La police turque a déclaré lundi avoir arrêté une Syrienne soupçonnée d’avoir des liens avec des militants kurdes et avoir avoué avoir posé une bombe qui a explosé sur une avenue piétonne animée d’Istanbul, tuant six personnes et en blessant plusieurs dizaines d’autres.

L’explosion de dimanche s’est produite sur l’avenue Istiklal, une artère populaire bordée de boutiques et de restaurants qui mène à la place Taksim.

“Il y a peu de temps, la personne qui a laissé la bombe a été arrêtée par nos équipes de la police d’Istanbul”, a annoncé lundi matin le ministre de l’Intérieur Suleyman Soylu. La police a ensuite identifié le suspect comme étant Ahlam Albashir, un ressortissant syrien.

Le département de police d’Istanbul a déclaré que les vidéos d’environ 1 200 caméras de sécurité avaient été examinées et que des raids avaient été effectués dans 21 endroits. Au moins 46 autres personnes ont également été arrêtées pour interrogatoire.

EXPLOSION SUR L’AVENUE PIÉTONNIÈRE D’ISTANBUL ; DÉCÈS SIGNALÉS

Le suspect aurait quitté les lieux dans un taxi après avoir laissé des explosifs de type TNT sur l’avenue bondée, a indiqué la police.

L’explosion de dimanche a été un rappel choquant de l’anxiété qui a envahi la population turque pendant les années où de telles attaques étaient courantes. Le pays a été frappé par une série d’attentats à la bombe meurtriers entre 2015 et 2017, certains par le groupe État islamique, d’autres par des militants kurdes en quête d’autonomie ou d’indépendance.

La police a déclaré que la suspecte leur avait dit lors de son interrogatoire qu’elle avait été formée comme “officier spécial du renseignement” par le Parti des travailleurs du Kurdistan interdit, ainsi que par le groupe kurde syrien le Parti de l’Union démocratique et sa branche armée. Elle est entrée illégalement en Turquie par la ville frontalière syrienne d’Afrin, selon le communiqué de la police.

Les militants kurdes auraient cependant nié toute implication dans l’attaque.

“Notre peuple et le public démocratique savent que nous ne sommes pas liés à cet incident, que nous ne ciblerons pas directement les civils”, selon un communiqué du groupe militant diffusé par le site Internet pro-PKK Firat News.

Les responsables de la principale force dirigée par les Kurdes dans le nord-est de la Syrie n’ont pas répondu aux appels et aux messages de l’Associated Press pour commenter l’attaque.

Soylu a déclaré que la suspecte aurait fui vers la Grèce voisine si elle n’avait pas été arrêtée, a déclaré le ministre de l’Intérieur.

Plus tôt, Soylu a déclaré que les forces de sécurité pensaient que les instructions pour l’attaque provenaient de Kobani, la ville à majorité kurde du nord de la Syrie qui borde la Turquie. Il a dit que l’attaque serait vengée.

« Nous savons quel message ceux qui ont mené cette action veulent nous faire passer. Nous avons reçu ce message », a déclaré Soylu. “Ne vous inquiétez pas, nous les rembourserons lourdement en retour.”

Les gens ont déposé des fleurs sur un mémorial placé à l’endroit de l’explosion de dimanche sur la célèbre avenue piétonne Istiklal d’Istanbul le 14 novembre 2022.
(AP Photo/Khalil Hamra)

Soylu a également blâmé les États-Unis, affirmant qu’un message de condoléances de la Maison Blanche s’apparentait à “un tueur qui se présente le premier sur une scène de crime”. La Turquie a été exaspérée par le soutien américain aux groupes kurdes syriens.

Dans son message de condoléances, la Maison Blanche a déclaré qu’elle condamnait fermement “l’acte de violence” à Istanbul, ajoutant : “Nous sommes aux côtés de notre allié de l’OTAN (la Turquie) dans la lutte contre le terrorisme”.

