SAN FRANCISCO (AP) – Les sans-abri et leurs défenseurs demandent à un juge fédéral une ordonnance d’urgence pour empêcher la ville de San Francisco de démanteler les campements de tentes et d’obliger les personnes sans logement à quitter la propriété publique jusqu’à ce que la ville ait suffisamment de lits d’hébergement à offrir comme alternatives.

L’American Civil Liberties Union Foundation de Californie du Nord apporte son aide dans le procès de San Francisco intenté par des sans-abri et leurs défenseurs, qui allègue que la ville nettoie les campements non pas pour connecter les sans-abri aux services et au logement, mais en réponse aux plaintes du quartier.

Les plaignants veulent également une injonction préliminaire pour empêcher San Francisco de saisir des tentes, des vêtements et d’autres biens de sans-abri à moins qu’il ne suive ses propres politiques d’ensachage et d’étiquetage des articles pour les conserver jusqu’à 90 jours. Ils demanderont au tribunal lors d’une audience jeudi un maître spécial pour garder un œil sur la ville.

Les avocats de San Francisco affirment que ses politiques équilibrent les droits des personnes sans logement avec la nécessité de garder les espaces publics de San Francisco propres et sûrs. Dans des documents judiciaires, les avocats ont déclaré que les sans-abri ne sont invités à quitter un campement qu’après avoir reçu et refusé une offre d’hébergement.

Ils ont également déclaré que les politiques de la ville leur permettaient de se débarrasser de certains articles, y compris les ordures et les articles qui présentent un risque pour la santé ou la sécurité, mais que d’autres articles sont ensachés, étiquetés et stockés pendant 90 jours.

« San Francisco vise à fournir un logement permanent et sûr à tous ceux qui en ont besoin. Nous sommes impatients de discuter avec le tribunal de l’approche axée sur les services de la ville et des investissements importants que la ville a faits pour résoudre notre crise de l’itinérance », a déclaré Jen Kwart, porte-parole du bureau du procureur de la ville David Chiu.

La Coalition on Homelessness et sept personnes sans abri ou anciennement sans abri ont poursuivi la ville en septembre, la dernière d’une bataille de plusieurs années entre San Francisco, politiquement libéral, et les milliers de personnes qui dorment sur les trottoirs et dans des véhicules le long des rues du quartier.

C’est une bataille qui se déroule dans d’autres États de l’ouest des États-Unis, où plus de sans-abri ont tendance à vivre sans abri à l’extérieur qu’à l’intérieur des abris, ce qui frustre les propriétaires, les entreprises et les chefs de gouvernement. En 2018, la Cour d’appel des États-Unis pour le neuvième circuit a jugé inconstitutionnel de citer ou d’arrêter des personnes pour avoir dormi en public lorsqu’il n’y a pas d’abri disponible.

La semaine dernière, un juge fédéral a émis une injonction d’urgence pour empêcher la ville de Phoenix de procéder à des balayages d’un grand campement de sans-abri du centre-ville, en réponse à une action en justice intentée par l’ACLU de l’Arizona. Les autorités ne peuvent pas imposer d’interdiction de camping à toute personne incapable d’obtenir un lit dans un abri et ne peuvent saisir que des biens illégaux ou menaçants.

L’ACLU du Nouveau-Mexique et d’autres ont poursuivi la ville d’Albuquerque cette semaine, alléguant que les autorités détruisent les campements et criminalisent les gens pour être sans abri.

Zal K. Shroff, avocat principal du Comité des avocats pour les droits civils de la région de la baie de San Francisco, une autre organisation juridique représentant la coalition, a déclaré que San Francisco avait besoin d’au moins 4 000 lits supplémentaires et de logements beaucoup plus abordables.

Les sans-abri reçoivent l’ordre de faire leurs valises et de partir avant même que les travailleurs sociaux ne connaissent le nombre et les types de lits disponibles ce jour-là, ce qui se traduit par des offres d’hébergement largement performatives, a-t-il déclaré.

« Vider les tentes signifie simplement jeter la vie entière de quelqu’un dans une poubelle. Cela ne résout pas l’itinérance », a déclaré Shroff. “C’est une solution temporaire pour que les gens puissent penser que leur quartier est plus beau pendant une journée.”

Mais les avocats de San Francisco ont décrit dans des documents un processus plus méthodique dans lequel le directeur du Healthy Streets Operations Center, le bureau municipal qui coordonne les nettoyages des campements, identifie en milieu de semaine les endroits à nettoyer la semaine suivante, en tenant compte du nombre de lits. devrait être disponible.

Les travailleurs de proximité se rendent dans des campements ciblés au cours du week-end pour expliquer ce qui va se passer, évaluer les résidents pour le logement et publier des avis écrits du nettoyage à venir, selon des documents judiciaires. Le ministère des Travaux publics ne commencera pas le nettoyage tant que la sensibilisation ne sera pas terminée, déclare la ville.

“San Francisco forme ses employés à ces politiques et, grâce à une surveillance efficace, s’assure que ces politiques sont respectées”, ont écrit les avocats de la ville. “En l’absence d’échecs systémiques de la formation, les plaignants n’ont offert aucune base pour imposer une responsabilité municipale à San Francisco.”



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