Dubaï, Émirats arabes unis (CNN) – Les personnes âgées qui envisagent une intervention chirurgicale majeure ne savent souvent pas si elles le feront ou non.

Dans de nombreux cas, la chirurgie peut sauver des vies ou améliorer la qualité de vie d’une personne âgée.

Cependant, l’âge avancé expose les personnes à un risque accru de subir des résultats indésirables, notamment des difficultés à effectuer des activités quotidiennes, une période de récupération prolongée, des problèmes de mouvement et une perte d’indépendance.

Alors, comment déterminez-vous si les avantages potentiels d’une opération majeure valent le risque ? Et quelles questions les personnes âgées devraient-elles poser lorsqu’elles essaient de le savoir ?

Voici ce que les experts ont suggéré :

Quel est le but de la chirurgie ?

Le Dr Margaret Schwartz, professeure adjointe de chirurgie au Collège de médecine et de santé publique de l’Université du Wisconsin, recommande de demander à votre chirurgien : « Comment cette opération va-t-elle améliorer les choses pour moi ? »

Allez-vous prolonger votre vie en enlevant une tumeur à croissance rapide ? Ou cela améliorerait-il votre qualité de vie en facilitant la marche ? Cela vous protégera-t-il de l’invalidité?

Et si votre chirurgien indique la nécessité d’enlever une grosseur spécifique qui se développe dans votre corps, ou d’enlever un blocage spécifique, demandez comment cela affecte votre vie quotidienne.

La découverte d’un état anormal, comme une hernie, ne signifie pas la nécessité de le traiter, surtout si vous n’avez pas de symptômes inquiétants, et l’opération s’est accompagnée de complications.

Si tout se passe bien, à quoi puis-je m’attendre ?

Schwartz, un chirurgien vasculaire spécialisé en chirurgie vasculaire, traite souvent des patients atteints d’anévrismes de l’aorte abdominale, l’élargissement d’un vaisseau sanguin majeur qui peut mettre la vie en danger lorsqu’il se rompt.

Voici comment Schwartz a décrit le « meilleur scénario » chirurgical pour ce cas : « L’opération prend environ 4 à 5 heures. Quand ce sera fini, vous serez dans l’unité de soins intensifs sur un tube respiratoire pendant la nuit pendant un jour ou deux. Après cela, vous resterez à l’hôpital pendant environ une semaine. Vous pourriez en avoir besoin après ça. Pour suivre une cure de désintoxication pour retrouver vos forces, mais je pense que vous pouvez rentrer chez vous dans 3-4 semaines, et cela peut prendre 2-3 mois pour vous sentir comme avant l’opération.

À quoi puis-je m’attendre si les choses ne se passent pas bien ?

Selon Schwartz, voici à quoi pourrait ressembler un «scénario du pire»: «Vous allez subir une intervention chirurgicale, allez aux soins intensifs avec de graves complications. Vous aurez une crise cardiaque. Et après 3 semaines, vous serez aux soins intensifs avec la plupart de vos forces épuisées et aucune chance de revenir en arrière. De retour à la maison, ou vous pourriez traverser tout cela même si l’opération n’a pas fonctionné.

“Les gens pensent souvent, ‘Je vais mourir sur la table d’opération si les choses tournent mal'”, a déclaré le Dr Emily Finlayson, directeur de l’UCSF Seniors’ Surgical Center à San Francisco.

Mais elle a expliqué : « Nous sommes très doués pour sauver les gens et nous pouvons vous garder en vie pendant longtemps. La vérité est qu’il pourrait y avoir beaucoup de douleur, de souffrance et d’interventions comme des sondes d’alimentation et des ventilateurs si les choses ne se passent pas comme nous l’espérons.

Compte tenu de mon état de santé et de mon âge, quelle est l’issue probable ?

Une fois que votre chirurgien vous a expliqué les différents scénarios, Finlayson recommande de poser ces deux questions : « Pensez-vous que j’ai vraiment besoin de cette opération ? » et « Quels sont les résultats les plus probables pour moi ?

La recherche indique que les personnes âgées fragiles, ou celles souffrant de troubles cognitifs ou d’autres maladies graves telles que les maladies cardiaques, ont des expériences pires lorsqu’elles subissent des chirurgies majeures.

Quelles sont les solutions alternatives ?

Finlayson a conseillé de vérifier les options non chirurgicales disponibles.

Les hommes plus âgés, atteints d’un cancer de la prostate par exemple, peuvent souhaiter envisager une «attente vigilante», c’est-à-dire surveiller constamment leurs symptômes plutôt que de subir des risques pratiques importants.

Les femmes octogénaires atteintes d’un cancer du sein léger peuvent choisir de ne pas toucher à la tumeur si son retrait présente un risque lorsque d’autres facteurs de santé sont pris en compte.



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