Dubaï, Émirats arabes unis (CNN) – Sous le ciel bleu de la Grèce, un navire géant se fraye lentement un chemin à travers les parois rocheuses d’une étroite voie navigable artificielle, séparées de quelques centimètres de chaque côté, tandis que les personnes à bord s’émerveillent devant l’ingénierie émerveillez-vous devant.

Et l’année 1893 a vu le premier événement de voile à travers le canal de Corinthe, l’une des réalisations d’infrastructure les plus importantes au monde, réalisant un concept avec un minimum de 2 500 ans en cours.

Le canal traverse l’isthme de Corinthe en Grèce et relie la mer Ionienne à la mer Égée, transformant la péninsule du Péloponnèse en une île et créant un centre maritime international pour la navigation dans le sud de l’Europe.

Le crédit: Dimitris Sideridis/Corinth Canal SA

Plus important encore, il a épargné aux navires un voyage de 321 kilomètres, leur permettant d’atteindre les ports vers l’est plus rapidement et en toute sécurité.

“C’était une tâche complexe et difficile”, a déclaré à CNN George Zoglis, directeur général de Corinth Channel Corporation.

Il a ajouté : « Sans aucun doute, c’est l’une des plus grandes réalisations d’ingénierie de son temps, dans laquelle les dernières technologies disponibles ont été utilisées.

Le canal est devenu une destination très populaire et est aujourd’hui la deuxième attraction touristique la plus populaire de Grèce, selon Zoglis.

En fait, environ 12 000 navires de commerce et de croisière, immatriculés dans une soixantaine de pays, naviguent chaque année sur le canal de Corinthe.

Le courant de marée est généralement ouvert 24 heures sur 24, sauf entre 6 h et 18 h le mardi, lorsque l’entretien est en cours.

Le crédit: Dimitris Sideridis/Corinth Canal SA

Les non-marins pouvaient utiliser des ponts de chemin de fer et des autoroutes pour traverser le canal, avec deux ponts en contrebas s’élevant de l’eau à chaque extrémité pour permettre au trafic routier de traverser entre les navires qui passaient.

Mais quelle que soit la façon dont vous traversez le canal de Corinthe, le paysage est incroyable.

“C’est impressionnant quand vous le regardez d’en haut et quand vous vous tenez là, et que vous voyez cette ligne verticale, elle sort de l’eau”, ajoute Zoglis.

La possibilité de creuser un canal à travers l’isthme étroit se profilait depuis plus de deux siècles avant le début du projet, avec des arrêts fréquents et de multiples dates de lancement.

La première personne à qui l’on attribue l’idée est Périandre, l’un des sept sages de la Grèce antique et gouverneur de la ville de Corinthe à la fin du VIIe siècle av.

Les récits de cette époque disent que son plan a été abandonné après que la Pythie, la grande prêtresse du temple d’Apollon à Delphes et porte-parole de la déesse, a déclaré qu’une telle entreprise susciterait “la colère des dieux”.

Il est probable que le projet ait été reporté en raison d’énormes défis techniques, ainsi que de certains intérêts financiers à Corinthe, une ville avec un emplacement stratégique, qui est devenue l’un des centres commerciaux et politiques les plus importants de l’Antiquité.

Le crédit: Dimitris Sideridis/Corinth Canal SA

On pense qu’une grande partie de la richesse de Corinthe est due aux frais élevés que les marchands ont payés pour se rendre au “ Deulcus ”, une route pavée qui permettait aux navires d’être remorqués par voie terrestre du golfe de Corinthe au golfe Saronique, évitant ainsi la circumnavigation de la péninsule du Péloponnèse.

Des traces du célèbre chemin sont encore visibles sur l’isthme aujourd’hui.

L’intérêt pour un canal navigable a été ravivé quelque 300 ans plus tard par Demetrius I Polyorketes (connu sous le nom de “The Trapper”), mais aurait diminué après que des ingénieurs l’aient informé à tort que la création d’un cours d’eau inonderait les îles du golfe Saronique car sa surface était inférieure à Golfe de Corinthe.

On pense également que plusieurs empereurs romains, dont Jules César et Caligula, ont eu la même idée.

Mais ce n’est que sous le règne de Néron, le cinquième empereur de Rome installé en 54 après JC, que ce travail a réellement commencé.

Les historiens disent que l’empereur lui-même a posé la première pierre de l’ambitieux projet en 67 après JC, à l’aide d’une pioche en or.

Le crédit: Dimitris Sideridis/Corinth Canal SA

Les fouilles ont beaucoup progressé, mais ont été inévitablement interrompues après le retour de Néron à Rome et sa mort l’année suivante.

À ce jour, les visiteurs naviguant sur le canal peuvent admirer l’ancien relief sculpté sur le rocher géant de Néron.

À travers les âges, les Byzantins, les Vénitiens et d’autres ont également exploré ce concept, mais les efforts ne sont jamais allés très loin.

L’idée reprit de l’ampleur après la guerre d’indépendance grecque en 1821, mais le pays nouvellement indépendant ne pouvait pas se permettre d’entreprendre un tel projet.

Cependant, l’ouverture du canal de Suez en Égypte en 1869 dynamise les discussions, et le 23 avril 1882, les travaux reprennent.

“Il convient de noter que les schémas utilisés étaient principalement ceux fournis par Nero”, note Zoglis.

Au total, 12 millions de mètres cubes de sol ont été extraits pour créer un canal de 8 mètres de profondeur qui traverse l’isthme en ligne droite sur 6 343 mètres de long.

Au total, environ 2 500 personnes ont travaillé à la construction du projet, en utilisant des machines de pointe principalement importées de France.

Le projet a été inauguré le 25 juillet 1893, au milieu de grandes festivités, alors que des dignitaires grecs et étrangers étaient présents et que des canons de cérémonie ont été tirés depuis les navires ancrés.

Dans les décennies qui ont suivi, le canal de Corinthe est devenu un centre majeur d’une valeur de navigation « inestimable » pour les navires se dirigeant de l’Adriatique, de la mer Ionienne et de la Méditerranée occidentale vers les ports de la mer Noire et de la Méditerranée orientale.

Parfois, le canal est fermé en raison de l’érosion et des glissements de terrain.

Au fil des ans, le canal de Corinthe est devenu une destination de prédilection pour les amateurs d’adrénaline, qui peuvent faire l’expérience d’un saut à l’élastique passionnant depuis une plate-forme à environ 80 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Les autorités visent maintenant à améliorer l’infrastructure touristique autour du canal afin d’attirer plus d’intérêt dans la région.

Un musée et un site numérique sont prévus pour présenter des artefacts reflétant la longue histoire du canal avant le lancement prévu en 2024.

Les expositions comprendront des photographies historiques, des œuvres d’art et des documents, ainsi que des machines et d’autres objets utilisés pendant des décennies depuis l’ouverture du canal.

Zoglis a conclu : « Nous voulons souligner la valeur culturelle et l’importance du canal, qui remonte à l’Antiquité.



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