Dubaï, Émirats arabes unis (CNN) — Est-ce un apéritif, juste un médicament ou un insecticide ? Asafoetida semble innocent, car c’est une plante sauvage originaire d’Afghanistan, d’Iran et d’Ouzbékistan.

La résine de racine d’asafoetida est généralement utilisée dans la cuisine indienne après l’avoir réduite en poudre et mélangée à de la farine.

Cette plante a un fort parfum. En fait, son parfum est si piquant qu’il peut être l’un des ingrédients les plus controversés du pays.

Le mot “Asa” signifie chewing-gum en persan, tandis que le mot latin “foetida” se traduit par puanteur, mais la plante n’est appelée “hing” qu’en Inde.

Cette plante a une odeur très piquante. , texte_clairCrédit: Photo via Adobe Stock

Et si la plante touche accidentellement votre main, l’odeur persistera peu importe le nombre de fois où vous vous lavez les mains, et lorsque vous la mettez sur votre langue, votre bouche aura l’impression de brûler.

Dans le marché de Khari Baoli à Old Delhi, par exemple, l’arôme du hing l’emporte sur toutes les autres épices.

Pour les fondateurs de The School of Showbiz Chefs, Siddharth Talwar et Rhea Rosalind Ramji, “La plante a réussi à combler le fossé des saveurs d’oignon et d’ail qui étaient interdites en raison des croyances religieuses dans les sociétés indiennes où les végétariens sont majoritaires, comme le Communautés Jain et Marwari. Malgré la diversité des cuisines en Inde, le hing (plante asafoetida) est une constante.

La communauté Jain, par exemple, évite les oignons, l’ail et le gingembre, en plus de ne pas manger de viande.

Ramji admet que l’odeur du hing peut être un défi, et sa version crue a été comparée au chou pourri et a également été surnommée “la bouse du diable”.

Mais seule une petite quantité suffira.

Talwar recommande de mettre une petite quantité de hing dans de l’huile chaude.

La plupart des gens achètent la plante sous forme de poudre mélangée à de la farine de riz ou de blé. Cependant, les chefs entreprenants achètent la plante sous une forme dure et cristalline qui ressemble au sel gemme.

L’histoire de Hing

Certains érudits attribuent le mérite d’avoir amené le “hing” en Inde pour la première fois à Alexandre le Grand.

L’historien culinaire, le Dr Ashish Chopra, a expliqué: “La théorie populaire affirme que l’armée d’Alexandre est tombée sur la plante asafoetida dans les montagnes de l’Hindu Kush et l’a confondue avec la plante rare silphium, qui a des propriétés similaires à l’asafoetida.”

L’armée a transporté l’usine en Inde pour découvrir plus tard que ce n’était pas comme prévu.

Chopra a ajouté que le hing était utilisé dans certains aspects de la cuisine gréco-romaine, mais cela n’a pas duré longtemps.

Cet ingrédient est souvent absent de la cuisine occidentale, à l’exception notable de la sauce Worcestershire.

Mais à mesure que l’appétit des gens et les styles alimentaires mondiaux changent, certains chefs tentent de reformuler leurs recettes en sautant les oignons et l’ail et en les remplaçant par l’asafoetida.

La société américaine Burlap & Barrel vend même un mélange de plante sauvage et de curcuma, commercialisé auprès des personnes allergiques à l’ail ou suivant un régime pauvre en FODMAP.

La saveur n’est pas la seule raison d’acheter cet ingrédient. Selon la National Library of Medicine, l’asafoetida a été utilisé comme expectorant, antispasmodique et pour tuer les parasites ou les vers. Certains y voient un remède efficace contre les gaz gastriques.

De nos jours, ses propriétés répulsives sont mieux utilisées comme pesticide dans le domaine de l’agriculture biologique.



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