La dernière des 20 personnes en Californie qui ont contribué à mettre des centaines de conducteurs non qualifiés sur les autoroutes du pays conduisant de gros véhicules utilitaires a été poursuivie avec succès, ont déclaré lundi des responsables fédéraux.

Toutes les personnes inculpées dans le cadre de la longue enquête ont finalement été reconnues coupables et condamnées, à l’exception d’un suspect décédé avant le procès.

Ils ont été reconnus coupables de corruption d’agents publics, d’usurpation d’identité, d’accès à des ordinateurs sans autorisation et de complot dans des affaires qui s’étendaient de la région de Los Angeles à la frontière de l’Oregon. Certains ont accepté des centaines de milliers de dollars de pots-de-vin.

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Ils comprenaient des employés du California Department of Motor Vehicles qui ont accepté des pots-de-vin pour enregistrer de faux scores aux tests écrits et de conduite des candidats, y compris certains qui n’ont pas réussi les examens et d’autres qui n’avaient même pas passé les tests, ont déclaré les procureurs.

Des permis de conduire commerciaux de classe A, comme ceux impliqués dans certains des pots-de-vin présumés, sont nécessaires pour conduire des camions, y compris des semi-remorques à 18 roues. Ils sont plus difficiles à obtenir que les permis de conduire ordinaires et les candidats doivent réussir à la fois un test écrit et un test au volant proposé dans un nombre limité de sites DMV.

Benjamin B.Wagner, l’ancien procureur des États-Unis en Californie, montre un tableau montrant comment les employés du Département des véhicules à moteur de l’État ont été soudoyés pour aider des centaines de personnes non qualifiées à devenir des conducteurs de véhicules utilitaires, le 11 août 2015, à Sacramento, en Californie.
(AP Photo/Rich Pedroncelli, Fichier)

Les propriétaires d’écoles de camionnage ont soudoyé les employés du DMV pour passer des conducteurs non qualifiés.

Au total, les procureurs ont estimé que les employés avaient délivré des centaines de permis et de permis de conduire commerciaux frauduleux, mettant en danger la sécurité publique.

Parmi eux se trouvait l’employée de longue date de DMV, Shawana Denise Harris, 52 ans, de Phelan. Elle a été condamnée à cinq ans de prison fédérale au début du mois pour avoir mis à jour les résultats des tests d’au moins 185 candidats à un permis de conduire commercial.

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Elle et un collègue recevaient généralement au moins 1 500 dollars à chaque fois, soit plus de 277 000 dollars en pots-de-vin au total, ont déclaré les procureurs.

Les procureurs fédéraux ont déclaré lorsqu’ils ont annoncé l’enquête pour la première fois en 2015 que certains employés avaient été payés jusqu’à 5 000 $ pour chaque conducteur dans une escroquerie qui avait commencé au moins dès juin 2011. Les enquêteurs avaient lié jusqu’à 23 accidents de la circulation à l’escroquerie à l’époque, mais pas de morts.

“Autoriser des chauffeurs non qualifiés à conduire des camions commerciaux lourds sur nos autoroutes est honnêtement assez effrayant”, a déclaré à l’époque Carol Webster, agente spéciale adjointe par intérim en charge du bureau des enquêtes sur la sécurité intérieure des États-Unis à Sacramento.

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C’était le dernier de plusieurs programmes de corruption similaires.

Harris a reçu la peine la plus longue de tous, bien que deux autres aient été condamnés à plus de quatre ans de prison et trois suspects à plus de trois ans. Trois suspects ont été condamnés à des peines d’au moins deux ans de prison et quatre autres à au moins un an d’emprisonnement.

La dernière personne condamnée était le propriétaire de l’auto-école Tajinder Singh, l’un des co-accusés de Harris. Il a été condamné à une amende de 5 500 $ jeudi et à sept mois de détention à domicile.

L’enquête a traîné pendant la pandémie de coronavirus et deux des condamnés ont vu leur peine raccourcie en raison de la pandémie.



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