Dubaï, Émirats arabes unis (CNN) – Recourir à la prise de médicaments lorsque vous ne vous sentez pas bien est une vieille nouvelle pour les humains, mais de nouvelles recherches montrent que le plus grand oiseau du monde capable de voler pourrait être le dernier animal à utiliser les plantes comme forme de médecine.

Des chercheurs de Madrid, en Espagne, ont étudié les données sur les excréments de 619 outardes Houbara et ont découvert que deux types de plantes incluses dans leur alimentation plus que tout autre type d’aliment avaient des «effets antiparasitaires».

Rapporté par Lewis M. Bautista Sobelana, scientifique au Musée national des sciences naturelles de Madrid et auteur principal, a déclaré mercredi dans un communiqué de presse : « Nous montrons ici que le Houbara houbara préfère manger des plantes qui contiennent des composés chimiques aux effets antiparasitaires.

La grande outarde peut être trouvée dans certaines parties de l’Europe, de l’Afrique et de l’Asie, et cet oiseau est inscrit sur la liste rouge des animaux menacés de l’Union internationale pour la conservation de la nature, avec environ 70% de cet oiseau vivant dans la péninsule ibérique, selon le déclaration.

L’étude, publiée mercredi dans Frontiers in Ecology et Frontiers, a révélé que l’outarde Houbara mangeait une quantité abondante de pavot (Papaver rhoeas) et d’Echium plantagineum. Alors que les humains utilisent la plante de pavot pour ses propriétés médicinales comme sédatif et analgésique, la fleur de la vipère enceinte peut être toxique pour eux.

En analysant les extraits de plantes, les chercheurs ont découvert qu’elles possédaient des propriétés antiparasitaires, notamment contre trois parasites communs aux oiseaux : le protozoaire Trichomonas gallinae, le nématode Meloidogyne javanica et le champignon Aspergillus niger.

Le crédit: Carlos Palacin

Ces deux types de plantes sont très efficaces pour tuer ou inhiber les effets des protozoaires et des nématodes, selon l’étude. La fleur de serpent à sonnette a montré des capacités de défense modérées contre les champignons.

Les chercheurs ont souligné que l’outarde houbara consommait ces deux types de plantes, notamment pendant la saison des amours, et ils pensent qu’elles limitaient les effets d’une exposition accrue aux parasites pendant cette période.

Le communiqué de presse indiquait que les grandes houbara se rassemblent dans le but de s’accoupler, ce qui signifie que les mâles se rassemblent dans des endroits spécifiques pour se présenter aux femelles en visite, qui choisissent ensuite leur partenaire en conséquence.

“Théoriquement, les mâles et les femelles du Grand Houbara pendant la saison des amours peuvent bénéficier de la recherche de plantes médicinales lorsque les maladies sexuellement transmissibles sont courantes, alors que les mâles qui utilisent des plantes contenant de puissants composés anti-maladies peuvent sembler plus sains, plus forts et plus attrayants pour femelles.

Paul Rose, zoologiste et maître de conférences en comportement animal à l’Université d’Exeter, en Angleterre, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré que les résultats montrent que la grande houbara est capable de déterminer ce qui lui profite à un moment donné et de modifier son comportement de recherche de nourriture. en conséquence.

“Nous associons généralement l’automédication à des espèces comme les primates, c’est donc formidable de voir des chercheurs étudier des oiseaux en voie de disparition”, a déclaré Rose à CNN.

Auparavant, des chimpanzés avaient été vus ramasser des insectes et panser leurs blessures, ainsi que celles d’autres animaux, peut-être comme une forme de thérapie, tandis que des dauphins se frottaient contre certains types de coraux pour protéger leur peau des infections.



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