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Ce qui se passe

Cela fait 10 ans que les premiers États ont légalisé la marijuana récréative. Au cours de la dernière décennie, le commerce légitime de l’herbe a explosé en une industrie massive alors que l’utilisation personnelle du pot s’est rapidement propagée à d’autres régions du pays.

L’un des principaux arguments utilisés par les défenseurs de la légalisation – en plus de l’impact sur la santé, la justice pénale et la liberté personnelle – est la conviction que le marché légal de la marijuana mettrait fin au commerce illicite de l’herbe et éliminerait l’activité criminelle qui l’entoure.

Mais cela ne s’est pas produit. Le marché noir de la marijuana en est arrivé au point où les producteurs et les vendeurs légitimes ont du mal à rester à flot dans les régions du pays inondées de mauvaises herbes illégales. Dans , par exemple, le marché illégal des mauvaises herbes est “incontestablement plusieurs fois plus important que la communauté autorisée”, selon une analyse du . Ce même rapport a révélé que les fermes sans licence étaient 10 fois plus nombreuses que les exploitations légales dans les plus grandes zones de culture de l’État.

D’autres États qui ont légalisé l’utilisation récréative du pot, y compris et , ont été confrontés à des défis similaires. a été aux prises avec un «marché gris» en plein essor de vendeurs de mauvaises herbes sans licence qui a émergé alors que l’État s’efforçait de mettre en place son nouveau système pour les détaillants légaux. D’autres nations qui ont légalisé le pot comme et ont fait face à des défis similaires.

Le marché noir florissant de la marijuana ne nuit pas seulement aux vendeurs légitimes qui tentent de rivaliser. La prolifération des fermes de pots illégales a également entraîné une augmentation de la traite des êtres humains et de graves dommages environnementaux dans les zones où la culture sans licence est concentrée. Les États manquent également des centaines de millions de dollars de recettes fiscales lorsque les ventes de mauvaises herbes ont lieu en dehors du marché légitime.

Pourquoi il y a débat

Il y a une certaine logique à l’idée que l’herbe légale éliminerait, ou du moins diminuerait considérablement, le marché noir de la marijuana. Mais les législateurs, les initiés de l’industrie du cannabis et les experts extérieurs affirment qu’il existe un certain nombre de raisons pour lesquelles l’herbe illégale n’a pas été éteinte.

L’explication la plus courante est que les lois régissant le commerce légal dans la plupart des États accordent d’énormes avantages aux commerçants illicites et poussent même les opérateurs légitimes vers le marché noir. Dans de nombreux cas, démarrer et maintenir une entreprise de marijuana légitime – qu’il s’agisse d’une ferme, d’un distributeur ou d’un magasin de détail – signifie devoir faire face à des frais, des taxes et des obstacles bureaucratiques qui peuvent rendre difficile pour de nombreuses entreprises de rester à flot, sans parler de faire un bénéfice. Ces dépenses supplémentaires font également grimper le prix des produits en pot légaux, incitant les consommateurs à acheter de l’herbe moins chère auprès de vendeurs clandestins.

Les partisans de la légalisation soutiennent fréquemment que le marché noir continuera d’exister tant que la marijuana restera illégale dans de larges pans du pays. Non seulement la plupart des États interdisent toujours l’utilisation récréative du pot, mais des États comme la Californie autorisent également certaines villes à l’interdire. Les partisans du pot disent que cela donne aux vendeurs illégaux une énorme base de consommateurs pour leurs produits qui disparaîtraient si la marijuana était légale partout.

De nombreux conservateurs, cependant, disent que la poussée de légalisation est elle-même le problème. Ils soutiennent que l’acceptation croissante de la marijuana a considérablement augmenté la clientèle potentielle, augmentant la demande à un niveau que les vendeurs légaux ne peuvent pas satisfaire. Certains soutiennent que l’expansion du marché légal a rendu impossible pour les autorités de faire la différence entre les opérateurs légitimes et illicites. D’autres disent que lier la légalisation aux efforts de réforme de la justice pénale, comme l’ont fait de nombreux États dirigés par les démocrates, signifie que les criminels savent qu’ils ne feront pas face à des sanctions sévères s’ils se font prendre.

Et après

Malgré les luttes en cours pour contenir le marché noir, la légalisation de la marijuana est sur le point de s’étendre bientôt à encore plus d’États. commencera à autoriser l’utilisation récréative l’année prochaine. Les électeurs décideront si leur État doit faire de même en mars. Les campagnes pour obtenir des mesures de légalisation sur les futurs scrutins sont .

