(CNN) – Taïwan a remarqué une lacune dans ses plans de défense qui croît de façon exponentielle. Et il n’est pas facile de les combler en augmentant le budget ou en achetant plus d’armes.

L’île démocratique, avec une population de 23,5 millions d’habitants, est confrontée à un défi croissant pour recruter suffisamment de jeunes hommes pour atteindre ses objectifs militaires, et le ministère de l’Intérieur a indiqué que le problème est – au moins en partie – dû au faible taux de natalité.

La population de Taïwan a diminué pour la première fois en 2020, selon le ministère, qui a averti plus tôt cette année que le recrutement pour 2022 sera le plus bas depuis une décennie, et que la baisse continue du nombre de jeunes posera un “énorme défi”. pour le futur.

C’est une mauvaise nouvelle à un moment où Taïwan tente de renforcer ses forces pour dissuader une éventuelle invasion par la Chine, dont le Parti communiste au pouvoir fait des bruits de plus en plus belliqueux sur sa détermination à «réunifier» l’île autonome – ce qu’elle n’a jamais pris contrôle de – par la force. si c’est nécessaire.

Les perspectives sont devenues encore plus sombres avec un nouveau rapport publié par le Conseil national de développement de Taïwan prédisant que d’ici 2035, l’île pourrait s’attendre à près de 20 000 naissances par an, contre 153 820 enregistrées en 2021. D’ici 2035, Taïwan dépassera également la Corée du Sud.

De telles attentes ont alimenté le débat sur la question de savoir si le gouvernement devrait augmenter la période de service militaire obligatoire que les jeunes hommes éligibles doivent effectuer. Actuellement, l’île dispose d’une force militaire professionnelle de 162 000 (en juin de cette année) – 7 000 de moins que l’objectif, selon un rapport de la législature. En plus de ce nombre, tous les hommes éligibles doivent suivre quatre mois de formation en tant que réservistes.

La modification des exigences de service obligatoire serait un tournant majeur pour Taïwan, qui avait auparavant tenté de réduire la conscription et de raccourcir le service obligatoire de 12 mois jusqu’en 2018. Mais mercredi, le ministre taïwanais de la Défense nationale, Chiu Kuo-cheng, a déclaré que de tels plans seraient annoncés. avant la fin de l’année.

La nouvelle s’est heurtée à l’opposition de certains jeunes étudiants taïwanais, qui ont exprimé leur frustration via PTT, la version taïwanaise de Reddit, même si le grand public a soutenu cette décision.

Une enquête menée par la Taiwan Public Opinion Foundation en mars de cette année a montré que la plupart des Taïwanais étaient d’accord avec la proposition de prolonger la période de service. Il a révélé que 75,9% des répondants pensent qu’il est raisonnable de le prolonger d’un an. Seuls 17,8% s’y sont opposés.

De nombreux experts affirment qu’il n’y a tout simplement pas d’autre choix.

Avant 2016, le bassin d’hommes éligibles pour rejoindre l’armée – que ce soit en tant que soldats professionnels ou réservistes – était d’environ 110 000, a déclaré Su Zuyun, directeur de l’Institut taïwanais de recherche sur la défense et la sécurité nationales. Depuis ce quartier, a-t-il dit, le nombre a diminué chaque année et le total devrait atteindre 74 000 d’ici 2025.

Au cours de la prochaine décennie, a déclaré Su, le nombre de jeunes disponibles pour être recrutés dans l’armée taïwanaise pourrait chuter d’un tiers.

Il a estimé : « C’est une question de sécurité nationale pour nous. La population est en déclin, nous envisageons donc sérieusement de reprendre le recrutement pour répondre à nos besoins militaires.

“Nous sommes maintenant confrontés à une menace croissante (de la Chine), et nous avons besoin de plus de puissance de feu et de main-d’œuvre”, a-t-il ajouté.

Problème unique

Le faible taux de natalité de Taïwan – 0,98 – est bien inférieur aux 2,1 nécessaires pour maintenir la stabilité de la population, mais il n’est pas loin en Asie de l’Est.

En novembre, la Corée du Sud a battu son propre record du monde lorsque son taux de natalité est tombé à 0,79, tandis que le taux de natalité au Japon est tombé à 1,3 et le taux de natalité en Chine à 1,15.

Cependant, les experts disent que cette tendance présente un problème unique pour l’armée taïwanaise, compte tenu de la taille relative de l’île et des menaces auxquelles elle est confrontée.

La Chine fait des bruits de plus en plus agressifs envers l’île depuis août, lorsque la présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi, s’est rendue à Taipei de manière controversée. Peu de temps après son arrivée à Taïwan, Pékin a également lancé une série d’exercices militaires sans précédent à travers l’île.

Depuis, l’ambiance est restée échauffée – d’autant plus que le dirigeant chinois Xi Jinping a déclaré lors d’un meeting clé du Parti communiste en octobre que la “réunification” était inéluctable et qu’il se réservait la possibilité de prendre “toutes les mesures nécessaires”.

Zhang Yanting, ancien commandant adjoint de l’armée de l’air de Taïwan, a déclaré que si les faibles taux de natalité étaient courants dans toute l’Asie de l’Est, “la situation à Taïwan est très différente” car l’île était confrontée à “une pression croissante (de la Chine) et la situation deviendra plus aigu. “.

Les États-Unis ont des bases militaires au Japon et en Corée du Sud, tandis que Singapour ne fait pas face à une menace militaire aiguë de la part de ses voisins. Taïwan fait face à la plus grande menace, et un taux de natalité plus bas rendra la situation encore plus grave.

Roy Lee, directeur exécutif adjoint de l’Institut Chung Hwa de recherche économique à Taïwan, a convenu que les menaces à la sécurité auxquelles Taïwan est confrontée sont plus importantes que celles du reste de la région.

“La situation est plus difficile pour Taïwan, car notre population est plus petite que d’autres pays confrontés à des problèmes similaires”, a-t-il ajouté.

La population de Taïwan est de 23,5 millions d’habitants contre 52 millions en Corée du Sud, 126 millions au Japon et 1,4 milliard en Chine.



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