• L’église de Génésareth à Berlin sert de banc d’essai pour faire face à la vidange des églises protestantes en Allemagne.


  • Le week-end, le temple est généralement rempli d’événements tels que des concerts de musique pop, rock ou électronique qui n’ont pas grand-chose à voir avec l’art sacré.


  • “Dans l’église, ils dansent et boivent de la bière, ou les enfants jouent et les chiens peuvent également entrer”, explique Jasmin El-Manhy, pasteur protestant responsable de cette initiative de renouvellement, à NIUS.

De l’extérieur, elle n’attire pas beaucoup l’attention car c’est une église néo-gothique construite au début du siècle dernier. L’église de Gennesaret, un temple protestant situé dans le quartier multiculturel de Neukölln, au sud de Berlin, attire les gens pour être parfaitement intégré dans l’esthétique de son quartier, plein d’artistes émergents et de militants mobilisés pour d’innombrables causes.

Sur l’un des côtés de l’église se trouvent, parmi les différents graffitis et affiches qui caractérisent les quartiers les plus fréquentés de cette partie de Berlin, des affiches qui disent : « jetons le hall de l’immobilier ». Sous l’affiche, vous pouvez voir le visage, entre autres, l’actuelle maire, la social-démocrate Franziska Giffey.

“La crise appartient aux églises, mais pas à Jésus-Christ, ni à l’Évangile”, a déclaré le pasteur Jasmin El-Manhy à NIUS.

Les bureaux de bénédiction sont nouveaux. Avec eux, l’idée est d’aider les personnes qui ont perdu le contact avec l’Église ou qui ne connaissent pas les structures de l’Église ou qui, par exemple, ne savent pas qui sont leurs pasteurs ou ne savent pas à quelle paroisse ils appartiennent »dit Jasmin El-Manhy. Ce pasteur protestant à l’allure juvénile est à l’origine, avec sa collègue pasteure Susann Kachel, du « Bureau des bénédictions » de l’église de Génésareth.

Son bureau particulier s’occupe d’une réalité qui se déroule à Berlin et sûrement dans d’autres grandes villes allemandes. « Avec les mariages, il arrive que seules les personnes qui se sont mariées contre l’État puissent se marier à l’Église. Et de moins en moins de gens font ce dernier. Cela signifie que de moins en moins de gens veulent se marier dans l’Église. Mais une bénédiction pour un couple est quelque chose que nous pouvons faire. Pour cette raison, par exemple, nous faisons des bénédictions pour les couples, je veux dire les couples qui ne sont pas mariés mais qui veulent recevoir une bénédiction », explique El-Manhy.

Adapter l’église à la vie des gens »

“L’idée est d’adapter l’Église à la vie des gens, qui ont tant changé sans que l’offre de services de l’Église ne s’adapte”, fait remarquer ce pasteur d’un air aussi calme et reposant que combien est nouveau l’usage qu’il fait de l’église de Génésareth. Le temple a commencé son activité en 1905 et a dû être reconstruit après sa destruction pendant la Seconde Guerre mondiale.

Sûrement à l’époque où la première pierre de cet édifice fut posée il y a plus de cent ans, personne ne pensait que le « Bureau des Bénédictions » finirait par avoir une activité religieuse éminente. Car le fait est qu’avec l’ouverture de ce bureau à côté de l’église de Génésareth, il y a deux ans, Le temple n’est plus seulement utilisé pour célébrer des messes et distribuer des bénédictions. Des messes, en effet, il n’y a qu’une fois par mois dans cette église.

Chaque week-end, nous avons un service religieux pour toutes les religions. Moi, en tant que pasteur, je ne participe qu’en tant que personne de plus. Je ne suis pas la personne qui monopolise l’espace.

«Chaque week-end, nous avons un service religieux multiconfessionnel où nous parlons de spiritualité et où différentes traditions religieuses sont représentées. Moi, en tant que pasteur, je ne participe qu’en tant que personne de plus. Je ne suis pas la personne qui monopolise l’espace”explique El-Manhy.

Ni elle ni personne dans son équipe n’a le monopole de l’utilisation de l’espace de l’église. En fait, ils ont permis à l’église de Génésareth de s’ouvrir à un large éventail d’usages qui, à première vue, n’ont que peu ou rien à voir avec les rites religieux chrétiens.

Une église compatible avec la bière et la danse

Par exemple, la série de concerts qui y sont organisés par la radio communautaire Keith F’eM. une demi-douzaine de spectacles a organisé cette initiative à l’intérieur de l’église, présentée comme un club, sous le nom L’églisec’est-à-dire « L’Église ».

Les jours de concert, un bar est installé à l’intérieur du temple. Les paroissiens ne sont pas nécessairement de parfaits chrétiens. Les artistes et les voisins mélomanes susceptibles de boire de l’alcool ne manquent pas.

« Nous partageons ce que nous avons, et nous avons cet espace. L’église est officiellement une église, mais elle est également utilisée pour des événements. Nous avons décidé d’être très ouverts et de parler à tous ceux qui veulent faire quelque chose dans l’église. dit El-Manhy. Dans l’ambiance festive de ces rendez-vous, elle ne voit pas un risque de profanation de l’espace de l’église.

