DOHA, Qatar – C’était une scène étrange et sans précédent.

Après une victoire 2-0 sur la Pologne au stade 974 de Doha mercredi, l’Argentine et sa meilleure star, Lionel Messi, ont célébré leur victoire dans le groupe C et se sont qualifiées pour la phase à élimination directe. Mais la Pologne s’exaltait aussi après sa défaite. Beaucoup de ses joueurs se sont blottis sur le terrain autour d’un téléphone portable, puis ont applaudi et se sont également embrassés, une réaction étrange après une défaite.

À 30 minutes de route du stade Lusail, dans l’autre match du groupe C de la soirée, le Mexique menait l’Arabie saoudite, 2-0, avec encore quelques minutes à jouer en prolongation. Si ce score tenait, le Mexique finirait avec 4 points, comme la Pologne. Mais la séquence de progression du Mexique vers la phase à élimination directe en sept Coupes du monde consécutives se terminerait par la perte de la sixième – oui le sixième — bris d’égalité entre elle et la Pologne : nombre de cartons jaunes et rouges de chaque équipe.

Mais lorsque Salem al-Dawsari a marqué à la cinquième minute du temps additionnel – et à trois minutes de la fin du match – la différence de cartons jaunes entre le Mexique et la Pologne est devenue sans objet. Soudain, le Mexique avait un différentiel de buts pire que la Pologne et perdait donc le premier bris d’égalité. En regardant à l’écran, les joueurs polonais se sont réjouis. Puis quelques instants plus tard, après le coup de sifflet final de la victoire 2-1 du Mexique, ils ont célébré le premier déplacement de leur pays en phase à élimination directe depuis 1986.

“Parfois, les défaites sont douces-amères, ou douces et amères”, a déclaré l’entraîneur de la Pologne Czeslaw Michniewicz par l’intermédiaire d’un interprète. “Mais nous avons traversé, après de nombreuses années.”



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