Dubaï, Émirats arabes unis (CNN) – L’abandon soudain par la Chine de la politique «zéro Covid» sans préparation pourrait entraîner environ un million de morts, selon une nouvelle étude qui prédit qu’une vague sans précédent de Covid frappera le pays, d’extrême à extrême.

Depuis près de 3 ans, le gouvernement chinois a mis en place des confinements stricts, des quarantaines centralisées, des tests de masse et une recherche méticuleuse des contacts afin de limiter la propagation du virus.

Cette stratégie coûteuse a été abandonnée plus tôt ce mois-ci, après que des manifestations ont éclaté à travers le pays contre les restrictions draconiennes qui ont pesé sur les entreprises et la vie quotidienne.

Et dans la mégapole de Chongqing, dans le sud-ouest de la Chine, les autorités ont autorisé dimanche les travailleurs du secteur public testés positifs pour le virus Corona à aller travailler « comme d’habitude », un changement remarquable pour une ville qui connaissait une fermeture complète il y a seulement quelques semaines.

Dans une déclaration publiée sur le site Web du gouvernement municipal, le bureau de réponse à la pandémie de Chongqing a déclaré que les agences gouvernementales n’effectuent plus de tests COVID-19 quotidiens pour les employés, y compris la police, les enseignants des écoles publiques et d’autres travailleurs, et autorisent ceux dont le test est négatif à aller à travail.

Au lieu de cela, les autorités réorienteront leur attention de la réduction des infections vers la protection de la santé des individus et la prévention des maladies graves.

Ce changement soudain est particulièrement frappant à Chongqing, l’une des plus grandes villes de Chine, avec une population de 32 millions d’habitants.

Jerry Cheng, qui travaille pour une entreprise de construction appartenant à l’État dans la ville et est actuellement infecté par le coronavirus, a exprimé ses inquiétudes concernant l’annonce, déclarant à CNN : “Ce n’est certainement pas bon pour un groupe de personnes infectées de travailler ensemble”, ajoutant que la nouvelle politique vise à protéger l’économie locale.

L’inquiétude de Cheng pour Weibo, la version chinoise de Twitter, s’est matérialisée lundi, alors que les habitants de Chongqing réagissaient à l’annonce.

L’un des commentaires a souligné: “Pourquoi avez-vous besoin d’aller (au travail) et d’infecter des personnes en bonne santé?” Un autre utilisateur a écrit : “C’est le passage d’un extrême à l’autre.”

Cependant, les experts avertissent que le pays n’est pas prêt pour une sortie radicale après avoir échoué à augmenter le taux de vaccination des personnes âgées, à augmenter la capacité de soins intensifs dans les hôpitaux et à stocker des médicaments antiviraux.

Dans les circonstances actuelles, la réouverture locale du pays pourrait entraîner 684 décès par million d’habitants, selon les projections de trois professeurs de l’Université de Hong Kong.

Sur la base de la population chinoise de 1,4 milliard d’habitants, le nombre de morts serait de 964 400.

Le document de recherche a déclaré que l’augmentation des infections est susceptible d’augmenter le fardeau de nombreux systèmes de santé locaux à travers le pays.

La recherche a été publiée la semaine dernière sur le serveur de préimpression MedRxiv et n’a pas encore été évaluée par des pairs.

Mais le pire scénario peut être évité si la Chine fournit rapidement des doses de rappel et des médicaments antiviraux.

Lundi, les autorités sanitaires chinoises ont annoncé deux décès dus au “Covid-19” dans la capitale, Pékin, qui souffre de sa pire épidémie depuis le début de la pandémie.

Il s’agissait des deux premiers décès officiellement signalés depuis la levée de la plupart des restrictions le 7 décembre, bien que les publications chinoises sur les réseaux sociaux aient indiqué une augmentation de la demande de salons funéraires et de crématoriums à Pékin ces dernières semaines.

D’autres grandes villes sont également confrontées à une augmentation des infections.

Dans le centre financier de Shanghai, les écoles donnent la plupart des cours en ligne à partir de lundi.

Dans la ville méridionale de Guangzhou, les autorités ont demandé aux élèves qui poursuivaient leurs cours en ligne, et aux enfants en âge de maternelle, de ne pas préparer leur retour à l’école.

Les experts chinois ont averti que le pire est encore à venir.

Wu Zunyu, épidémiologiste en chef au Centre chinois de contrôle et de contrôle des maladies, a déclaré que le pays connaissait la première des trois vagues attendues cet hiver.



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