Dubaï, Émirats arabes unis (CNN) – Moscou a libéré jeudi un ancien US Navy SEAL qui avait été détenu en Russie il y a près d’un an, après des mois de négociations menées par l’ancien gouverneur du Nouveau-Mexique Bill Richardson.

La police russe des patrouilles frontalières a arrêté Taylor Dudley, 35 ans, de Lansing, Michigan, en avril 2022 après avoir traversé la Pologne vers Kaliningrad, une région gouvernée par Moscou située entre la Pologne et la Lituanie. Taylor était en Pologne pour un festival de musique, et on ne sait pas pourquoi il a traversé la frontière.

L’arrestation de Dudley – que le gouvernement américain n’a pas qualifiée « d’illégale » ou d’arbitraire et de discriminatoire – n’avait pas été largement médiatisée jusqu’à jeudi parce que sa famille voulait que les négociations pour sa libération soient tenues secrètes.

Le porte-parole de la famille, Jonathan Franks, a déclaré à CNN que les négociations étaient menées par le Richardson Center for Global Engagement, une organisation à but non lucratif fondée par Bill Richardson.

L’ancien dirigeant diplomatique travaille depuis longtemps pour obtenir la libération des Américains détenus à l’étranger, et sa position a joué un rôle dans l’obtention de la libération de Trevor Reed, un citoyen américain et ancien marine américain qui a été détenu en Russie l’été dernier.

Aucun échange n’a été effectué du côté américain pour Dudley, a déclaré Mickey Bergman, vice-président et directeur général du centre.

Franks a déclaré que la Steve Menzies Worldwide Foundation et l’ambassade des États-Unis avaient également aidé à obtenir la libération de Dudley.

Il a déclaré : « Plus tôt, jeudi, les autorités russes ont libéré le citoyen américain Taylor Dudley, un vétéran de la marine de 35 ans, et l’ont remis de l’autre côté de la frontière polonaise, au gouverneur Bill Richardson et à son équipe, ainsi qu’à un représentant de l’ambassade des États-Unis. à Varsovie. Il a travaillé au centre de Richardson avec diligence et calmement pendant plus de 6 mois avec la grande aide de la Steve Menzies Worldwide Foundation et de la James Foley Foundation, et la famille sera éternellement reconnaissante pour le travail des trois parties.

“Les neuf derniers mois ont été difficiles pour la famille, qui a demandé aux médias de respecter leur vie privée et de leur donner l’espace pour accueillir Taylor à la maison”, a-t-il ajouté.

Dans une déclaration séparée à CNN, Richardson a déclaré que Dudley avait été libéré au poste frontière de Bagrationovsk-Besledye entre la Russie et la Pologne, jeudi, après près d’un an de négociations. Il a également reconnu le rôle du Département d’État et des ambassades américaines à Moscou et à Varsovie pour aider à obtenir la libération de Dudley.

“Après six mois de travail intense, c’est formidable que Dudley ait été libéré”, a déclaré Richardson par téléphone à CNN jeudi. Paul Whelan et Trevor Reid.

Les deux citoyens américains, Greiner et Reed, ont depuis été libérés, mais Whelan reste détenu par les Russes.

Richardson a déclaré que lui et son équipe « pressaient toujours de faire avancer » les négociations avec la Russie pour obtenir la libération de Whelan.



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