(CNN) – Yevgeny Prigozhin, connu comme le chef du président russe Vladimir Poutine et chef du groupe de mercenaires «Wagner», a déclaré jeudi que «les allégations américaines selon lesquelles son groupe aurait reçu des cargaisons d’armes de la Corée du Nord ne sont que des commérages et des spéculations».

Prigozhin a ajouté, dans une déclaration publiée sur Telegram : “Tout le monde sait que cela fait longtemps que la Corée du Nord n’a pas fourni d’armes à la Russie, et parler de livraisons d’armes n’est rien de plus que des commérages et des spéculations”.

Il a poursuivi : « Je tiens à souligner que nous achetons beaucoup d’armes américaines, et pour cette raison, mes avocats sont susceptibles de prendre une part active au processus de levée des sanctions américaines sur la fourniture d’armes à la société militaire privée Wagner. .”

Il a déclaré : “Nous pensons que ces restrictions sont totalement injustes, étant donné que l’entreprise n’a jamais violé les règles commerciales lors de l’achat d’armes américaines”.

“Malheureusement, M. Kirby fait beaucoup de déclarations spéculatives”, a déclaré Prigozhin en réponse aux déclarations de John Kirby, coordinateur des communications stratégiques au Conseil de sécurité nationale des États-Unis. et d’autres ministères, et qu’ils recrutent des prisonniers, dont certains souffrent de graves problèmes de santé.

Les commentaires de John Kirby sont intervenus un jour après la visite historique du président ukrainien Volodymyr Zelensky à Washington, où il a remercié les États-Unis pour leur aide militaire et a déclaré qu’il en fallait plus pour repousser l’avancée russe.

Le groupe Wagner est devenu un acteur majeur dans le conflit de 10 mois en Ukraine, et le groupe est souvent décrit comme les forces non officielles du président russe Vladimir Poutine.

Il a étendu sa portée à l’échelle mondiale depuis sa création en 2014 et a été accusé de crimes de guerre en Afrique, en Syrie et en Ukraine.

Kirby a déclaré que les États-Unis estimaient que le groupe comptait environ 50 000 agents déployés en Ukraine, dont 40 000 pourraient être des condamnés recrutés dans les prisons russes. Il a ajouté que le groupe dépensait 100 millions de dollars par mois pour financer ses opérations en Ukraine.

Il a ajouté que Prigozhin s’était personnellement rendu dans les prisons russes pour recruter lui-même des prisonniers pour aller au front, et a souligné que certains d’entre eux souffraient de “maladies médicales graves”.

Il a déclaré: “Environ 1 000 combattants de Wagner ont été tués au combat ces dernières semaines seulement, et nous pensons que 90% de ces 1 000 combattants étaient en fait des prisonniers.”

Kirby a déclaré que Prigozhin s’efforçait de renforcer ses relations avec Poutine grâce à ses efforts pour renforcer les forces russes par le recrutement de mercenaires, et a déclaré : « Le mois dernier, Wagner a reçu des missiles de la Corée du Nord, ce qui indique comment la Russie et ses partenaires militaires continuer à chercher des moyens de contourner les sanctions occidentales.

Il a ajouté que c’était Wagner, et non le gouvernement russe, qui avait payé les armes, et que les États-Unis ne pensaient pas que cela changerait de manière significative la dynamique du champ de bataille en Ukraine, mais la Corée du Nord pourrait prévoir de fournir plus d’armes.



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