Séoul
CNN

“Elle sourit, regarde son sourire, son visage.” Oh Il-seok regarde avec amour une photo de sa fille prise dans les dernières heures de sa vie. Alors qu’il enlève ses lunettes pour s’essuyer les yeux, sa femme chuchote : « Ji-min est mon amie, c’est ma meilleure amie.

Oh Ji-min, 25 ans, faisait partie des 158 personnes décédées dans un écrasement de foule lors des festivités d’Halloween dans le quartier nocturne d’Itaewon à Séoul le 29 octobre.

Ses parents ont la tâche impensable de reconstituer ses derniers instants à partir de selfies et de photos prises sur son téléphone portable.

A 21h35, les photos montrent Ji-min souriant à l’intérieur d’un bar. A 21h59, elle envoie un message à une amie pour lui dire qu’elle rentre chez elle. Suivent quelques photos avec d’autres fêtards déguisés, puis, à 22h07, la dernière photo de Ji-min, souriante avec son amie Kim.

Le couple s’est ensuite dirigé vers le métro, se frayant un chemin à travers les masses. En quelques minutes, ils ont été pris dans une foule paniquée et emportés dans une ruelle étroite où des dizaines de personnes doivent mourir.

“Nous ne voulions pas descendre dans cette ruelle … c’était comme si nous étions aspirés”, se souvient Kim, qui a demandé à être identifiée uniquement par son nom de famille et a parlé à CNN dans les jours précédant un mémorial tenu pour les victimes. le vendredi.

“Je me suis séparé de (Ji-min) alors que deux autres hommes marchaient entre nous. Quand c’est arrivé, j’ai perdu mes mocassins mais mes pieds ne touchaient pas le sol et j’étais juste ému par la foule.

Des sources officielles indiquent que le béguin fatal a commencé à 22h15, huit minutes seulement après le dernier selfie de Ji-min. Les 158 décès ont eu lieu dans la ruelle – d’environ 4 mètres (13 pieds) de large – dans laquelle les deux jeunes femmes ont été emportées. Outre les nombreux jeunes Sud-Coréens et 26 étrangers décédés, 196 personnes ont été blessées, dont Kim.

“Quelqu’un devant moi est tombé et je suis tombé aussi”, a déclaré Kim. “La prochaine chose que j’ai réalisée, c’est que j’étais allongé sur un homme étranger et que des gens s’entassaient sur moi et d’autres. J’étais sur la deuxième couche de cette pile.

L’espoir est venu quand elle a vu le visage d’un ambulancier devant elle. Il a essayé de sortir une femme mais à chaque fois que son corps bougeait, la pile de gens criait.

“Nous étions déjà pressés mais la tentative de la tirer nous a ajouté plus de douleur, alors il a dû arrêter”, a déclaré Kim.

Un policier qui s’est rendu sur les lieux a déclaré qu’au moment de son arrivée, il y avait déjà un tas de corps dans la ruelle.

“Nous ne pouvions pas sortir les gens d’en bas, il y avait trop de pression, je suppose qu’ils étaient déjà morts”, a déclaré l’officier, qui a requis l’anonymat par crainte de représailles de la part de ses supérieurs.

“Les gens des deuxième et troisième couches disparaissaient, criaient à l’aide, mais nous ne pouvions pas les retirer.”

Enquête vidéo : comment une nuit de fête tourne au désastre

Son récit correspond à celui d’un premier intervenant qui a déclaré à CNN avoir vu jusqu’à “10 rangées de visages (mais) nous ne pouvions même pas voir leurs jambes”.

Le souvenir de Kim de son propre sauvetage est flou. « J’ai été retiré et j’ai passé du temps allongé sur le sol. Je pense que je me suis perdu pendant un certain temps et que je me suis réveillé à nouveau. Il était environ 12h30 quand j’ai été transporté dans une ambulance.

« J’ai été hospitalisé une nuit et j’ai obtenu mon congé. Je n’ai pas pu marcher jusqu’au lendemain matin. Je me suis pincé les jambes mais je n’ai rien senti. J’ai quitté l’hôpital mais je ne pouvais plus sentir mes jambes pendant environ 10 jours.

La mère de Ji-min, Kim Eun-mi, n’avait aucune idée que sa fille était à Itaewon. Elle a commencé à s’inquiéter parce que Ji-min rentrait toujours tôt après une soirée.