Voici à quoi ressemble l’intérieur de l’église alternative d’El-Manhy le jour d’un concert de rock.Salvador Martínez Plus

« Dans la Bible, les choses sont toujours célébrées avec du vin. Je ne pense pas que ce ne soit pas chrétien de danser et de boire », souligne El-Manhy, soulignant devant elle et son équipe ils prennent grand soin de sélectionner les événements qui utiliseront l’espace de l’église. «Ce que je comprends qui n’est pas chrétien, c’est d’exclure les gens, et cette église est vide, grise et, en quelque sorte, morte depuis de nombreuses années. Maintenant, elle est vivante. Des gens très différents viennent faire des choses très différentes », soutient-elle.

Nous voulons que les personnes queer viennent à l’Église et apportent leur culture avec elles.

« Il y a des messes, des célébrations de mariages, des baptêmes, des enterrements, on célèbre des fêtes religieuses, on parle de tous les sujets possibles. Mais dans l’église, ils dansent aussi et boivent de la bière, ou travaillent, ou les enfants jouent, car les enfants peuvent venir, et les chiens peuvent aussi entrer. Vous pouvez venir avec un café et un ordinateur portable, car nous avons le Wi-Fi », abonde.

Avec les “très chrétiens” contre

L’intérieur de l’église est adapté cette nouvelle version de « temple-espace polyvalent ». L’absence de bancs typiques des temples chrétiens sur lesquels prier se distingue. Au lieu de ces bancs, il y a une douzaine de poufs. L’espace présente également des œuvres d’art du créateur allemand Ole Ukena.

Façade de l’église de Berlin où se trouve le “Blessings Office” d’El-Manhy.Salvador Martínez Plus

El-Manhy dit que, contrairement à “la morale religieuse qui exclut les gens”, elle et son équipe sont ouverts aux questions qui restent quelque peu taboues, comme l’homosexualité. “C’est quelque chose avec lequel nous rompons. nous voulons des gens queer venir à l’Église et apporter leur culture avec eux », dit le pasteur berlinois. « Pour moi, le message de l’Église est que Dieu dit : ‘venez tous avec moi’. Un message de l’Église ne m’est d’aucune utilité quand personne ne l’écoute », commente El-Manhy. “L’église est un lieu où l’on est le bienvenu, c’est un message très chrétien”, ajoute-t-il.

Sa vision et les changements qu’il a mis en œuvre, reconnus par les responsables du « Bureau des Bénédictions » rattachés à l’église de Génésareth à Berlin, n’ont pas fait l’unanimité dans la communauté religieuse. Il y a des critiques sur son projet.

« Les gens qui nous critiquent sont avant tout des gens qui se définissent en fonction de leur religion. Ce sont des gens très chrétiens. reconnaît El-Manhy. « Ce sont des gens qui, par exemple, ont été baptisés dans cette église. Ce sont des gens qui comprennent que l’église est leur maison et qui veulent se sentir chez eux. Et quand on fait un truc comme enlever les bancs, là ça agace et ça crée de l’insécurité parce que c’est comme si on enlevait quelque chose à ces gens”, ajoute le pasteur.

Pasteur protestant Jasmin El-Manhy.© Thomas Koy

Ces colères ou ces insécurités ne semblent pas faire changer d’avis l’équipe du « Bureau des Bénédictions » de l’église de Génésareth. Preuve en est, sans aller plus loin, que le 10 décembre prochain un autre des concerts de Keith F’eMproche L’église. Dans le contact qui est généré avec l’église dans des événements comme celui-ci, El-Manhy semble voir l’avenir de l’Église protestante allemande.

Certaines églises en crise

Le présent de ce courant du christianisme, comme il arrive à l’Église catholique, est loin d’être brillant. En avril dernier, ils sont apparus dans l’hebdomadaire Le Spiegel estimations selon lesquelles, pour la première fois depuis des siècles, la majorité de la population en Allemagne a cessé d’être catholique ou protestante.

En 1990, 72% de la population était catholique ou protestante en Allemagne. Ce pourcentage est maintenant légèrement inférieur à 50 %. Ce n’est qu’en y ajoutant d’autres courants chrétiens, comme la foi orthodoxe ou les fameuses “églises libres”, que les chrétiens continuent d’être la majorité religieuse en Allemagne, selon les données de l’hebdomadaire susmentionné publié à Hambourg.

« Nous recevons beaucoup de commentaires positifs sur ce que nous faisons. Les gens veulent que l’Église change. Mais nous sommes aussi étroitement surveillés.

« L’Église est en crise. Elle s’est beaucoup séparée des gens et de ce que les gens recherchent et ont besoin. Mais je pense qu’il y a un grand besoin de quelque chose comme le sens de la vie ou ce qu’est une bonne vie communautaire », analyse El-Manhy à Berlin. « Il y a un besoin religieux qui n’a pas diminué. La crise est des églises, mais pas de Jésus-Christ, ni de l’Evangile », abonde.

Reste à savoir si sa façon de revitaliser l’Église protestante dans l’église de Génésareth est une solution. « Nous recevons beaucoup de commentaires positifs sur ce que nous faisons. Les gens veulent que l’Église change. Mais nous sommes aussi étroitement surveillés », dit El-Manhy, laissant entendre que la hiérarchie religieuse allemande au-dessus de lui regarde avec intérêt – et peut-être surprise – son travail.

« Nous savons que nous sommes surveillés. Parce qu’il y a des gens qui ne sont pas d’accord avec ce que nous faisons. Mais nous sommes dans une discussion ouverte », conclut-elle.





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