Dubaï, Émirats arabes unis (CNN) — La crise climatique a fortement affecté la culture de nombreuses cultures vivrières, incitant certains scientifiques et entrepreneurs à chercher des solutions en dehors de notre planète.

La start-up d’Abu Dhabi StarLab Oasis, une extension d’une société texane appelée Nanoracks, veut faire pousser des graines dans l’espace afin de développer des espèces végétales capables de survivre sur des terres inadaptées.

StarLab Oasis prévoit d’envoyer le premier lot de graines dans l’espace en 2023.

Les graines comme le soja et le quinoa poussent différemment dans l’espace.

Sans la gravité terrestre, les plantes ont du mal à discerner leur chemin de croissance et sont exposées au rayonnement cosmique.

Cela peut entraîner la mutation des graines et produire de nombreuses nouvelles espèces végétales plus tolérantes et productives, telles que des cultures résistantes à la sécheresse qui peuvent pousser dans des conditions salines.

Les graines seront plantées sur des stations d’accueil externes sur des stations spatiales, comme le montre ce dessin imaginaire. , texte_clairCrédit: Nanoracks/Starlab Oasis

Le co-fondateur de StarLab Oasis, Allen Herbert, a déclaré à CNN que l’envoi de graines dans l’espace contribuerait à “la durabilité, le changement climatique et la sécurité alimentaire sur Terre”.

« L’espace est un lieu aux ressources, à l’énergie et à l’espace limités. C’est l’endroit idéal pour faire de la recherche, et la même technologie peut être amenée sur Terre », a ajouté Herbert.

Les plantes ont subi une « reproduction mutationnelle », c’est-à-dire exposant des espèces à des produits chimiques ou à des radiations, sur Terre depuis les années 1920, comme l’explique le botaniste de StarLab Oasis Connor Kesselchuk, et elle a commencé à être appliquée dans l’espace au cours des années 1960.

La Chine envoie des graines dans l’espace depuis les années 1980, ce qui a conduit ses agriculteurs à utiliser de nouvelles variétés de cultures.

Et en 2022, l’Agence internationale de l’énergie atomique et l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture ont envoyé pour la première fois des semences dans l’espace pour développer des cultures capables de résister au changement climatique.

Herbert a déclaré que StarLab Oasis sera parmi les premiers à commercialiser ce procédé.

L’entreprise prévoit de travailler avec d’autres entreprises, des agences spatiales, des universités et des organisations à but non lucratif pour envoyer des graines dans l’espace à des fins de recherche ou commerciales.

Il appartient aux clients de choisir de multiplier ou non les plantes à des fins de commerce et de vente.

L’une des organisations à but non lucratif avec lesquelles l’entreprise travaille actuellement est le Centre international pour l’agriculture biosaline de Dubaï, qui cherche à accroître la tolérance de cultures comme le quinoa à la salinité et à la sécheresse, a déclaré Kisselchuk.

Fournir de la nourriture pour le voyage vers Mars

Dans un premier temps, StarLab Oasis enverra les graines à la Station spatiale internationale (ISS) où les astronautes les planteront, mais son objectif à long terme est de les envoyer vers une station spatiale commerciale appelée Starlab, qui devrait être opérationnelle en 2027.

De retour sur Terre, les graines seront soit cultivées par un client, soit dans le laboratoire StarLab Oasis, où elles seront testées pour voir comment elles poussent dans des environnements tels que la sécheresse ou la chaleur extrême.

Fondé en 2021, StarLab Oasis compte actuellement 5 employés et devrait s’agrandir l’année prochaine.

La société est soutenue par l’Abu Dhabi Investment Office (ADIO) aux Émirats arabes unis dans le cadre d’un programme de 41 millions de dollars visant à augmenter la production alimentaire dans les environnements arides.

Le pays pourrait bénéficier du projet, car il importe actuellement jusqu’à 90 % de sa nourriture.

Parlant de “StarLab Oasis”, Abdullah Abdulaziz Al Shamsi, directeur général par intérim du Bureau d’investissement d’Abu Dhabi, a déclaré qu’il s’agit “d’un projet très ambitieux et passionnant qui donnera accès au potentiel scientifique de l’espace dans le domaine du développement des technologies agricoles”. pour un monde aux ressources limitées.

Les ambitions de cette startup ne s’arrêtent pas là, car elle espère développer la production alimentaire dans l’espace et concevoir des systèmes extraterrestres capables de produire de la nourriture à bord de missions spatiales plus longues, comme celles qui se dirigent vers la lune ou Mars.

Selon Kisselchuk, les plantes pourraient également offrir d’autres avantages, tels que “la génération d’oxygène, la filtration de certains flux d’eaux usées, ainsi que des avantages psychologiques pour l’équipage qui sera loin de chez lui”.



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