La télévision turque a diffusé des images censées montrer la principale suspecte détenue dans une maison où elle se serait cachée. Il a déclaré que la police fouillant la maison avait également saisi de grandes quantités d’argent, des objets en or et une arme à feu.

La police a également publié plus tard une photographie montrant la femme, menottée, debout entre deux drapeaux turcs.

Le ministre a déclaré aux journalistes que des militants kurdes auraient donné l’ordre de tuer le principal suspect pour éviter que des preuves ne leur soient retracées.

Le gouverneur d’Istanbul, Ali Yerlikaya, a déclaré que sur les 81 personnes hospitalisées, 57 sont sorties de l’hôpital. Six des blessés étaient en soins intensifs et deux d’entre eux étaient dans un état potentiellement mortel, a-t-il dit. Les six personnes tuées dans l’explosion appartenaient à trois familles et comprenaient des enfants âgés de 9 et 15 ans.

L’avenue Istiklal a été rouverte à la circulation des piétons à 6 heures du matin lundi après que la police a terminé les inspections sur les lieux. Les gens ont commencé à déposer des œillets sur le site de l’explosion, tandis que la rue était décorée de centaines de drapeaux turcs.

Mecid Bal, un propriétaire de kiosque de 63 ans, a déclaré que son fils avait été pris dans l’explosion et l’avait appelé de la scène.

« Papa, il y a des morts et des blessés gisant par terre. J’ai été écrasé quand je me suis levé » pour courir, a-t-il cité.

EXPLICATEUR : LES BOMBES SALES SONT DES DISPOSITIFS UTILISÉS POUR CRÉER LA PEUR ET LA PANIQUE, CAUSANT EN RÉALITÉ PEU DE MORTS

Emrah Aydinoglu, employé du restaurant, a déclaré qu’il parlait au téléphone lorsqu’il a entendu l’explosion.

“J’ai regardé par la fenêtre et j’ai vu des gens courir”, a déclaré le jeune homme de 22 ans. « Des gens étaient allongés par terre, déjà visibles du coin de la rue (j’étais dedans). Ils essayaient d’appeler (pour obtenir de l’aide), que ce soit une ambulance ou la police. Tous criaient et pleuraient.

Le PKK mène une insurrection en Turquie depuis 1984. Le conflit a tué des dizaines de milliers de personnes depuis lors.

Ankara et Washington considèrent tous deux le PKK comme un groupe terroriste, mais ils divergent sur la question des groupes kurdes syriens, qui ont combattu l’EI en Syrie.

Ces dernières années, le président turc Recep Tayyip Erdogan a mené une vaste campagne de répression contre les militants ainsi que contre les législateurs et militants kurdes. Au milieu de la montée en flèche de l’inflation et d’autres problèmes économiques, la campagne antiterroriste d’Erdogan est un point de ralliement clé pour lui avant les élections présidentielles et parlementaires de l’année prochaine.

À la suite des attaques entre 2015 et 2017 qui ont fait plus de 500 morts parmi les civils et les membres du personnel de sécurité, la Turquie a lancé des opérations militaires transfrontalières en Syrie et dans le nord de l’Irak contre des militants kurdes, tout en réprimant également les politiciens, journalistes et militants kurdes chez eux.

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« En près de six ans, nous n’avons pas connu d’incident terroriste grave comme celui que nous avons vécu hier soir à Istanbul. Nous avons honte devant notre nation à cet égard », a déclaré Soylu.

Le chien de garde des médias turcs a imposé des restrictions sur les reportages sur l’explosion de dimanche – une décision qui interdit l’utilisation de vidéos et de photos en gros plan de l’explosion et de ses conséquences. Le Conseil suprême de la radio et de la télévision a imposé des interdictions similaires dans le passé, à la suite d’attaques et d’accidents.

L’accès à Twitter et à d’autres sites de médias sociaux a également été restreint dimanche.



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