Les Does ont attendu des semaines à Fort Pickett, espérant que Mast changerait d’avis et ramènerait R.. Mais la base n’était qu’une option temporaire ; ils ont dû se réinstaller quelque part. Leur ami afghan avait de la famille au Texas, et les Does ont décidé de le suivre là-bas.

Le couple avait commencé à parler au FBI Conscient de l’histoire tendue de l’agence avec les musulmans, un bénévole d’une organisation de réinstallation a recommandé que le couple parle à des agents en présence d’avocats. Une chaîne de contacts les a conduits à Sehla Ashai, une avocate spécialisée en droit de l’immigration basée à Dallas. Ils ont également contacté une avocate expérimentée en adoption en Virginie, Elizabeth Vaughan, qui était initialement sceptique. Il existe des garanties statutaires pour les adoptions internationales, m’a dit Vaughan, car elles sont « semées de problèmes éthiques ». Puis elle a vu l’ordonnance du tribunal.

En décembre 2020, alors que Mast demandait une ordonnance d’adoption définitive, le tribunal de Virginie a nommé un tuteur ad litem, quelqu’un qui représenterait les meilleurs intérêts de R. pendant la procédure pour déterminer si les Mast devaient être ses tuteurs permanents. J’ai parlé avec la personne qui a occupé ce poste, John David Gibson, un avocat qui connaît le juge Moore depuis des années. Le cas était inhabituel, m’a-t-il dit. “Je ne savais pas comment cela s’intégrerait dans la loi de Virginie”, a-t-il déclaré. Gibson a expliqué qu’il soutenait l’adoption des Mast sur la base des informations limitées dont il disposait : les parents biologiques du bébé sont morts lors d’une violente confrontation à l’étranger, il n’y avait aucun autre parent connu et l’enfant avait de graves blessures. “Il n’y avait pas de famille pour s’occuper d’elle”, m’a-t-il dit. Le département des services sociaux du comté de Fluvanna avait rendu visite aux mâts dans leur maison à deux étages et avait déterminé qu’ils étaient des parents aptes. C’était étrange, car R. n’était pas avec eux à l’époque – elle n’était même pas aux États-Unis. Quand j’ai pressé Gibson, il a répété qu’il avait peu d’informations. “Si j’avais su que les parents de l’enfant étaient vivants ou que des proches étaient intéressés, j’aurais porté la question devant le tribunal”, a-t-il déclaré.

En décembre dernier, Vaughan, l’avocat spécialisé dans l’adoption en Virginie, a déposé une requête au nom des Does pour annuler l’ordonnance d’adoption des Mast. Ashai, l’avocat de l’immigration à Dallas, a contacté le département d’État, le ministère de la Santé et des Services sociaux et le ministère de la Justice. Elle a suscité peu d’intérêt. Alors que les Does et leurs avocats commençaient à monter leur dossier, ils découvrirent autre chose : Osmani, l’interprète de Mast, semblait les avoir induits en erreur sur sa vie. Il n’était pas musulman et sa femme n’était pas turque après tout – c’était une Américaine nommée Natalie Gandy, qu’Osmani a rencontrée en Turquie. Le couple vit dans le Tennessee avec les trois frères et sœurs d’Osmani et ses deux enfants. Quand j’ai appelé Osmani en août et que je me suis présenté, il a raccroché le téléphone. J’ai réessayé. « Je ne veux parler de rien », m’a-t-il dit avant de raccrocher. J’ai contacté son avocat, Tyler Brooks, qui est également conseiller spécial de la Thomas More Society, un groupe juridique conservateur qui a intenté des poursuites contre des prestataires d’avortement et déposé des contestations judiciaires à l’élection présidentielle de 2020. Après un premier message, Brooks a cessé de répondre aux requêtes.

Cet été, j’ai rendu visite aux Does dans leur maison au Texas. Ils vivent dans un petit complexe d’appartements à côté d’une autoroute. Des débris flottaient dans une piscine entourée de chaises cassées. John Doe a trouvé du travail dans une laiterie, où il transporte des caisses sur des camions, parfois tard dans la nuit. Dans l’appartement, un berceau se trouvait dans le salon, à côté d’une petite cuisine, où Jane Doe faisait du pain. Leur bébé de 9 mois rampait d’une personne à l’autre, ses cheveux rebondissant. John la chatouilla et la posa sur ses épaules.

Les audiences dans l’affaire d’annulation de l’ordonnance d’adoption ont commencé en décembre, dans un petit palais de justice au milieu des collines verdoyantes de Virginie, devant le même juge qui a approuvé l’adoption, Richard Moore. Malgré le défi de leur adoption, les Mâts ont décidé de partager leur histoire avec les autres. En février, ils se sont rendus à Fredericksburg, dans l’Ohio, pour raconter à une congrégation de 300 personnes à l’Assemblée chrétienne mennonite comment ils ont sauvé un enfant d’Afghanistan. « Les histoires de sauvetage et de rédemption sont toujours inspirantes et encourageantes », m’a dit John Risner, le pasteur de l’assemblée.

Plusieurs mois après le début des audiences, Joshua Mast a soudainement demandé une ordonnance de protection pour limiter l’accès des Do aux informations sur le couple américain. Selon Ashai, l’avocat de Does au Texas, Mast a affirmé que John Doe avait des liens terroristes et que des groupes d’insurgés pourraient exercer des représailles contre les Mast. C’était un revirement par rapport aux ouvertures des Mâts au gouvernement au sujet du couple afghan l’année dernière. Dans des e-mails que Richard Mast a envoyés aux services de la citoyenneté et de l’immigration des États-Unis et au département d’État lors des évacuations, il a expliqué que les Dod “aident le DoD américain au grand risque pour eux-mêmes”. Ils seraient tués par les talibans s’ils ne quittaient pas l’Afghanistan, a-t-il ajouté.



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