le faire ressembler à autre chose. Mais comment cela a-t-il fonctionné ? “C’est entouré de secret et je ne peux donc pas expliquer les mécanismes d’un complot”, a-t-il déclaré.

Phil Shenon, un ancien journaliste du New York Times qui a écrit son propre livre sur l’assassinat, intitulé “A Cruel and Shocking Act”, a offert une perspective différente. Oswald – qui avait acheté le fusil de fabrication italienne utilisé pour tuer Kennedy, puis l’avait laissé derrière lui lorsqu’il s’était enfui du sixième étage du Texas School Book Depository après l’assassinat – était trop erratique et instable pour avoir fait partie d’un complot, il a dit.

Pourtant, a-t-il reconnu, la nouvelle version du matériel ne réglera pas la question. “C’est le terrier du lapin ultime”, a-t-il déclaré sur le podcast Skullduggery. Il a ensuite cité le point de vue du sénateur de l’époque. Richard Russell, le démocrate de Géorgie que Johnson avait nommé à la Commission Warren pour enquêter sur l’assassinat. Lorsque tout fut terminé et que la commission publia son rapport désignant Oswald comme le seul tireur, Russell aurait déclaré que “les gens débattront encore de ces théories du complot dans mille ans”.



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