Dubaï, Émirats arabes unis (CNN) — Un projet gigantesque est en cours, et il semble qu’il n’ouvre pas de nouveaux horizons autant qu’il creuse en dessous.

A Singapour, une série de tunnels de 60 mètres de profondeur sont creusés dans le sol, sous des centres commerciaux souterrains et jusqu’au métro de la ville.

Le projet Deep Tunnels Sewer a été initialement conçu au milieu des années 1990, une « autoroute » souterraine qui pourrait fournir un modèle pour d’autres villes du monde. Il fait partie d’un plan directeur visant à conserver deux ressources précieuses, à savoir l’espace et l’eau.

Wu Lai Lin, ingénieur en chef du projet, qui est géré par l’Agence nationale de l’eau de Singapour, PUB, a déclaré : « Nous avons été confrontés aux défis de l’augmentation de la population ainsi qu’au développement croissant des industries. Avec cette demande supplémentaire, nous ne pouvions pas continuer à compter sur l’expansion des infrastructures. « L’infrastructure existante des eaux usées. Nous devions trouver une solution plus durable qui nous donnerait plus de flexibilité pour notre approvisionnement en eau.

La première phase, qui s’est terminée en 2008 et a coûté environ 3,4 milliards de dollars singapouriens (2,5 milliards de dollars), comprenait 48 kilomètres de tunnels d’égouts et une nouvelle usine centrale de récupération des eaux.

Wu a noté que la deuxième phase a commencé en novembre 2017 et devrait être achevée d’ici 2026.

Une fois le projet terminé, quelque 200 kilomètres de tunnels transféreront les eaux usées vers des stations d’épuration souterraines.

À l’aide d’énormes tunneliers, les équipes descendent sous terre pour creuser des tunnels et installer un réseau de canalisations.

Singapour travaille sur un projet souterrain qui comprend des tunnels profonds pour les eaux usées, plain_textCrédit: Dan Hodge / CNN

“L’inconnu est l’élément le plus excitant de ce projet”, a déclaré Wu. “Vous ne savez jamais ce que vous rencontrerez sous terre.”

Le projet fournira 150 hectares de terrain hors sol, selon l’Agence nationale de l’eau de Singapour.

Wu a souligné que l’agence a mis en œuvre une nouvelle technologie basée sur ce qu’elle a appris au cours de la première phase du projet, et cela comprend l’utilisation d’un type spécial de béton résistant à la corrosion causée par la microbiologie, ainsi que l’intégration d’optiques câbles à fibres à l’intérieur des revêtements du tunnel, pour surveiller l’intégrité structurelle sans avoir besoin d’envoyer le plus grand nombre possible d’équipes souterraines.

De grands tunneliers creusent l’immense réseau souterrain de Singapour, plain_textCrédit: Dan Hodge / CNN

Le projet contribuera non seulement à l’approvisionnement en eau en traitant jusqu’à 2 millions de mètres cubes d’eaux usées par jour, mais continuera également à fournir des informations et des leçons importantes sur le développement souterrain de Singapour et au-delà, selon M. Wu.

Ressource de valeur

Avec des terres disponibles limitées, le pays a commencé à utiliser son espace souterrain pour plus que le transport au cours de la dernière décennie.

Le JTC, une agence gouvernementale responsable du développement industriel, stocke des hydrocarbures liquides tels que le pétrole brut dans cinq immenses cavernes rocheuses souterraines.

Connues sous le nom de Jurong, ces cavernes abritent l’équivalent de 600 piscines de taille olympique, selon le JTC, le tout pour économiser de précieuses terres au-dessus.

En Australie-Méridionale, dans la ville de Coober Pedy, les habitants ont construit des maisons souterraines, des églises et des hôtels pour échapper à la chaleur étouffante de l’été.Crédit: John W. Banagan/Stone RF/Getty Images

Dans le cadre du plan directeur souterrain, l’Autorité de réaménagement urbain de Singapour (URA) a chargé Arup, une société indépendante d’ingénieurs, de concepteurs et de planificateurs, d’évaluer et de créer une étude de référence pour le développement des espaces au sol.

Peter Stones, ingénieur associé chez Arup, a expliqué que l’un des points clés était l’accent mis sur la durabilité très tôt dans ces projets.

“L’espace est une ressource, et dans nos villes urbaines, c’est une ressource rare, nous devons donc gérer et consommer cette ressource de manière durable”, a déclaré Stones.

“Cela signifie avoir des pratiques cohérentes en matière de planification et de gestion de ces espaces”, a-t-il ajouté.

En mettant à la disposition des ingénieurs des informations critiques avant le début d’un projet, ils peuvent atténuer les risques et améliorer la longévité et la durabilité du développement souterrain. Ces connaissances peuvent également être appliquées à l’urbanisme et au développement en surface, selon Stones.

Un futur souterrain inspiré du passé

Et Singapour n’est pas la première destination à explorer l’utilisation de son espace souterrain.

Helsinki, la capitale finlandaise, possède un vaste développement souterrain, avec une église souterraine et une piscine – à l’origine destinées à abriter tous les habitants de la ville en cas d’attaque nucléaire.

D’autres villes modernes, dont Montréal, utilisent leur espace souterrain pour servir les résidents, et la ville canadienne possède l’un des plus grands réseaux piétonniers souterrains au monde, plain_textCrédit: George Pachantouris/Moment RF/Getty Images

Au Canada, Montréal possède l’un des plus grands réseaux piétonniers souterrains au monde, qui s’étend sur plus de 30 kilomètres.

Une firme de design à Mexico a développé le concept de “The Earthcraper”, un gratte-ciel souterrain inversé.

Bien qu’il existe un précédent historique, d’anciennes villes souterraines dans des endroits comme l’Espagne et la Turquie, il est encore plus difficile de faire vivre les humains sous terre aujourd’hui.

Tout au long de l’histoire humaine, il y a eu des civilisations anciennes qui vivaient sous terre, comme ces structures de grottes en Cappadoce, en Turquie, plain_textCrédit: lanternworks/Adobe Stock

“Globalement, à mesure que nos villes augmentent en population (et en densité) … nous verrons davantage de développement d’espaces souterrains”, a déclaré Stones.

“J’envisage un avenir où l’espace au-dessus du sol est prioritaire pour les personnes, l’écologie et la nature – et l’espace souterrain peut servir cet avantage grâce aux infrastructures et à d’autres utilisations”, a-t-il ajouté.



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