Dubaï, Émirats arabes unis (CNN) – Des pièces et composants fabriqués par plus d’une douzaine d’entreprises américaines et occidentales ont été retrouvés dans un drone iranien abattu en Ukraine l’automne dernier, selon une évaluation des services de renseignement ukrainiens obtenue exclusivement par CNN.

L’évaluation, qui a été partagée avec des responsables du gouvernement américain à la fin de l’année dernière, illustre l’ampleur du problème auquel est confrontée l’administration du président américain Joe Biden, qui s’était engagée à arrêter la production iranienne de “drones” que la Russie a lancés par centaines en Ukraine.

CNN a rapporté le mois dernier que la Maison Blanche avait formé un groupe de travail à l’échelle du département pour enquêter sur la façon dont la technologie américaine et occidentale – des équipements plus petits, comme les semi-conducteurs et les unités GPS, aux pièces plus grandes comme les moteurs – est entrée dans les drones iraniens.

Les options pour lutter contre ce problème sont limitées et, pendant des années, les États-Unis ont imposé de sévères restrictions et sanctions à l’exportation pour empêcher l’Iran d’obtenir des matériaux de haute qualité.

Les responsables américains cherchent maintenant à renforcer l’application de ces sanctions, tout en encourageant les entreprises à mieux surveiller leurs chaînes d’approvisionnement et, surtout, en essayant d’identifier les distributeurs extérieurs tiers qui prennent ces produits et les revendent à de mauvais acteurs.

Il n’y a aucune preuve suggérant que l’une de ces sociétés opère en violation des lois américaines sur les sanctions ou exporte sciemment sa technologie pour l’utiliser dans la fabrication de drones.

Des experts ont déclaré à CNN que même avec de nombreuses entreprises promettant d’intensifier la surveillance, il est souvent très difficile pour les fabricants de contrôler l’emplacement de ces pièces partout sur le marché mondial. Et les entreprises ne sauront peut-être pas quoi chercher si le gouvernement américain ne poursuit pas et ne punit pas ceux qui achètent et vendent ces produits à des fins illégales.

L’évaluation des services de renseignement ukrainiens est une preuve supplémentaire que, malgré les sanctions, l’Iran trouve toujours une abondance de technologies disponibles dans le commerce.

Selon l’évaluation, sur les 52 composants récupérés du drone iranien Shahed-136, 40 d’entre eux ont été fabriqués par 13 entreprises américaines différentes, tandis que les 12 autres composants ont été fabriqués par des entreprises au Canada, en Suisse, au Japon et à Taïwan. et la Chine.

Les entreprises iraniennes sanctionnées semblent avoir contourné les efforts visant à couper leur approvisionnement en composants critiques et en électronique. Par exemple, la société qui a fabriqué le drone, Iran Aircraft Industry Corporation (HESA), est sous le coup de sanctions américaines depuis 2008.

Les experts ont expliqué que l’un des principaux problèmes est qu’il est beaucoup plus facile pour les responsables russes et iraniens de créer de fausses sociétés à utiliser pour acheter du matériel et échapper aux sanctions, par rapport aux gouvernements occidentaux qui exposent ces sociétés écrans, ce qui peut parfois prendre des années à être découvert.

C’est Whack-a-Mole, et le gouvernement américain doit être beaucoup plus bon à ce jeu, en particulier dans une entreprise, a déclaré Gregory Allen, un ancien responsable du Pentagone qui est maintenant directeur du projet de gouvernance de l’intelligence artificielle au Center for Strategic et études internationales. Sécurité nationale américaine.

“Il n’y a pas de substitut à de solides capacités nationales au sein du gouvernement américain”, a déclaré Allen, qui a récemment participé à une enquête sur l’efficacité des contrôles américains à l’exportation.

Et il a averti que ce n’est pas une tâche facile, car l’industrie de la microélectronique dépend fortement de distributeurs et de fournisseurs tiers difficiles à suivre, et les micropuces et autres petits appareils qui se retrouvent dans de nombreux drones iraniens et russes ne sont pas seulement bon marché. et largement disponible. Il est également facile à cacher.

« Pourquoi les contrebandiers aiment-ils les diamants ? » Allen a expliqué. «Parce qu’ils sont petits, ils sont légers et ils valent une tonne d’argent. Malheureusement, les puces informatiques ont des propriétés similaires. Il a déclaré que le succès ne serait pas nécessairement mesuré en arrêtant 100% des transactions, mais plutôt en rendant plus difficile et plus coûteux pour les parties malveillantes d’obtenir ce dont ils ont besoin.

La décision d’empêcher l’Iran de fabriquer des drones est devenue plus urgente alors que la Russie continue de les déployer sans relâche à travers l’Ukraine, ciblant des zones civiles et des infrastructures clés. La Russie se prépare également à créer sa propre usine pour produire des drones avec l’aide de l’Iran, selon des responsables américains.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a déclaré lundi que les forces ukrainiennes avaient abattu plus de 80 drones iraniens en seulement deux jours, et Zelensky a ajouté que l’Ukraine avait des informations selon lesquelles la Russie “prévoyait de lancer une attaque à long terme en utilisant des avions Shahed”, pariant que cela conduira à “l’épuisement de notre peuple, de nos défenses aériennes et de notre secteur énergétique”.

