Dubaï, Émirats arabes unis (CNN) – Une nouvelle étude a pu estimer le taux de mortalité chez les enfants causée par le virus respiratoire syncytial qui sévit aux États-Unis d’Amérique, qui est d’un décès sur 50 chez les enfants en bonne santé de moins de l’âge sur cinq dans le monde.

Dans les pays à revenu élevé, un bébé prématuré en bonne santé sur 56 est hospitalisé pour le VRS au cours de sa première année de vie, estiment les chercheurs.

On sait que le virus est particulièrement dangereux pour les enfants nés prématurément et souffrant de maladies de santé, mais il cause “un très mauvais état aux nourrissons du monde entier”, selon les auteurs de l’étude publiée dans le “Lancet” Journal de médecine respiratoire, jeudi.

D’autres recherches ont examiné le nombre d’enfants souffrant de maladies préexistantes hospitalisés pour une maladie à virus respiratoire syncytial, mais la nouvelle étude est l’une des premières à examiner le nombre d’enfants en bonne santé.

Les estimations sont basées sur une étude qui a examiné le nombre de cas de VRS chez 9 154 nourrissons nés entre juillet 2017 et avril 2020 qui ont été suivis au cours de leur première année de vie.

Les enfants ont reçu des soins dans des centres de santé à travers l’Europe.

Un enfant sur 1 000 inclus dans l’étude a été placé dans l’unité de soins intensifs pour bénéficier d’une assistance respiratoire avec un ventilateur.

“La majorité des décès dus au virus respiratoire syncytial surviennent dans les pays en développement”, a déclaré le co-auteur de l’étude, le Dr Louis Pont, professeur de maladies infectieuses pédiatriques à l’hôpital pour enfants Wilhelmina, au centre médical universitaire d’Utrecht aux Pays-Bas.

Il a poursuivi : « Dans les pays développés, les décès sont rares, et s’ils surviennent, ce n’est que parmi ceux qui souffrent de comorbidités graves », notant que dans la plupart des pays du monde, les unités de soins intensifs ne sont pas disponibles.

À l’échelle mondiale, le virus respiratoire syncytial est la deuxième cause de décès au cours de la première année de la vie d’un enfant, après le paludisme. Pont a déclaré qu’entre 100 000 et 200 000 enfants meurent du virus chaque année.

Il y a moins de décès par VRS dans les pays à revenu élevé, mais le virus provoque toujours une maladie grave, qui peut entraîner une hospitalisation et peut avoir des effets graves, selon le Dr Christina Dieter, chef de la pédiatrie à l’Université du Nevada.

Les prestataires de soins de santé reconnaissent que novembre-mars est la «saison virale» traditionnelle et doivent planifier en fonction du VRS et d’autres problèmes respiratoires.

Bien qu’il n’y ait pas de traitement spécifique pour le VRS chez les enfants par ailleurs en bonne santé, les développements récents concernant les vaccins et les traitements signifient que l’aide peut être en route vers les hôpitaux surpeuplés.

Le seul traitement disponible est une injection d’anticorps monoclonaux aux patients atteints de maladies préexistantes ou nés prématurément.

Dieter a noté que le traitement est disponible depuis 1998 et a fait une énorme différence.

Elle a poursuivi: «Il est extrêmement rare à ce stade de mettre un enfant sous respirateur à cause du VRS. Ce groupe d’âge très jeune et vulnérable est bien protégé par ces injections ; cependant, nous avons encore des milliers d’enfants qui n’ont pas reçu ces injections et qui ont encore besoin de soins de soutien.

Priya Soni, professeure adjointe de maladies infectieuses pédiatriques au Cedars-Sinai Medical Center, qui n’est pas impliquée dans la recherche, a déclaré qu’il existe des mesures que les parents peuvent prendre pour prévenir le virus respiratoire syncytial.

Les étapes sont représentées par des comportements simples que tout le monde connaît depuis l’époque de la pandémie du virus Corona, qui sont :

  • bien se laver les mains,
  • restez chez vous si vous êtes malade,
  • Et gardez les surfaces propres.

Sony a indiqué que les résultats de l’étude sur le nombre d’enfants infectés par le virus respiratoire syncytial au cours des premiers mois de la vie, montrent l’importance d’une stratégie de vaccination pour les femmes enceintes.

“Tout ce que nous pouvons faire pour combler cet écart entre les jeunes enfants, au cours des six premiers mois de leur vie, qui peuvent déjà être sensibles au VRS, aidera”, a-t-elle ajouté.



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