Points de vue

Les opérateurs légitimes ne peuvent pas rivaliser en raison d’une réglementation excessive et de taxes excessives

«Le fait que les marchands de pots sans licence continuent de prospérer en Californie témoigne de la manière dont l’État a bâclé la légalisation. La plupart des gouvernements locaux n’autorisent pas les ventes récréatives, et même ceux qui imposent fréquemment des plafonds qui limitent artificiellement l’offre. Les barrières bureaucratiques, les réglementations coûteuses et les taxes élevées sont des éléments dissuasifs décourageants pour les revendeurs de mauvaises herbes qui, autrement, pourraient être enclins à devenir légitimes. —Jacob Sullum,

De lourdes taxes font grimper les prix, poussant les utilisateurs vers le marché noir

“Trop de taxes et de bagages réglementaires sont une recette pour que l’herbe légale stagne et que l’herbe illégale prospére. Plus l’herbe légale est chère, plus les gens choisissent l’herbe illégale – en particulier les consommateurs qui achètent le plus d’herbe et se soucient donc le plus de la différence de prix. —Robin Goldstein et Daniel Sumner,

La légalisation a créé des millions de nouveaux clients pour le marché noir

“Si vous rendez l’herbe légale, vous allez encourager les marchands noirs à entrer dans le jeu ou à augmenter la quantité d’herbe illégale qu’ils vendent déjà. … En légalisant, vous ne faites qu’augmenter cette demande, une demande à laquelle les cartels sont clairement plus que désireux et capables de répondre. —Tom Wrobleski,

Les petits trafiquants illégaux pourraient facilement être absorbés par le marché légitime

«Oui, le gars du« marché noir »en bas de la rue est toujours aussi fort et reçoit des visiteurs à toute heure, comme d’habitude. Mais, en raison du pouvoir collectif des dispensaires sanctionnés par l’État, le type en bas de la rue est toujours une entité clandestine, comme avant. —Bob Flaherty,

La proposition commerciale de l’herbe légale s’est complètement effondrée

« Les cycles d’expansion et de récession font partie de l’histoire de ce comté, de l’extraction de l’or dans les années 1800 à, un siècle plus tard, l’effondrement de l’industrie forestière. Le cannabis légal allait être une bouée de sauvetage pour les résidents. Mais cette promesse s’est rapidement effondrée. — Adam Elmahrek, Robert J. Lopez et Ruben Vives,

Des motivations erronées de justice sociale entravent la capacité des forces de l’ordre à réprimer les opérateurs criminels

«Le marché sans licence fonctionne en toute impunité parce que le pot policier est considéré comme raciste et mauvais. … Le public veut à juste titre non seulement un marché de la marijuana, mais un marché réglementé. Pourtant, les dirigeants sont trop réticents à empêcher les criminels de diriger des entreprises qui enfreignent régulièrement la loi pour offrir un tel marché. —Charles Fain Lehman,

Il est naïf de penser que les ventes illégales de pots disparaîtront vraiment

« Pour les personnes qui pensent qu’il s’agit d’un problème uniquement lié au cannabis, il est important de se rappeler qu’il existe des marchés noirs pour l’alcool, les cigarettes et de nombreux produits. Combattre le marché noir… c’est une tâche presque impossible. C’est une bataille pour le diminuer. — John Hudak, expert de l’industrie du cannabis, pour

Le marché noir persistera tant que l’herbe sera illégale partout aux États-Unis

«La dépénalisation fédérale – retirer le cannabis de la liste des substances contrôlées – est, de l’avis de tous, la solution miracle. Cela supprimerait le [tax penalties], permettre un accès normal aux banques et faciliter davantage les ventes interétatiques. — Will Yakowicz,

Les marchés légaux alimentent les ventes illicites dans les États où le cannabis est toujours interdit

« La légalisation a également profité aux criminels dans les États où le cannabis est toujours illégal. Les gangs ont saisi l’opportunité de faire passer des produits en contrebande à travers les frontières de l’État, vendant de l’herbe légale avec un énorme profit. … Les revendeurs sont soudainement approvisionnés en une corne d’abondance de diverses souches de cannabis – qui ont toutes été cultivées sous la charade des lois sur le pot à l’échelle de l’État – ainsi que des vapes, des produits comestibles et des concentrés, qui n’auraient jamais parcouru plus de 1 000 miles à travers l’Amérique si la légalisation ne s’était pas produit. – Mike Adams,

Il n’y a aucune incitation pratique ou morale pour les utilisateurs à abandonner leurs anciennes habitudes d’achat

“La plupart des producteurs et des vendeurs n’ont enfreint aucune loi autre que la production et la vente de cannabis. Ainsi, de nombreux consommateurs de cannabis ne voyaient pas un grand avantage moral, éthique ou de sécurité à passer de leurs fournisseurs bénins et à long terme au nouveau système juridique. — Mike DeVillaer, chercheur en politique des drogues, pour

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Illustration photo : Yahoo Actualités ; photos : Getty Images



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