RICHMOND, Virginie (AP) – Un ancien directeur médical d’un hôpital de Virginie qui dessert des enfants vulnérables a été accusé de quatre crimes sexuels en relation avec des abus qui, selon les autorités, se sont produits dans l’établissement il y a des années.

Un grand jury a inculpé le mois dernier le Dr Daniel N. Davidow de Richmond, un ancien employé de longue date de l’hôpital pour enfants et adolescents de Cumberland, selon les archives judiciaires. Les dossiers ont été descellés jeudi, a annoncé vendredi un procureur local.

Robert F. Donnelly, un avocat de Davidow, a déclaré à l’Associated Press par e-mail que “nous apprenons encore des détails et des faits, nous ne sommes donc pas en mesure de commenter”.

L’hôpital, situé dans le comté de New Kent, à environ une demi-heure à l’est de la capitale de l’État, traite les enfants et les jeunes adultes ayant des besoins médicaux complexes, notamment des maladies chroniques, des lésions cérébrales et des troubles neurocomportementaux. Une enquête sur le personnel de l’hôpital par la police de l’État de Virginie est en cours depuis 2017. L’établissement fait également face à des poursuites civiles qui disent qu’il fonctionnait sans autorisation appropriée et était “dépourvu d’assainissement fondamental ou d’humanité”, allégations que l’établissement nie.

Les poursuites et autres préoccupations des parents des patients concernant l’hôpital, qui ont été mises en évidence par des reportages persistants de la chaîne de télévision de Richmond WTVR, ont sonné l’alarme aux plus hauts niveaux du gouvernement de l’État sur au moins deux administrations de gouverneur.

Dans les poursuites civiles, plus de trois douzaines d’anciennes patientes allèguent que Davidow les a abusées sexuellement lors d’examens physiques. Dans des documents judiciaires et par l’intermédiaire d’un avocat, Davidow a précédemment nié ces allégations.

Kevin Biniazan, un avocat représentant les anciens patients dans l’affaire civile, a déclaré vendredi qu’il avait confirmé que les actes d’accusation étaient liés aux allégations soulevées par deux de ses clients.

“La première chose qui me vient à l’esprit – et probablement à l’esprit de tous mes clients – c’est que c’était long à venir”, a-t-il déclaré. “Et à bien des égards, j’espère que cela donnera au public et à mes clients un sentiment de validation. … Ils ont été mis en doute, et je pense à bien des égards découragés, de se manifester dans de nombreux cas.

Ni un avocat de l’hôpital ni des représentants de sa société mère n’ont immédiatement répondu à une demande par courrier électronique d’AP.

Corinne Geller, porte-parole de la police de l’État de Virginie, a confirmé vendredi soir que Davidow était détenu dans une prison locale et détenu sans caution.

Il fait face à deux chefs d’accusation de voies de fait sexuelles aggravées et à deux chefs de pénétration sexuelle d’objets, tous des crimes.

Les documents d’accusation offrent peu de détails supplémentaires sur les allégations, bien qu’ils indiquent que les deux victimes étaient des enfants. Les documents allèguent que l’abus d’une victime s’est produit du 1er mars 2018 au 30 avril 2018. L’autre enfant a été maltraité de la mi-octobre 2017 au 1er décembre 2017, selon les documents.

T. Scott Renick, l’avocat du Commonwealth dans le comté de New Kent, a déclaré dans un bref communiqué que les accusations avaient été portées en relation avec “des actes d’abus sexuels et d’agressions sexuelles survenus” à l’hôpital. Il a dit que son bureau n’aurait pas d’autre commentaire.

Dans le cas des deux accusations de violences sexuelles, les actes d’accusation indiquent que Davidow a abusé de la victime en raison de son “incapacité mentale ou de son impuissance physique”.

Le petit bureau de Renick gère les décisions d’inculpation dans l’affaire de l’hôpital de Cumberland depuis que le procureur général Jason Miyares l’a remise plus tôt cette année, ce qui a surpris certains observateurs juridiques, compte tenu de la nature et de la portée des allégations.

Le bureau de Miyares avait précédemment proposé une explication procédurale pour le changement de cap.

“Nous sommes reconnaissants au bureau du procureur du Commonwealth du comté de New Kent d’avoir enfin obtenu la justice que nos clients méritent”, a déclaré Biniazan, l’ancien avocat des patients. “Ces actes d’accusation sont le reflet direct de la bravoure de nos clients et de leur refus d’être réduits au silence.”

Sous la direction de l’ancien procureur général, Mark Herring, le bureau a poursuivi deux membres du personnel de l’hôpital.

L’un d’eux, un psychothérapeute de 72 ans, a été accusé d’avoir abusé sexuellement d’un patient et est décédé par suicide le jour même où il devait comparaître devant le tribunal pour une audience de plaidoyer. L’autre, une technicienne du comportement, a été condamnée en décembre à un an de prison après avoir plaidé sans conteste une allégation selon laquelle elle aurait intentionnellement brûlé un enfant handicapé avec de l’eau bouillante.



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