WASHINGTON – Lorsque les Français viennent vous appeler, vous visez à impressionner.

Avec pompe et apparat, le président Joe Biden a accueilli jeudi le président français Emmanuel Macron et son épouse Brigitte à la Maison Blanche pour une visite d’État officielle et un dîner – le premier de la présidence de Biden.

La raison officielle de la visite du dirigeant français était de célébrer le lien historique entre les deux alliés de longue date et d’élaborer des stratégies sur les affaires mondiales comme la guerre de la Russie contre l’Ukraine.

Mais la visite intervient également après une querelle diplomatique causée par un partenariat sous-marin conclu l’année dernière entre les États-Unis, l’Australie et la Grande-Bretagne. L’accord a coûté aux Français leur propre contrat de sous-marin avec les Australiens et a porté un sérieux coup à la fierté nationale française

Ce tiff transatlantique n’est peut-être pas oublié, en ce qui concerne les Français, mais jeudi était une journée consacrée à l’amitié et à la fraternité.

Voici quelques moments mémorables de la visite de Macron :

Une salve de 21 coups de canon et un baiser français

Biden et la première dame Jill Biden sont sortis de la Maison Blanche et ont descendu un tapis rouge à 9 h 18 par la froide matinée de fin d’automne pour attendre l’arrivée des invités d’honneur. Une minute plus tard, les Macron se sont arrêtés dans une limousine noire. Les couples ont échangé des salutations – à la vraie mode française, Macron a embrassé Jill Biden sur chaque joue – puis les festivités ont commencé pour de bon.

Il y a eu une procession militaire, une salve de 21 coups de canon et une inspection officielle des troupes. Un groupe a joué “The Star-Spangled Banner” et l’hymne national français, “La Marseillaise”. Alors que les deux dirigeants mondiaux attendaient pour commencer leurs remarques, le Old Guard Fife and Drum Corps de l’armée – paré de longs manteaux rouges et de pantalons blancs – a défilé devant la scène.

Ensuite, les présidents et leurs épouses se sont dirigés vers le balcon Truman, où ils ont fait signe à la foule qui s’était rassemblée sur la pelouse sud pour regarder l’affaire.

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La ou les poignées de main

Le langage corporel peut souvent révéler ce que les gens ne veulent pas dire à haute voix. Dans ce cas, cela a juste semblé renforcer ce que Biden et Macron ont dit à maintes reprises : ils s’aiment vraiment.

Alors que Biden attendait que ses propos soient traduits en français, les deux hommes se sont serré la main pendant plusieurs secondes. Ils se sont à nouveau serré la main et ont partagé une étreinte prolongée après que Macron eut fini de parler. Les deux fois, un grand sourire s’étirait sur le visage du leader français.

C’est un contraste frappant avec la poignée de main maladroite de Macron avec l’ancien président Donald Trump lors d’un sommet de l’OTAN à Bruxelles en 2017. Cette poignée de main – que Macron aurait pratiquée après avoir regardé des vidéos de la technique de Trump – est apparue comme un test de volonté, avec le Le président français semble déterminé à démontrer au président américain qu’il a trouvé sa place dans la quête transatlantique de domination.

Échange de cadeaux

Se présenter à une affaire de fantaisie les mains vides est très gauche (ou comme diraient les Américains, ringard). Alors naturellement, les premières familles ont échangé des cadeaux.

Les Bidens ont présenté aux Macron un miroir personnalisé en bois tombé du terrain de la Maison Blanche. Le miroir, d’un fabricant de meubles américain, est une reproduction d’un miroir de la collection de la Maison Blanche accroché dans l’aile ouest.

Le président a offert à son homologue français une collection de disques vinyles personnalisés de musiciens américains et un fac-similé d’archives du brevet de 1877 du phonographe américain de Thomas Edison. Jill Biden a offert à Brigitte Macron un collier pendentif en or et émeraude imaginé par une créatrice franco-américaine.

Les Macron sont venus avec plusieurs cadeaux pour leurs hôtes, dont un disque vinyle et un CD de la bande originale du réalisateur Claude Lelouch “Un Homme et une femme”, le film de 1966 que les Bidens sont allés voir lors de leur premier rendez-vous.

Les Bidens ont également reçu une tasse de Christofle, un fabricant français d’argenterie fine; un chandail de la maison St. James; et une montre LIP Horlogerie. Jill Biden a obtenu des copies de “Madame Bovary” de Gustave Flaubert et “La peste, la chute, l’exil et le royaume, et essais choisis” d’Albert Camus.

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Une constellation d’invités

Les Biden et les Macron n’étaient pas les seuls grands noms au dîner d’État. Une constellation de stars du monde de la politique, des affaires et du divertissement a marqué une invitation à la soirée fastueuse sur la pelouse sud de la Maison Blanche.

Parmi les participants bien connus : la vice-présidente Kamala Harris ; les actrices Jennifer Garner, Julia Louis-Dreyfus et Ariana DeBose ; le PDG d’Apple, Tim Cook ; les secrétaires de cabinet Antony Blinken (secrétaire d’État), Pete Buttigieg (transports) et Lloyd Austin (défense) ; la présidente de la Chambre Nancy Pelosi et le républicain qui espère lui succéder, le représentant Kevin McCarthy de Californie ; Anna Wintour, rédactrice en chef de Vogue ; et les musiciens Jon Legend et Jon Batiste, qui ont assuré l’animation de la soirée.

“Ça va être le feu”, a promis Batiste aux journalistes avant sa performance.

Le créateur de mode français Christian Louboutin, qui a également fait la coupe, a souri lorsque les journalistes ont demandé combien d’invités de la soirée pourraient porter ses chaussures de fantaisie.

« Laisse-moi vérifier, dit-il.

Passons à autre chose :Les États-Unis et la France peuvent-ils surmonter les tensions déclenchées par l’accord sur les sous-marins ? C’est possible.

Haute cuisine, style américain

De quoi nourrissez-vous les invités d’honneur lorsqu’ils viennent du lieu qui a fait découvrir la haute cuisine au monde ? Si vous êtes les Bidens, vous les bourrez de gastronomie américaine.

À l’intérieur d’un pavillon chauffé sur la pelouse sud, plus de 300 invités étaient assis à un mélange de tables carrées et rectangulaires avec des nappes de soie bleu foncé, des bougies rouges et des arrangements de fleurs rouges, blanches et bleues, y compris des iris blancs, la fleur officielle de la France. .

Ils se sont gorgés de homard du Maine poché au beurre, de bœuf à la marmelade d’échalotes et d’une sélection de fromages américains. Pour le dessert, il y avait un gâteau mousseline à l’orange avec des poires rôties – et en clin d’œil à la française – une glace à la crème fraîche.

“Vive la France, et que Dieu bénisse l’Amérique”

Dans un esprit d’amitié, Biden et Macron se sont salués avec un toast traditionnel de vin mousseux américain.

Biden a noté que la France était le premier allié des États-Unis et le premier à arborer un drapeau américain après la guerre d’indépendance.

“Vive la France, et que Dieu bénisse l’Amérique”, a-t-il dit en trinquant avec le dirigeant français.

Macron a souligné que la relation de longue date entre les deux pays « signifie beaucoup » pour les Français.

“Nous venons des mêmes valeurs, principes”, a-t-il déclaré, avertissant que ces principes sont désormais menacés par des personnes qui cherchent à les renverser.

Michael Collins et Francesca Chambers couvrent la Maison Blanche. Suivez Collins sur Twitter @mcollinsNEWS et Chambres @fran_chambers.





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