Dubaï, Émirats arabes unis (CNN) – Au cours des 50 dernières années, le nombre de spermatozoïdes humains semble avoir diminué de plus de 50 % dans le monde, selon une revue actualisée de la littérature médicale.

Si les résultats sont confirmés et que le déclin se poursuit, cela pourrait avoir des implications importantes pour la reproduction humaine. Les chercheurs pensaient que cela pouvait également laisser présager une détérioration de la santé des hommes en général, car la qualité du sperme pourrait être un indicateur important de la santé publique.

L’examen et ses conclusions ont suscité la controverse parmi les experts en fertilité masculine. Certains disent que les résultats sont réels et convaincants, mais d’autres disent qu’ils ne sont pas convaincus par les données car les méthodes de comptage des spermatozoïdes ont tellement changé au fil du temps que les chiffres historiques ne peuvent être comparés aux chiffres modernes.

La plupart des experts conviennent que cette question mérite une étude plus approfondie.

“Je pense que la reproduction est l’une des principales fonctions de toute espèce”, a déclaré le Dr Michael Eisenberg, urologue à Stanford Medicine qui n’a pas participé à la recherche. “Donc, à mon avis, s’il y a une indication d’un déclin de la reproduction, je pense que c’est une découverte très importante.”

« Il existe un lien étroit entre la santé reproductive d’un homme et son état de santé général. Cela pourrait donc indiquer que nous ne sommes plus en aussi bonne santé qu’avant », a-t-il ajouté.

D’autres experts ont estimé que même si l’examen était bon, ils étaient sceptiques quant à ses conclusions.

« La méthode d’analyse du sperme a changé au fil des décennies. Ça va mieux. C’est plus standard, même si ce n’est pas parfait », a déclaré le Dr Alexander Pastuzak, chirurgien et professeur adjoint au Collège de médecine de l’Université de l’Utah à Salt Lake City, qui n’a pas participé à la recherche. “.

“Même si vous preniez le même échantillon de sperme et que vous le faisiez analyser puis que vous le soumettiez à une analyse de sperme dans les années 60 et 70 par rapport à aujourd’hui, vous obtiendriez deux réponses différentes”, a-t-il ajouté.

Pastoczak a déclaré que dans un certain nombre d’études contemporaines sur l’analyse du sperme, celles qui s’appuyaient sur des échantillons analysés de manière différente, “nous ne voyons pas ces tendances”. En fait, certaines études dans les régions du nord de l’Europe montrent que le nombre de spermatozoïdes augmente et ne diminue pas avec le temps, dit-il.

La révision mise à jour ajoute des données pour un certain nombre de pays

La nouvelle analyse met à jour une revue publiée en 2017 et inclut pour la première fois de nouvelles données d’Amérique centrale et du Sud, d’Asie et d’Afrique. Il est publié dans la revue Human Reproduction Update.

Une équipe internationale de chercheurs a examiné près de 3 000 études qui ont enregistré le nombre de spermatozoïdes masculins, publiées entre 2014 et 2020, années non incluses dans leur analyse précédente.

Les chercheurs ont exclu les études qui ne comprenaient que des hommes diagnostiqués d’infertilité, celles qui ne comprenaient que des hommes avec un nombre normal de spermatozoïdes et celles qui sélectionnaient les participants à l’étude en fonction d’anomalies ou de maladies génitales.

Les études, publiées en anglais uniquement, incluaient celles impliquant 10 hommes ou plus et celles dont le sperme avait été collecté de manière standard et compté à l’aide d’un appareil appelé cytomètre.

Au final, seules 38 études répondaient aux critères requis. Les chercheurs les ont ajoutés aux études incluses dans leur revue précédente et ont extrait leurs données, qui ont ensuite été saisies dans les formulaires.

Au total, les chercheurs ont déterminé que le nombre de spermatozoïdes avait diminué visuellement de plus de 1 % par an entre 1973 et 2018. L’étude a conclu que le nombre moyen de spermatozoïdes dans le monde avait diminué de 52 % en 2018.

Lorsque les auteurs de l’étude ont limité leurs analyses à des années spécifiques, ils ont constaté que le déclin du nombre de spermatozoïdes semblait s’accélérer, passant d’une moyenne de 1,16 % par an après 1973 à 2,64 % par an après 2020.

“Il est vraiment remarquable que le déclin augmente réellement”, a déclaré l’auteur de l’étude, le Dr Hagai Levin, épidémiologiste et chercheur en santé publique à la Brown School of Public Health and Community Medicine.

Au niveau de la population, le nombre moyen de spermatozoïdes est passé de 104 millions à 49 millions par millilitre entre 1973 et 2019. On pense que le nombre normal de spermatozoïdes est supérieur à 40 millions par millilitre.

Les raisons du déclin sont inconnues

Les auteurs de l’étude ont déclaré qu’ils ne disposaient pas de suffisamment de données provenant de différentes régions pour pouvoir savoir si le nombre moyen de spermatozoïdes dans certains pays est inférieur à celui d’autres, ou si le nombre de spermatozoïdes diminue plus rapidement dans certaines régions. La recherche comprenait des données provenant de 53 pays.

Les auteurs n’ont pas recherché les raisons du déclin. “Cela doit être étudié”, a déclaré Levine.

Levine a noté que dans d’autres recherches, lui et d’autres ont découvert certains des facteurs associés à un faible nombre de spermatozoïdes.

Les dommages à la santé reproductive peuvent commencer dans l’utérus.

“Nous savons que le stress maternel, le tabagisme pendant la grossesse et surtout l’exposition aux produits chimiques synthétiques présents dans les plastiques, tels que les phtalates, perturbent le développement du système reproducteur masculin”, a déclaré Levine.

Le mode de vie joue également un rôle important. Il a souligné que l’obésité, le manque d’activité physique et les régimes riches en aliments ultra-transformés peuvent y contribuer.

“Les mêmes facteurs qui nuisent à la santé en général nuisent également à la qualité du sperme”, a-t-il expliqué.

En fin de compte, tenter ce type d’étude, a déclaré un expert, se heurte à des problèmes qui compliqueront les résultats.

“Le document est très solide scientifiquement et statistiquement, et résume bien les données disponibles dans notre domaine, mais il est important de réaliser que ces données sont encore très limitées dans la manière dont elles sont collectées et comment les rapporter.”

Lundy a déclaré que les normes et les méthodes de comptage des spermatozoïdes ont considérablement changé au fil du temps, ce qui rend difficile la comparaison des recensements récents avec les données historiques.

Malgré cela, à son avis, les données historiques sont tout ce qui est disponible.

Lundy a conclu: «Cependant, ces résultats ne constituent pas une cause de panique, car la population est encore tout à fait normale, en moyenne, mais il y a un risque qu’elle devienne anormale à l’avenir, et nous devons le savoir et l’étudier. plus loin.”



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