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Les pannes de courant qui ont laissé environ 40 000 clients dans l’obscurité samedi soir en Caroline du Nord et ont provoqué une déclaration d’urgence font l’objet d’une enquête criminelle après que les équipages ont trouvé des preuves que les sous-stations ont été “intentionnellement” endommagées par des coups de feu, ont annoncé les autorités.

La panne dans le comté de Moore a été signalée pour la première fois vers 19 heures samedi et s’est rapidement propagée au centre et au sud du comté, coupant l’électricité aux maisons et aux entreprises.

Selon le bureau du shérif du comté de Moore, les équipes de services publics qui ont répondu ont trouvé des signes de vandalisme potentiel d’équipements sur différents sites – y compris deux sous-stations qui avaient été endommagées par des coups de feu.

Maintenant, les enquêteurs fédéraux et étatiques font partie d’une enquête pour trouver un suspect ou des suspects dans l’affaire alors que les équipes travaillent pour effectuer des réparations coûteuses qui devraient s’étendre jusqu’à jeudi.

Dimanche soir, plus de 33 000 clients étaient toujours dans le noir à travers le comté, le Duke Energy carte des pannes montré.

Le shérif du comté de Moore, Ronnie Fields, a déclaré que les sous-stations étaient « ciblées » et que les attaques étaient « intentionnelles ». Voici ce que nous savons des pannes :

Le shérif a déclaré que plusieurs balles avaient été tirées sur les deux sous-stations. “C’était ciblé, ce n’était pas aléatoire”, a-t-il dit.

“La ou les personnes qui ont fait cela savaient exactement ce qu’elles faisaient”, a déclaré Fields.

De plus, une porte à l’un des endroits semble avoir été retirée de ses gonds, Asst. Le chef Mike Cameron du département d’incendie et de sauvetage de Southern Pines a déclaré à CNN.

Le shérif n’a pas voulu dire si l’activité criminelle était du terrorisme domestique, mais a noté qu'”aucun groupe n’est intervenu pour reconnaître ou accepter que ce sont eux qui [did] ce.”

Lundi matin, aucun suspect n’avait été annoncé dans cette affaire. On ne sait pas non plus s’il y avait des caméras de surveillance sur le site des sous-stations endommagées.

Le motif reste également inconnu. “Nous n’avons aucune idée de pourquoi le comté de Moore”, a déclaré le shérif.

Fields a répondu aux rumeurs circulant sur les réseaux sociaux selon lesquelles l’attaque était une tentative de contrecarrer une émission de dragsters locale.

Les enquêteurs “n’ont pas été en mesure de lier quoi que ce soit au spectacle de dragsters”, qui était prévu dans la ville de Southern Pines à 19 heures samedi, à peu près au moment de la coupure de courant, a déclaré Fields.

CNN a contacté le Sunrise Theatre, qui devait accueillir l’événement, ainsi que le département de police de Southern Pines. CNN a également contacté Sandhills Pride, l’organisation derrière l’événement drag de samedi.

Les dégâts sont importants et les réparations pourraient ne pas être terminées avant jeudi, a déclaré Jeff Brooks, responsable principal des communications pour Duke Energy.

“Contrairement, peut-être, à une tempête où vous pouvez entrer et rediriger l’électricité ailleurs, ce n’était pas une option dans ce cas”, a déclaré Brooks. “Dans de nombreux cas, une partie de cet équipement devra être remplacée.”

Le service public s’efforce de rétablir le courant le plus rapidement possible, mais reconnaît: “Nous envisageons des réparations assez sophistiquées avec des équipements assez volumineux”, a déclaré Brooks.

Le coût estimé des dommages à la sous-station se chiffre en millions, a déclaré dimanche le shérif.

Après que le bureau du shérif a annoncé samedi soir que la panne semblait intentionnelle, le comté a déclaré le lendemain l’état d’urgence et a décrété un couvre-feu de 21 heures à 5 heures du matin, à partir de dimanche soir.

Dimanche également, un abri alimenté par un générateur a été ouvert aux résidents, qui doivent attendre plusieurs jours jusqu’à ce que le courant soit rétabli dans leurs maisons et leurs entreprises.

La panne de courant a également conduit les autorités à annuler les cours du lundi pour toutes les écoles du comté. “Une annonce sera faite demain soir pour informer les parents et le personnel du statut des écoles pour mardi”, ont déclaré les écoles du comté de Moore dans un tweet dimanche après-midi.



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