Dubaï, Émirats arabes unis (CNN) – L’évolution à laquelle nous assistons chez les chefs de l’âge de pierre est surprenante, car ils combinaient un certain nombre d’ingrédients et utilisaient différentes techniques pour préparer leurs repas et y ajouter des saveurs, selon ce qui a été trouvé par une analyse de certains anciens restes de nourriture carbonisés. .

Selon une nouvelle étude publiée dans l’Antiquity Journal, les matériaux végétaux trouvés à l’intérieur de la grotte de Chander, dans le nord de l’Irak, célèbre pour enterrer des Néandertaliens à l’intérieur et entourés de fleurs, et la grotte de Franchthi en Grèce, ont révélé que la cuisine à l’ère préhistorique qui a été préparé par les Néandertaliens et les humains Le premier hadith était complexe, composé de nombreuses étapes, et les aliments utilisés étaient variés.

Les aliments étaient principalement des noix sauvages, des pois, de la vesce et des légumineuses contenant des graines comestibles, ainsi que des herbes mélangées à des légumineuses telles que des haricots ou des lentilles, le plus souvent, et parfois de la moutarde sauvage. Pour rendre les plantes plus appétissantes, les légumineuses, qui avaient naturellement un goût amer, étaient trempées, grossièrement broyées ou lapidées pour enlever leurs coques.

Le pain de la première photo (à droite) a été trouvé dans la grotte de Shanidar en Irak, et la deuxième photo du pain se trouve dans la grotte de Franchthi en Grèce, plain_textLe crédit: Ceren Kabukcu

À l’intérieur de la grotte de Shanidar, les chercheurs ont étudié des restes de plantes datant d’il y a 70 000 ans, lorsque les Néandertaliens, une espèce humaine éteinte, vivaient jusqu’à il y a 40 000 ans, lorsque la grotte abritait les premiers humains modernes (Homo sapiens).

Les restes de nourriture carbonisée de la grotte de Franchetti remontent à il y a 12 000 ans, lorsqu’elle était également occupée par la communauté humaine de chasseurs-cueilleurs (Homo sapiens).

Malgré la distance temporelle et géographique qui les sépare, des plantes et des techniques de cuisson similaires ont été identifiées sur les deux sites, ce qui pourrait indiquer une tradition culinaire commune, selon le Dr Serene Kabuko, auteur principal de l’étude et archéologue à l’Université de Liverpool au Royaume-Uni.

Et elle a ajouté que, sur la base des restes analysés par les chercheurs, les Néandertaliens, les premiers humains aux sourcils épais qui ont disparu il y a environ 40 000 ans, et les Homo sapiens utilisaient des ingrédients et des techniques similaires, bien que la moutarde sauvage n’ait été trouvée que dans la grotte de Shanidar, qui remonte à l’époque où Homo sapiens vivait.

Première transformation alimentaire

Selon Kabuko, une substance semblable à du pain a été trouvée à l’intérieur de la grotte grecque, bien que l’on ne sache pas pourquoi elle a été fabriquée. Le fait que les anciens humains aient fouetté et trempé des légumineuses dans la grotte de Chander il y a 70 000 ans est la première preuve directe en dehors de l’Afrique de l’existence d’usines de transformation pour la nourriture.

Kabuko a déclaré qu’elle était surprise de constater que les humains préhistoriques combinaient des ingrédients végétaux de cette manière, une indication de l’importance de la saveur. Elle s’attendait à ne trouver que des plantes féculentes comme les racines et les tubercules, qui en surface étaient plus nutritives et plus faciles à préparer.

Une grande partie de la recherche sur les régimes préhistoriques s’est concentrée sur la question de savoir si les premiers humains mangeaient principalement de la viande, mais Kaboko a déclaré qu’il était clair qu’ils ne mangeaient pas seulement des steaks de mammouth laineux, car nos anciens ancêtres avaient un régime alimentaire varié en fonction de leur régime alimentaire. Là où ils vivent, cela inclut potentiellement une grande variété de plantes.

Découverte d’un foyer néandertalien à Chander Cave, où des restes de plantes carbonisés ont été trouvés., plain_textLe crédit: Graeme Barker

On croyait auparavant que ces techniques de cuisine créatives sont apparues en même temps que le passage d’un mode de vie de chasseurs-cueilleurs à une concentration humaine sur l’agriculture, connue sous le nom de transition néolithique, qui a eu lieu il y a entre 6 000 et 10 000 ans.

Plus que cela, a expliqué l’auteur, la recherche a révélé que la vie à l’âge de pierre n’était pas seulement une bataille brutale pour la survie, du moins dans ces deux endroits, et que les humains préhistoriques recherchaient de manière sélective une variété de plantes différentes et comprenaient leur saveur différente. profils. .

John McNab, professeur au Centre d’archéologie des origines humaines de l’Université de Southampton au Royaume-Uni, a déclaré à CNN que la compréhension scientifique du régime alimentaire des Néandertaliens avait radicalement changé “alors que nous nous éloignons de l’idée qu’ils consommaient des quantités massives d’aliments sauvages”. Jeu.”

“Plus de données de la grotte de Shanidar sont nécessaires, mais si ces découvertes sont confirmées, les Néandertaliens mangeaient des légumineuses et certains types d’herbe qui nécessitaient une préparation minutieuse avant la consommation”, a ajouté McNab, qui n’a pas participé à la recherche. La préparation des aliments a une histoire beaucoup plus profonde qu’on ne le pensait auparavant.

« Le plus intéressant est la possibilité qu’ils n’aient pas délibérément extrait toutes les toxines désagréables au goût. Certains d’entre eux ont été laissés dans la nourriture, comme le suggèrent les coques, c’est-à-dire la partie de la graine où l’amertume, la saveur préférée des Néandertaliens, le suggère.

Retracer les microbiomes préhistoriques

Une étude distincte sur les régimes alimentaires préhistoriques, publiée mardi, a également analysé le microbiome oral des humains anciens, à partir des champignons, des bactéries et des virus présents dans la bouche, grâce à l’utilisation de l’ADN ancien de la plaque dentaire.

Les chercheurs, dirigés par Andrea Quagliariello, chercheur postdoctoral en biomédecine comparative et alimentation à l’Université de Padoue, en Italie, ont examiné les microbiomes oraux de 76 individus ayant vécu dans l’Italie préhistorique au cours des 30 000 dernières années, ainsi que des débris alimentaires microscopiques trouvés. dans la plaque dentaire calcifiée.

Un os de mâchoire humaine a été excavé sur un site néolithique du sud de l’Italie., plain_textLe crédit: Andréa Quagliariello

Quagliariello et son équipe ont pu identifier les tendances alimentaires et les techniques de cuisson, telles que l’introduction de la fermentation et du lait, et le passage à une dépendance accrue aux glucides associée à un régime basé sur l’agriculture.

Il est impressionnant que les chercheurs aient pu cartographier les changements sur une si longue période, a déclaré McNab.

«Ce que l’étude fait également, c’est soutenir l’idée croissante que le néolithique n’était pas l’émergence soudaine de nouvelles pratiques de vie et de nouvelles cultures comme on le pensait auparavant. Il semble que la transition ait été plus lente », a déclaré McNab, qui n’a pas participé à l’étude, à CNN.



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