Une enquête distincte sur les drones iraniens abattus en Ukraine par le cabinet d’enquête britannique Conflict Armament Research a révélé que 82 % des composants étaient fabriqués par des sociétés basées aux États-Unis.

S’adressant à CNN, Damien Spleeters, directeur adjoint de l’exploitation de cette société, a déclaré que les sanctions ne seront efficaces que si les gouvernements continuent de surveiller quelles pièces sont utilisées et comment elles sont accessibles.

« L’Iran et la Russie vont essayer de contourner ces sanctions et ils vont essayer de changer leurs canaux d’acquisition. Et c’est sur cela que nous voulons nous concentrer : « aller sur le terrain et exposer ces systèmes, suivre les composants, surveiller les changements », a ajouté Spleeters.

Des experts ont déclaré à CNN que si le gouvernement américain veut renforcer l’application des sanctions, il devra allouer plus de ressources et embaucher plus de personnel pour suivre les vendeurs de ces produits et ceux qui les rachètent.

Selon l’évaluation ukrainienne, parmi les composants fabriqués aux États-Unis dans le drone, environ deux douzaines ont été fabriqués par Texas Instruments, y compris des microcontrôleurs, des régulateurs de tension, des contrôleurs de signaux numériques, une unité GPS Hemisphere GNSS et un processeur Hemisphere GNSS. Precision par NXP USA Inc, composants de circuits imprimés par Analog Devices et Onsemi.

Des composants fabriqués par la société International Rectifier – détenue par la société allemande Infineon et la société suisse U-Blox – ont également été découverts.

CNN a envoyé des demandes de commentaires par e-mail le mois dernier à toutes les entreprises identifiées par les Ukrainiens. Les six entreprises qui ont répondu à la demande ont souligné qu’elles condamnaient toute utilisation non autorisée de leurs produits, tout en notant que la lutte contre le détournement et l’utilisation abusive des semi-conducteurs et autres composants microélectroniques est un défi à l’échelle de l’industrie qu’elles s’efforcent de relever.

Texas Instruments, TI, a déclaré dans un communiqué : « TI ne vend aucun produit à la Russie, à la Biélorussie ou à l’Iran, se conforme aux lois et réglementations applicables dans les pays dans lesquels elle opère et s’associe avec des organismes chargés de l’application des lois si nécessaire. De plus, nous n’approuvons ni ne tolérons l’utilisation de nos produits dans des applications pour lesquelles ils n’ont pas été conçus.

À son tour, Gregor Rodhauser, porte-parole du fabricant allemand de semi-conducteurs Infineon, a déclaré à CNN : « Notre position est très claire. Infineon condamne l’agression de la Russie contre l’Ukraine. C’est une violation flagrante du droit international et une atteinte aux valeurs de l’humanité.

“Il s’est avéré difficile de contrôler pleinement les ventes successives sur la durée de vie d’un produit, cependant, nous exigeons de nos clients, y compris les distributeurs, qu’ils effectuent des ventes conformément aux règles applicables”, a-t-il ajouté.

Analog Devices, une société de semi-conducteurs basée dans le Massachusetts, a déclaré dans un communiqué qu’elle intensifiait ses efforts “pour identifier et combattre cette activité, notamment en effectuant une surveillance et un audit améliorés, et en prenant des mesures si nécessaire, pour aider à réduire la revente non autorisée”. les fuites et la mauvaise utilisation involontaire de nos produits.

À son tour, Jacy Zuniga, directeur des communications de NXP USA Semiconductor basé à Austin, au Texas, a déclaré que la société « se conforme à toutes les restrictions et sanctions applicables en matière de contrôle des exportations imposées par les pays dans lesquels nous opérons, et que les applications militaires ne sont pas le domaine d’activité de NXP ». concentrez-vous, et nous, en tant qu’entreprise, nous opposons à l’utilisation sévère de nos produits dans les violations des droits de l’homme.

Onsemi, un fabricant de semi-conducteurs basé à Phoenix, en Arizona, a également déclaré qu’il se conformait aux “lois et réglementations applicables en matière de contrôle des exportations et de sanctions économiques et ne vendait pas, directement ou indirectement, à la Russie, à la Biélorussie ou à l’Iran, ni à aucune organisation militaire étrangère, et qu’il coopère avec des tiers. Les forces de l’ordre et les agences gouvernementales si nécessaire, pour démontrer comment Onsemi exerce ses activités conformément à toutes les exigences légales et que nous adhérons aux normes les plus élevées en matière de comportement éthique.

Le fabricant suisse de semi-conducteurs, U-Blox, a indiqué dans un communiqué que ses produits sont destinés à un usage commercial uniquement, et que l’utilisation de ses produits pour l’équipement militaire russe “est une violation manifeste des conditions de vente de l’entreprise applicables aux clients et aux distributeurs”. .”



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