Dubaï, Émirats arabes unis (CNN) – Le Royaume-Uni abrite des traditions de Noël et des cottages confortables pour une saison de vacances spéciale.

Le Royaume-Uni voyait généralement de la neige même dans le sud de l’Angleterre. Noël pourrait être blanc pour la première fois depuis des années.

Cependant, il n’y a qu’un seul problème, à savoir s’y rendre.

Bien que ce soit le premier Noël depuis 2019 que le Royaume-Uni n’impose pas de restrictions de voyage en raison du virus Corona, la question demeure de savoir si c’est une destination qui peut être visitée ce mois-ci.

Au milieu du chaos politique, le Royaume-Uni connaît une action industrielle d’une ampleur sans précédent.

La grève des bagagistes de décembre a été annulée à la dernière minute., plain_textLe crédit: Shutterstock

Des grèves ont été appelées presque tous les jours en décembre, des infirmières, des agents de santé et des ambulanciers aux postiers, chauffeurs de bus, cheminots, bagagistes et gardes-frontières.

Bien sûr, la plupart de ces secteurs qui connaissent des grèves affectent le secteur du voyage.

“C’est dangereux et c’est un gros problème”, déclare Rhys Jones, expert en aviation chez Head for Points.

Chaos limite

Les services ferroviaires ont été gravement endommagés par une grève des travailleurs du secteur ce mois-ci., plain_textLe crédit: Tejas Sandhu/SOPA Images/LightRocket/Getty Images

Quant au plus grand obstacle pour ceux qui viennent de l’étranger ? C’est la frontière, où les agents d’immigration seront en grève à Noël dans six grands aéroports – Londres Heathrow, Londres Gatwick, Manchester, Birmingham, Cardiff et Glasgow – et le port de Newhaven.

La ministre de l’Intérieur, Soella Braverman, a mis en garde contre “des perturbations indéniablement graves” dues aux grèves et a exhorté tous ceux qui voyagent à repenser leurs projets de vacances.

Le gouvernement britannique déploie du personnel militaire pour gérer les bureaux d’immigration.

Le personnel militaire surveille l’opération frontalière à Heathrow depuis le 10 décembre.

Un porte-parole du ministère de l’Intérieur a déclaré: “L’assistance militaire aux autorités civiles est un processus à long terme et bien établi qui permet d’utiliser les capacités spécialisées des forces armées britanniques pour aider les autorités civiles à répondre aux urgences locales.”

“Le maintien de la sécurité des frontières du Royaume-Uni est notre priorité absolue”, a-t-il ajouté.

Mais les voyageurs peuvent avoir besoin de faire des compromis sur le contrôle du temps et la commodité.

Alors que le gouvernement a conseillé aux compagnies aériennes d’annuler 30% des vols, aucune compagnie aérienne ne l’a encore fait, tandis qu’EasyJet offre aux voyageurs concernés une nouvelle réservation gratuite.

Les retards dans le franchissement de la frontière peuvent entraîner une surpopulation dans le terminal, ce qui signifie que les avions peuvent être tenus de garder les passagers à bord, ce qui retarde également les départs.

Les compagnies aériennes n’ont pas encore annulé de vols et toute personne possédant un passeport électronique peut utiliser les portes électroniques.

Alors, que devez-vous faire si vous êtes réservé pour voyager au Royaume-Uni pendant la période de Noël ?

“Si vous avez de la flexibilité, si le processus est abordable, alors changer de vol signifie que vous prenez moins de risques”, explique l’expert en aviation Jones.

Pour sa part, Jo Rhodes, rédactrice en chef adjointe du site Web d’affaires de consommation « Qui ? », conseille d’arriver bien avant l’aéroport, de ne pas compter sur les transports en commun pour s’y rendre et d’avoir une assurance voyage avec une couverture pour les retards de vol ou les vols manqués. en raison des longues files d’attente.

Balades en train

Le secteur ferroviaire britannique est aux prises avec un temps neigeux alors que les employés se mettent en grève pour exiger de meilleurs salaires et conditions de travail., plain_textLe crédit: Maureen McLean/Shutterstock

Avec la popularité des voyages en train et l’impressionnant réseau ferroviaire du Royaume-Uni, vous pourriez penser que le moment est venu de voyager en train.

Pourtant, les grèves des chemins de fer sont si importantes qu’elles coûteront au secteur hôtelier environ 1,5 milliard de livres sterling (1,8 milliard de dollars) en manque à gagner alors que les gens restent chez eux, selon Kate Nicholls, directrice de l’accueil chez UKH Hospitality. , équivalent au même effet physique de l’émergence du mutant « Omicron » en décembre dernier.

“C’est le pire cas que le chemin de fer ait connu en 30 ans”, déclare Christian Wolmar, un expert de l’industrie ferroviaire.

Il note que les grèves dans le secteur ferroviaire britannique ne sont pas rares, mais que « l’état de chaos » actuel est exceptionnel.

Alors tout cela pourrait-il affecter la réputation du Royaume-Uni en tant que destination de voyage ?

Le rail est “essentiel” à l’infrastructure du Royaume-Uni., plain_textLe crédit: Greg Martin/Mirrorpix/Newscom/Zuma Press

Et le Royaume-Uni se remettait à peine du chaos de Covid et du chaos du Brexit, ce qui a rendu difficile la concurrence avec d’autres destinations moins turbulentes.

Pour James Turner, directeur général de 360 ​​Private Travel, qui compte plusieurs centaines de clients en visite au Royaume-Uni ce mois-ci et dont l’équipe fait des heures supplémentaires pour élaborer des plans d’urgence, « je suis sûr qu’il n’y aura pas d’impact durable, mais dans le à court terme, il est évident que cela créera une impression négative.

Les grèves ferroviaires signifient que les gares très fréquentées sont désertes pendant les heures de pointe., plain_textLe crédit: Léon Neal/Getty Images

Kate Nichols convient que la situation est déjà en train de changer les habitudes des touristes : “Les visiteurs européens en particulier, qui viennent pour le week-end, ont changé d’avis et ne viennent pas.”

“On a l’impression que tout le système de transport grince et cela affecte la confiance des consommateurs internationaux dans leur capacité à venir se déplacer au Royaume-Uni.”

“Nous devons faire passer le message que le Royaume-Uni est toujours ouvert, il faudra peut-être plus de temps pour qu’il se rétablisse, mais il est ouvert.”

Après deux années dévastatrices pour le secteur du tourisme au Royaume-Uni, avec une baisse du nombre de visiteurs de 82 % en 2021 par rapport aux chiffres d’avant la pandémie, cet été a vu un tumulte au sujet des compagnies des eaux déversant des eaux usées brutes sur les plages.



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