Londres, Royaume-Uni (CNN) — Il s’agit de l’un des attentats à la bombe les plus meurtriers de l’histoire. La campagne de choc et de crainte de l’Air Force, écrasante, a été conçue pour bombarder résolument un adversaire dans la soumission qui, bien que largement en infériorité numérique, a résisté à tout ce que la machine de guerre la plus redoutable du monde pouvait lui lancer.

L’opération Line Packer II a vu plus de 200 bombardiers américains B-52 larguer plus de 20 000 tonnes de bombes sur le Nord-Vietnam en 12 jours en décembre 1972, lors d’une attaque brutale destinée à secouer les Vietnamiens «jusqu’au cœur». Selon les mots du conseiller à la sécurité nationale des États-Unis, Henry Kissinger.

Dans ce qui est devenu connu sous le nom de « bombardements de Noël » en Amérique et des « 11 jours et nuits » au Vietnam (pas de bombardement le jour de Noël), des pans entiers de Hanoï ont été anéantis.

On estime que 1 600 Vietnamiens ont été tués au milieu de certaines des scènes les plus horribles du conflit, dans une opération que certains ont comparée aux raids de Hambourg de la Seconde Guerre mondiale en raison de l’ampleur des destructions et du nombre de morts parmi les civils.

À l’époque, le B-52 était l’étalon-or de la puissance de feu de l’armée de l’air.

Le Stratofortress à huit moteurs, dont certains pouvaient transporter plus de 80 000 livres de munitions, a volé pour la première fois en 1954. Il a été conçu comme un bombardier intercontinental capable de livrer des charges utiles nucléaires partout dans le monde.

Avec les missiles balistiques intercontinentaux et les sous-marins de missiles balistiques, il formait l’une des branches de la triade nucléaire que l’Amérique espérait utiliser pour dissuader toute éventuelle guerre atomique avec l’Union soviétique.

Mais dans les années 1960, il a commencé à entreprendre des missions de bombardement plus conventionnelles alors que les États-Unis sollicitaient son aide dans sa lutte contre l’expansion communiste soutenue par les Soviétiques en Indochine.

Les B-52 ont pu voler plus haut que l’œil nu ne pouvait le voir, ce qui a rendu leurs attaques physiquement et psychologiquement dévastatrices car leurs charges utiles massives arriveraient apparemment de nulle part.

Voici un aperçu de l’infographie ci-dessus sur les capacités les plus importantes du bombardier américain B-52.



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