Dubaï, Émirats arabes unis (CNN) – L’administration du président américain Joe Biden a lancé un groupe de travail élargi pour enquêter sur la manière dont les composants américains et occidentaux, y compris la microélectronique fabriquée aux États-Unis, sont entrés dans les drones de fabrication iranienne, que la Russie lance par centaines. . Ukraine, plusieurs responsables familiers avec l’effort ont déclaré à CNN.

Le crédit: Efrem Lukatsky/AP

Les États-Unis ont imposé de sévères restrictions et sanctions à l’exportation pour empêcher l’Iran d’obtenir des composants de haute qualité, mais des preuves sont apparues que l’Iran trouve une abondance de technologies disponibles dans le commerce.

Le mois dernier, Conflict Armament Research, basé au Royaume-Uni, a examiné plusieurs drones abattus en Ukraine et a découvert que 82 % de leurs composants étaient fabriqués par des sociétés basées aux États-Unis.

Parmi les composants trouvés dans certains des drones figuraient des processeurs fabriqués par la société technologique Texas Instruments basée à Dallas, selon une enquête des forces armées ukrainiennes et une source proche de l’enquête américaine, ainsi qu’un moteur fabriqué par une société autrichienne. , propriété de Bombardier Produits Techniques du Canada. Les deux sociétés ont condamné toute utilisation de leur technologie à des fins illégales.

L’implication apparemment involontaire des deux sociétés dans l’industrie iranienne des drones souligne que les produits bon marché destinés à un usage civil peuvent facilement être modifiés à des fins militaires et échappent souvent aux sanctions et aux contrôles à l’exportation.

Le crédit: STR/NurPhoto/Getty Images

“La société ne vend aucun produit en Russie, en Biélorussie ou en Iran”, a déclaré Texas Instruments dans un communiqué à CNN. Nous ne soutenons ni ne tolérons l’utilisation de nos produits dans des industries non destinées à l’usage auquel ils sont destinés.

À son tour, Bombardier Produits récréatifs a déclaré dans un communiqué qu’il avait lancé une enquête sur la façon dont les moteurs sont entrés dans les drones.

Les responsables ont déclaré que l’enquête s’était intensifiée ces dernières semaines, à la suite de renseignements obtenus par les États-Unis selon lesquels le Kremlin se préparait à ouvrir sa propre usine pour produire des drones en Russie dans le cadre d’un accord avec l’Iran.

L’Iran a déjà commencé à transférer des schémas et des composants de drones à la Russie pour aider à la production là-bas, a rapporté CNN, dans le cadre d’une expansion majeure du partenariat militaire entre les deux pays.

Des agences américaines à travers Washington participent au groupe de travail, y compris les départements de la Défense, de l’État, de la Justice, du Commerce et du Trésor, et un responsable a décrit l’enquête comme une initiative « toutes les mains impliquées ».

Le Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche supervise l’effort dans le cadre d’une “approche globale” plus large pour traiter avec l’Iran, a déclaré un haut responsable de l’administration, qui a déclaré que l’enquête comprenait la répression de l’Iran contre les manifestants, son programme nucléaire et son rôle croissant dans la guerre. en Ukraine.

Mais la question des drones est particulièrement urgente, étant donné le grand volume de composants fabriqués aux États-Unis, dont beaucoup ont été fabriqués au cours des deux dernières années, qui ont été trouvés dans des drones iraniens que la Russie a utilisés en Ukraine contre des civils et des infrastructures. vitalité.

Le Conflict Armament Research Center a conclu que les drones iraniens qu’il a examinés en Ukraine en novembre dernier contenaient des “capacités technologiques de haut niveau”, y compris des capteurs tactiques et des semi-conducteurs provenant de l’extérieur de l’Iran, ce qui indique que Téhéran “Il a réussi à contourner les régimes de sanctions existants et a ajouté plus de capacités et la flexibilité dans le maniement de ses armes.

John Kerbett, un responsable du Conseil de sécurité nationale des États-Unis, a déclaré aux journalistes plus tôt ce mois-ci que les États-Unis imposeraient des sanctions à trois sociétés russes impliquées dans l’acquisition et l’utilisation de drones iraniens, et que Washington “évaluait les mesures supplémentaires qui pourraient être prises concernant les contrôles à l’exportation pour restreindre L’accès de l’Iran aux technologies sensibles.

