Si la production de l’année dernière a prouvé quelque chose, c’est que la taille et l’esprit comptent. Plus les enfants sont petits, plus la scène paraît énorme, prêtant au conte un enchantement. Oui, il y a des personnages adultes mémorables : la fée Dragée et la goutte de rosée, la mère gingembre et le roi des souris. Mais les enfants sont le cœur du ballet, la colle – ce qui nous guide sur ce chemin vers se sentir les sentiments.

Cette année, réjouissez-vous ! Les petits corps sont de retour – bien qu’en raison de la pandémie, ils aient peu d’expérience. Sur les 126 de la production (il y a deux acteurs), 108 sont des débutants dans la série.

Dena Abergel, directrice du répertoire pour enfants du City Ballet, voit “Casse-Noisette”, qui ouvre vendredi au Lincoln Center, comme terrain d’entraînement de Balanchine : Il enseigne aux enfants de l’école affiliée au City Ballet comment devenir interprètes.

Généralement, ils commencent comme des anges, progressant vers des parties plus avancées techniquement – ​​comme les Candy Canes et les Polichinelles – jusqu’à ce qu’ils vieillissent (ou deviennent trop grands pour les costumes). En cours de route, ils apprennent la chorégraphie et le professionnalisme.

Mais cette année, avec tant de départs à zéro, c’est différent. “Aucun des principaux danseurs et la plupart des danseurs de la période n’ont jamais été dans” Casse-Noisette “”, a déclaré Abergel. « Je n’ai jamais eu de Marie qui ne sache même pas ce qu’est la scène de la fête, ni de Prince qui ne connaisse pas la séquence du ballet. Ce n’est tout simplement jamais arrivé auparavant.

Comme prévu, cette jeune génération est aux anges. Eleanor Murphy, 9 ans, qui alterne le rôle de Bunny avec Taiga Emmer, 8 ans, a vu pour la première fois la production du City Ballet à l’âge de 3 ans. “Après le spectacle, je criais parce que je ne voulais pas rentrer à la maison”, a-t-elle déclaré. . “J’ai pris une photo avec l’un des flocons de neige, ce qui était cool. J’ai toujours voulu être dans ‘Casse-Noisette’, et maintenant je suis dans ‘Casse-Noisette.'”

Elle enroula ses bras autour d’elle et gloussa. (C’est ce genre d’année. La gentillesse est au niveau suivant.)

Abergel est ravi de voir la nouvelle approche de ces enfants; comme ils n’ont pas grandi dans la production, ils seront moins enclins à imiter ce qu’ils ont vu d’autres enfants faire. “Ils l’apprennent vraiment de nous,” dit-elle. « En ce qui concerne mon rôle, c’est vraiment difficile parce qu’ils ne savent rien des répétitions. Ils ne connaissent rien à la scène. Ils ne savent pas jouer. Il ne s’agit donc pas seulement d’enseigner aux anges.

Le rôle de l’ange enseigne aux jeunes danseurs les diagonales – comment traverser la scène et faire un cercle. Il leur apprend à compter en musique. Maintenant, cela signifie qu’elle donne aux étudiants qui découvrent “Casse-Noisette”, a déclaré Abergel, “un cours accéléré pour tout savoir sur la scène, sur la répétition, sur la façon d’apprendre la chorégraphie, sur la mémorisation et l’assemblage d’une répétition. au suivant.”

Cela a également rendu le casting inhabituel cette année, notamment en ce qui concerne le choix de Marie, la jeune héroïne du ballet. Abergel et Arch Higgins, le directeur associé du répertoire pour enfants du City Ballet, n’ont pas pu fonder leurs décisions sur la taille et l’expérience passée. Et ils n’avaient guère conscience de la capacité dramatique des enfants, ce qui est essentiel pour Marie, qui aide à porter le ballet.

Abergel a composé des séquences d’acteurs basées sur la chorégraphie, “juste pour voir qui pouvait transmettre une émotion, qui pouvait raconter une histoire”, a-t-elle déclaré. “Il était très clair qui se démarquait: Arch et moi nous sommes regardés et nous nous sommes dit:” OK, c’est parti. “”

Qui a eu le rôle ? Deux bonnes amies, toutes deux âgées de 10 ans, avec des personnalités radicalement différentes : la vive et dramatique Zofia Mendez et la plus sereine et rêveuse Caroline O’Hagan. (Abergel adore quand cela se produit : cela montre au monde, dit-elle, qu’il n’est pas nécessaire d’être un type spécifique pour avoir raison pour le rôle.) Zofia a appris qu’elle jouerait Marie de sa mère. « Ma mère a demandé : ‘Zofia, qui est Marie ?’ car elle n’était pas très familière. J’ai commencé à pleurer et ma mère était tellement confuse.

“‘Ce rôle est incroyable'”, a déclaré Zofia à sa mère. “Alors elle a commencé à pleurer avec moi.”

O’Hagan a vu “Casse-Noisette” pour la première fois à l’âge de 2 ans et demi. “Je revenais toujours à la maison et faisais semblant d’être Marie”, a-t-elle déclaré. “Je n’ai jamais laissé ma mère ranger le ‘Casse-Noisette’ qu’elle m’a acheté.”

Porter le ballet sur leurs petites épaules est une chose. La robe en taffetas de soie de Marie pour la scène festive de l’acte I, pose un autre défi, moins évoqué : sa lourdeur et sa raideur. «Quand je vais dormir», a déclaré Zofia, «je rêve de moi dans la robe la plus lourde, tombant au milieu de la scène. Oh mon bonté.”

Abergel est nerveux à propos d’autres choses : le coronavirus circule toujours, ce qui signifie que les enfants pourraient être retirés de l’émission à tout moment. « Disons que c’était Marie », dit-elle. « Nous appellerions la Marie de l’année dernière. Mais cette Marie de l’année dernière est ma taille, donc ce n’est plus une option.

Cette hauteur : un peu moins de 5 pieds 7 pouces. “C’est pourquoi je me dis, qu’ils soient aussi préparés que possible chaque jour”, a déclaré Abergel. “Parce que tu ne sais pas ce qui va se passer demain.”



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