Dubaï, Émirats arabes unis (CNN) – Alors que certains délégués au sommet sur le climat de la COP27 ont été critiqués pour être arrivés sur des jets privés la semaine dernière, d’autres sont arrivés à Charm el-Cheikh, en Égypte, sur des vols décrits comme sans émissions, car ils étaient subventionnés. Entièrement alimenté par du carburant d’aviation durable.

Les vols faisaient partie d’un programme appelé Greenliner géré par Etihad Airways, la compagnie aérienne nationale des Émirats arabes unis, en tant que test de solutions de transport aérien durables.

L’aviation commerciale représentait un peu plus de 2 % des émissions mondiales de dioxyde de carbone en 2021, ce qui indique qu’elle pourrait contribuer modestement au changement climatique.

Mais le chiffre ne dit pas tout, car les voyages en avion affectent le climat de manière plus complexe que les seules émissions de carbone, et son impact devrait augmenter à l’avenir, car de plus en plus de personnes veulent voler.

Sustainable50 d’Etihad Airways, plain_textLe crédit: Etihad

Alors que les énergies renouvelables et les véhicules électriques offrent des voies claires pour décarboner des secteurs tels que l’énergie et le transport routier, ce n’est pas aussi clair pour le secteur de l’aviation.

En conséquence, le secteur n’est pas sur la bonne voie pour atteindre son objectif d’être neutre en carbone d’ici 2050, dépend aux deux tiers de cette transition à venir du carburant d’aviation durable, fabriqué à partir de déchets, et pourrait réduire les émissions de 80 % en moyenne, mais ne représente actuellement que 1 % seulement de l’utilisation mondiale de carburéacteur.

C’est pourquoi le carburant d’aviation durable est un élément clé du programme Greenliner.

“C’est essentiellement un appel à l’action”, déclare Mariam Al Qubaisi, responsable du développement durable chez Etihad Airways. L’idée est venue fin 2019 d’envoyer un message à l’industrie : essayons tout ce qui est possible pour décarboner.

Le programme est basé sur le Boeing 787, surnommé le Dream Plane, mais Etihad Airways a une initiative similaire, appelée Sustainable 50, pour l’Airbus A350.

Le programme Greenliner d’Etihad Airways teste des initiatives durables sur le Boeing 787 Dreamliner, plain_textLe crédit: Etihad

Depuis sa création, le programme Greenliner a défendu l’adoption de carburants d’aviation durables et a abordé des problèmes tels que les déchets plastiques et les trajectoires de vol inefficaces.

Le surnom de “Greenliner” est souvent utilisé pour désigner un 787 spécifique, qu’Al Qubaisi appelle la “mascotte” du programme.

Comme prévu, les avions sont peints en vert, afin de prévenir les accusations de greenwashing.

“Tout projet qu’une compagnie aérienne lancera sera toujours soumis à un examen minutieux sous l’égide de l’écoblanchiment”, explique Al Qubaisi.

“Peindre l’avion en vert était un moyen de contester cela et de dire que c’était dans un but, et nous reconnaissons nos émissions et disons oui, nous sommes un émetteur majeur, mais nous faisons quelque chose à ce sujet.”

solution rapide

La technologie de navigation intelligente peut aider à réduire l’empreinte carbone d’un seul vol., plain_textLe crédit: Etihad

Etihad Airways a transporté les délégués à Sharm El-Sheikh en Égypte, où s’est tenu le sommet sur le climat COP27, en ajoutant une escale à Abu Dhabi sur le chemin de l’aéroport international de Washington Dulles.

Le vol a été décrit comme “zéro émission” car il fonctionne entièrement avec du carburant d’aviation durable – mais, de manière déroutante, les avions utilisaient du carburant conventionnel, soulignant les défis auxquels sont confrontés à la fois l’infrastructure de carburant d’aviation durable et les initiatives vertes.

L’avion n’avait pas de carburant d’aviation durable à bord car la réglementation actuelle interdit aux vols commerciaux d’utiliser plus de 50 % de carburant d’aviation durable, car tous les moteurs ne sont pas certifiés pour des concentrations plus élevées.

De plus, tous les aéroports n’ont pas l’infrastructure pour les utiliser, et le carburant vert doit provenir d’une installation de production relativement proche de l’aéroport.

Par conséquent, Etihad Airways a acheté suffisamment de carburant d’aviation durable pour opérer le vol et a livré le carburant à l’aéroport international de Los Angeles, qui dispose de l’infrastructure et des installations nécessaires. Là, le carburant d’aviation durable a été intégré au système de ravitaillement de l’aéroport et utilisé par tous les avions qui faisaient le plein ce jour-là.

Al Qubaisi appelle cela une “solution rapide” jusqu’à ce que la réglementation change, mais pour que les carburants d’aviation durables deviennent plus courants, davantage de progrès sont nécessaires.

« Le prix du carburant d’aviation durable est quatre à cinq fois supérieur au prix du carburéacteur conventionnel et il est limité », dit-elle. “Seuls deux organismes sont autorisés à le certifier, donc jusqu’à ce que nous en ayons plus et que les gouvernements interviennent pour stimuler la production, le carburant d’aviation durable restera limité.”

Etihad Airways a largement utilisé du carburant d’aviation durable dans sa série EcoFlights, qui utilise la flotte de 787 et d’A350 de la compagnie aérienne pour évaluer de nouvelles initiatives de durabilité.

Le vol le plus respectueux de l’environnement de tous les temps a été un vol de Londres Heathrow à Abu Dhabi le 23 octobre 2021.

Etihad Airways affirme que le vol a réalisé une réduction globale de 72 % des émissions en utilisant 38 % de carburant d’aviation durable, et a adopté une série d’autres mesures, telles que la réduction de 80 % du plastique à usage unique et la livraison des bagages via des tracteurs électriques.

Il s’agissait également du premier vol commercial à tester une nouvelle façon de lutter contre les émissions, en utilisant la navigation et l’intelligence artificielle pour éviter la formation de traces de condensation, qui se compose de cristaux de glace provenant des gaz d’échappement des moteurs d’avion qui créent des nuages ​​​​temporaires qui emprisonnent la chaleur, ce qui contribue de manière significative à la effet de serre du transport aérien.

Cependant, l’ajustement de la trajectoire ou de l’altitude de l’avion peut grandement contribuer à résoudre ce problème.

Un avenir plus vert

Les EcoFlights d’Etihad Airways ont piloté une gamme de technologies visant à réduire les émissions, telles que les démarrages de moteur à la dernière minute et une mousse spéciale de lavage du moteur qui améliore l’efficacité en réduisant l’accumulation de dépôts.

Depuis lors, bon nombre de ces technologies sont entrées dans les opérations quotidiennes et, en reconnaissance de ces efforts, Etihad Airways a été nommée «Compagnie aérienne environnementale de l’année 2022» par les Airline Rating Awards annuels.

Selon Geoffrey Thomas, rédacteur en chef d’Airline Ratings, Etihad Airways a fait preuve d’un “leadership clair dans la promotion d’un vol durable”.

« Il reste encore beaucoup à faire », déclare Al Qubaisi. “Ce secteur est une source de pollution depuis de nombreuses années, et il est temps que nous assumions la responsabilité de notre décarbonation.”



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