Une grande partie de cet effort, ont déclaré des responsables, incombe au groupe de travail, et l’une de ses premières tâches consiste à informer toutes les entreprises américaines pour lesquelles des composants ont été trouvés dans des drones. Le personnel du Congrès informé de l’effort a déclaré à CNN qu’il espérait que le groupe de travail fournirait aux législateurs une liste des entreprises américaines dont l’équipement a été trouvé dans des drones iraniens, dans le but d’imposer plus de responsabilité en exhortant les entreprises à surveiller de près leurs chaînes d’approvisionnement.

Le groupe de travail doit également se coordonner avec des alliés étrangers, car les composants utilisés dans les drones ne se limitent pas à ceux produits par des entreprises américaines. L’ARC a découvert que “plus de 70 usines dans 13 pays et régions différents” produisaient des composants pour les drones iraniens examinés par le centre.

En octobre dernier, CNN a eu accès à un drone qui a été abattu dans la mer Noire près d’Odessa et capturé par les forces ukrainiennes, et qui contenait des batteries japonaises, un moteur autrichien et des processeurs américains.

L’Iran est également susceptible d’obtenir des copies semi-originales de composants occidentaux en provenance de Chine, selon une étude publiée le mois dernier par l’Institut pour la science et la sécurité internationale, basé à Washington. L’étude a conclu que “la Chine joue un rôle plus important que précédemment évalué, en permettant à l’Iran de fabriquer et de fournir des véhicules aériens sans pilote aux forces russes”. Il semble que des entreprises chinoises fournissent à l’Iran des copies d’équipements occidentaux pour les drones de combat.

La Maison Blanche estime qu’elle gère avec succès le problème avec ses alliés, et le haut responsable de l’administration a déclaré à CNN qu’il existe “un consensus international de plus en plus large sur l’Iran, y compris l’Union européenne et le Canada vers l’Australie et la Nouvelle-Zélande, qui est dirigé par l’Amérique diplomatie.”

Les responsables ont déclaré qu’il n’y avait aucune preuve que des entreprises occidentales exportent intentionnellement leur technologie pour une utilisation dans des drones, ce qui explique en partie pourquoi la tâche du groupe de travail a été difficile.

L’équipe doit se résoudre à traquer les chaînes d’approvisionnement de l’industrie de la microélectronique, qui dépend fortement des distributeurs et des vendeurs tiers, alors que les micropuces et autres petits appareils qui se retrouvent dans de nombreux drones iraniens et russes ne sont pas bon marché. Non seulement il est largement disponible, mais il peut également être facilement caché.

L’Iran utilise également des sociétés écrans pour acheter aux États-Unis et à l’Union européenne des équipements susceptibles d’avoir un double usage, comme des moteurs autrichiens, que Téhéran pourrait ensuite utiliser pour fabriquer des drones, selon le département du Trésor américain, qui a sanctionné plusieurs d’entre eux. entreprises en septembre. Septembre dernier.

Cela rend la surveillance de la chaîne d’approvisionnement un défi, bien que les experts disent que les entreprises américaines et européennes peuvent faire plus pour suivre leurs produits.

“Les entreprises américaines ont beaucoup à faire pour suivre leurs chaînes d’approvisionnement”, a déclaré Dmitry Alperovich, ancien directeur de la technologie de la société de cybersécurité CrowdStrike.

Un meilleur suivi des distributeurs est la première étape, a-t-il ajouté, mais la tâche est certes difficile, car bon nombre des produits de ces entreprises sont des produits de base et largement disponibles en ligne à des fins civiles. Alperovic a déclaré qu’il serait “difficile” de neutraliser certaines sociétés écrans iraniennes en leur imposant des sanctions et en coupant l’approvisionnement de certaines sociétés occidentales, notant qu’elles “peuvent facilement trouver un autre fournisseur”.

Il a ajouté que le véritable “point faible” de la politique américaine en matière de contrôle des exportations est l’application et la poursuite d’individus spécifiques impliqués dans des transactions illégales. Beaucoup ».



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