“J’ai rencontré Ji-min pour faire du shopping ce jour-là car c’était samedi. Après le shopping, nous avons déjeuné ensemble et elle est partie voir son amie. Alors, quand j’ai appris de mon fils qu’elle était allée à Itaewon, j’ai dit : ‘non, elle est allée voir son amie.’ »

Tout au long de la nuit, la famille a passé des appels effrénés sur le téléphone portable de Ji-min, les hôpitaux et la police, visitant son appartement voisin au cas où elle serait déjà rentrée à la maison.

À 13 heures le lendemain après-midi, la famille a reçu un appel leur demandant de venir identifier le corps de Ji-min à la morgue d’un hôpital.

“C’est vraiment dévastateur d’identifier son propre enfant”, a déclaré Kim Eun-mi. Entre deux sanglots, son mari a ajouté : “Quand je vais au lit… cette image me vient donc je ne peux pas dormir.”

La famille va voir Ji-min tous les jours au parc commémoratif, près de chez elle. Chaque nuit blanche, les parents de Ji-min visitent un salon de discussion en ligne qui rassemble les membres de la famille de ceux qui ont perdu des êtres chers dans la tragédie.

Kim Eun-mi a déclaré qu’il était utile de parler à d’autres personnes dans la même situation, car elles seules peuvent comprendre la douleur de l’autre.

Le chagrin s’assombrit de questions sans réponse et de colère dans la maison où Ji-min a grandi.

« La partie la plus difficile et la plus frustrante est que personne n’est tenu responsable. La tragédie s’est produite, mais personne n’est responsable », a déclaré Kim Eun-mi.

Un groupe consultatif formé par les familles endeuillées de plus de 97 victimes de l’écrasement a appelé à des excuses officielles du président Yoon Suk Yeol et a exigé le limogeage du ministre de la Sécurité du pays pour ne pas avoir empêché une tragédie.

Alors que Yoon a exprimé ses «condoléances» aux familles, il s’est arrêté avant de présenter des excuses – affirmant que «les personnes spécifiquement responsables» devraient être tenues responsables.

Le ministre de la Sécurité Lee Sang-min, s’exprimant le 30 octobre, a déclaré que la tragédie n’aurait pas pu être évitée en dépêchant à l’avance la police ou les pompiers.

Une enquête spéciale est en cours au sein de l’Agence nationale de la police, mais une enquête parlementaire n’a pas encore commencé en raison de luttes politiques internes.

Jusqu’à présent, deux policiers ont été licenciés et arrêtés, accusés d’avoir détruit un rapport interne sur les risques liés à un grand rassemblement de foule à Itaewon lors des festivités d’Halloween.

L’ancien chef de la police du district de Yongsan Lee Im-jae fait l’objet d’une enquête pour suspicion de négligence professionnelle et de falsification d’un document officiel, tandis que l’ancien officier de surveillance des urgences Song Byung-joo fait l’objet d’une enquête pour suspicion de négligence professionnelle.

Le policier qui s’est entretenu avec CNN s’est dit préoccupé par la direction que semble prendre l’enquête. Il craint qu’il ne soit trop axé sur les erreurs commises après la tragédie plutôt que sur le manque de planification de la sécurité à l’avance.

Un journaliste de CNN retourne dans l’étroite ruelle d’Itaewon un jour après la catastrophe d’Halloween. Regarde à quoi ça ressemble

“Le problème avec cela maintenant, c’est que les personnes qui devraient vraiment être responsables ne prennent pas leurs responsabilités. La direction de l’enquête ne regarde pas vers le haut, seulement vers le bas”, a déclaré le policier.

“Il y a peut-être eu des erreurs en essayant de sauver une seule vie de plus, mais si vous nous blâmez, qui voudrait faire ce travail.”

Les parents de Ji-min ont déclaré n’avoir eu aucune nouvelle du gouvernement depuis les funérailles de leur fille.

La politique n’a pas sa place dans l’enquête, ont-ils dit. Ils veulent des faits sur comment et où leur fille est morte et des réponses à la question plus difficile de savoir pourquoi.

Alors qu’ils parcourent une boîte de cartes d’anniversaire et de photos avec des amis récupérés dans l’appartement de sa fille, ils luttent contre la tragédie qui a changé leur vie et qui n’aurait jamais dû se produire.

“Elle était si chaleureuse et adorable”, a déclaré Kim Eun-mi à propos de sa fille. “Elle était une fille tellement adorable pour moi, mais elle n’est plus avec moi.”

Sa voix faiblit alors que les sanglots la submergent une fois de plus.



Source link

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *