L’existence d’une communauté est-ouest à Erfurt est également étayée par le dossier historique, qui comprend des récits détaillés d’un violent pogrom le 21 mars 1349 – un samedi. Des foules en colère sont entrées dans la synagogue locale et ont attaqué des Juifs au milieu de la prière. Peu, voire aucun, ont survécu.

Après le massacre, les dirigeants d’Erfurt ont pris possession des biens et des biens. Ils ont même recouvré les dettes dues aux Juifs assassinés. Mais à peine cinq ans plus tard, le besoin de recettes fiscales perdues a incité la ville à inviter les Juifs à revenir.

Ils sont venus de loin. Les dossiers fiscaux montrent des noms indiquant des origines de toute l’Europe – y compris certains de villes lointaines qui ont connu leurs propres bouleversements antisémites. « Au milieu des terres germanophones, ce était l’endroit où il fallait être à l’époque », a déclaré Maria Stürzebecher, médiéviste et conservatrice du musée de l’ancienne synagogue d’Erfurt. Du moins, c’est-à-dire jusqu’en 1453, date à laquelle les Juifs ont de nouveau été expulsés.

Les mêmes schémas de migration ont pu être observés dans les dents excavées.

Les lectures isotopiques de l’émail dentaire ont montré que de nombreuses personnes étaient des migrants qui avaient grandi ailleurs. Mais l’ADN a poussé cette découverte un peu plus loin, montrant que les Juifs d’Erfurt provenaient de plusieurs endroits et que ces populations étaient génétiquement distinctes.

“Cette preuve soulève à la fois de nouvelles questions et confirme des histoires que nous racontons depuis longtemps”, a déclaré Elisheva Baumgarten, historienne sociale à l’Université hébraïque de Jérusalem qui n’a pas participé à l’étude.

Des documents conservés sur les pratiques de prêt d’argent montrent que les Juifs de chaque sous-groupe ont en grande partie formé des alliances commerciales avec des membres de leur propre espèce, selon Maike Lämmerhirt, historienne à l’Université d’Erfurt et co-auteur de l’étude. Mais les deux groupes priaient dans la même synagogue. Ils se sont tous nettoyés dans le même bain rituel. Et, finalement, ils reposent tous côte à côte dans le même cimetière.



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