Dubaï, Émirats arabes unis (CNN) – Au milieu des menaces pour la santé auxquelles nous assistons en raison des maladies respiratoires, à savoir la grippe, le Covid-19 et le virus respiratoire syncytial, les services d’urgence utilisent un petit outil pour surveiller si un patient a besoin d’oxygène.

“Nous sommes au milieu d’une inondation de maladies respiratoires”, a déclaré le médecin urgentiste pédiatrique Dr Joseph Wright, directeur de l’équité en santé au système médical de l’Université du Maryland, qui comprend 11 hôpitaux.

Il a ajouté : « L’oxymétrie de pouls est utilisée pour tous les patients. Pour le moment, c’est un outil utilisé pour évaluer l’état des enfants qui souffrent de détresse respiratoire, dans le cadre de l’épidémie de virus respiratoire syncytial à laquelle nous assistons actuellement.

Cependant, un nombre croissant de recherches suggèrent que ces appareils, qui sont portés sur le bout des doigts d’un patient pour mesurer les niveaux d’oxygène dans le sang, peuvent ne pas fonctionner aussi bien pour les personnes à la peau plus foncée.

La Food and Drug Administration des États-Unis envisage les prochaines étapes pour réglementer les oxymètres de pouls, qui peuvent donner des lectures moins précises pour les personnes de couleur.

Son comité consultatif sur les dispositifs médicaux s’est réuni en novembre pour examiner les données cliniques sur la question.

La Food and Drug Administration réfléchit à la manière de procéder

L’oxymétrie de pouls fonctionne en envoyant de la lumière à travers votre doigt. Un capteur de l’autre côté de l’appareil reçoit cette lumière et l’utilise pour détecter la couleur de votre sang.

Il déclare que le sang rouge vif est fortement oxydé, mais que le sang bleu ou violet l’est moins.

Et si l’appareil n’est pas calibré pour les peaux plus foncées, la mélanine, qui est responsable de la pigmentation de la peau, des cheveux et des yeux, peut affecter la façon dont la lumière est absorbée par le capteur, entraînant de fausses lectures d’oxygène.

“L’agence en fait une priorité élevée”, a écrit la porte-parole de la FDA, Shawna Nelson, dans un e-mail à CNN. “Nous examinerons les notes du comité, déterminerons les prochaines étapes appropriées … et communiquerons publiquement toute nouvelle information importante.”

“Des inquiétudes concernant la précision de l’oxymétrie de pouls dans la peau pigmentée sont notées depuis plus de 30 ans”, a déclaré le président élu de l’American Medical Association, le Dr Jesse Ehrenfeld, dans un communiqué. “Cependant, les communautés à la peau foncée continuent de subir des effets néfastes sur la santé de ces appareils, en particulier pendant la pandémie de COVID-19, lorsque l’oxymétrie de pouls est utilisée et dépend tellement.”

L’oxymétrie de pouls a été inventée en 1974.

Et un ensemble de recherches remontant aux années 1980 suggère que chez les patients à la peau plus foncée, des lectures d’oxymétrie de pouls défectueuses peuvent être un problème réel et potentiellement mortel.

En revanche, les fabricants de certains oxymètres de pouls ont signalé que leurs études ne montraient aucune preuve de préjugés raciaux dans la précision de leurs appareils.

Des études utilisant l’oxymétrie de pouls Nellcor de Medtronic ont révélé qu’elle rapportait des niveaux d’oxygène dans le sang inférieurs à 2 % des niveaux d’oxygène dans le sang des participants, quelle que soit la couleur de la peau.

“Cependant, les données montrent un petit écart statistique entre les résultats des personnes à la peau plus claire et à la peau plus foncée”, a déclaré le Dr Sam Agezian, médecin-chef de Medtronic pour le suivi des patients, dans un communiqué envoyé par courrier électronique à CNN.

“Medtronic cherche à améliorer ses appareils en se basant sur notre compréhension de l’effet de la pigmentation de la peau sur les lectures d’oxymétrie de pouls”, a-t-il ajouté.

“Par un meilleur partage des informations, nous appelons à améliorer les méthodes que nous utilisons pour valider les oxymètres de pouls, notamment en normalisant la façon dont nous évaluons la pigmentation de la peau et en augmentant la représentation des patients à la peau foncée dans les essais cliniques.”

La société de technologie médicale Masimo était du même avis.

“Nous avons également calibré et validé nos oxymètres en utilisant un nombre approximativement égal d’individus à la peau foncée et à la peau claire”, a déclaré le Dr William Wilson, médecin-chef de Masimo, au comité consultatif de la FDA. “Nous soutenons les futures études cliniques.” Et des études de patients sur ce sujet, et nous poursuivons actuellement ces études.



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