WASHINGTON – “C’est trop pour moi”, a déclaré le président ukrainien Volodymyr Zelensky aux membres du Congrès au début d’un discours puissant et souvent émouvant mercredi soir dans lequel il présentait la lutte de son pays contre la Russie comme une bataille existentielle et mondiale pour la liberté.

L’ancien acteur et comédien a habilement réveillé le patriotisme américain tout en défendant la souveraineté ukrainienne. Il a montré de la gratitude pour les largesses américaines alors même qu’il en demandait plus. Apparemment courtisant les comparaisons avec Winston Churchill, qui s’est adressé au Congrès pendant les jours les plus sombres de la Seconde Guerre mondiale en 1941, il a traversé la politique partisane en faisant appel aux valeurs communes américaines et ukrainiennes.

Le discours s’est terminé avec le vice-président Kamala Harris et la présidente sortante de la Chambre Nancy Pelosi hissant un drapeau ukrainien que Zelensky leur avait présenté. Ce même drapeau avait été présenté à Zelensky il y a quelques jours à peine par des soldats à Bakhmut, une petite ville de l’est de l’Ukraine en première ligne de la bataille contre la Russie.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky s’adresse au Congrès en tant que vice-président Kamala Harris et la présidente de la Chambre Nancy Pelosi tiennent un drapeau national ukrainien que Zelensky leur a présenté. (Mandel Ngan/AFP via Getty Images)

Zelensky a promis la victoire

Alors que l’invasion russe de l’Ukraine était sur le point de commencer l’hiver dernier, de nombreux observateurs prédisaient une victoire russe rapide. Mais la résistance ukrainienne – renforcée par les renseignements et le matériel occidentaux – a fait preuve d’une résilience remarquable. Aujourd’hui, c’est Kyiv, et non Moscou, qui parle ouvertement de victoire.

“L’Ukraine n’est pas tombée”, a déclaré Zelensky au début de son discours, dans ce qui pourrait être considéré comme un appel à l’affection américaine pour l’outsider. “L’Ukraine est vivante et dynamique.”

L’armée russe est beaucoup plus importante que celle de l’Ukraine, mais elle est mal entraînée et en proie à la corruption et aux abus. Les États-Unis entraînaient des troupes ukrainiennes depuis des années, conscients qu’une invasion à grande échelle suivrait inévitablement l’annexion de la Crimée par la Russie en 2014 et les incursions ultérieures dans l’est de l’Ukraine.

Maintenant, les fruits de cet entraînement – ​​et d’un flux constant d’armes de l’Occident vers l’Ukraine – se jouent sur le champ de bataille, le Kremlin semblant déconcerté par un ennemi qu’il pensait pouvoir vaincre en quelques jours.

Les deux partis politiques ont trouvé de quoi se réjouir

La vue des membres des partis républicain et démocrate a été particulièrement frappante mercredi soir. se levant pour applaudir avec enthousiasme le président ukrainien alors qu’il parlait dans un anglais confiant et affirmé.

À une époque de divisions politiques amères, Zelensky a semblé unir Washington avec un appel qui aurait pu offrir quelque chose aux conservateurs comme aux progressistes.

“Le monde est trop interconnecté et interdépendant pour permettre à quelqu’un de rester à l’écart et en même temps de se sentir en sécurité lorsqu’une telle bataille se poursuit – nos deux nations sont alliées dans cette bataille”, a-t-il déclaré, liant la Russie au mouvement antidémocratique qui a trouvé un pied aux États-Unis et dans d’autres pays occidentaux.

Zelensky s’exprimant au Capitole mercredi soir. (Mandel Ngan/AFP via Getty Images)

Le message était sûr de trouver un écho auprès des démocrates, d’autant plus qu’un panel du Congrès se préparait à publier son rapport final sur l’émeute du 6 janvier 2021 au Capitole des États-Unis. L’émeute a été déclenchée par des partisans de l’ancien président Donald Trump, largement perçus par ses adversaires comme ayant entretenu une relation beaucoup trop étroite avec Vladimir Poutine.

Aux conservateurs, Zelensky a offert une image convaincante d’une nation sur le point de célébrer Noël au milieu des ruines de la guerre. « Nous fêterons Noël. Même s’il n’y a pas d’électricité, la lumière de notre foi en nous-mêmes ne s’éteindra pas », a déclaré le premier président juif d’Ukraine, amenant les membres du Congrès à se lever pour l’une des nombreuses ovations debout.

Les références à la fois à la bataille de Saratoga – une victoire américaine clé dans la guerre d’indépendance – et à l’icône démocrate Franklin D. Roosevelt semblaient également offrir aux factions idéologiques concurrentes une raison d’encourager l’Ukraine.

Les représentants Matt Gaetz, R-Fla., et Lauren Boebert, R-Colo., tous deux conservateurs pro-Trump purs et durs, étaient les deux législateurs les plus visiblement hostiles au message de Zelensky. Alors que d’autres membres du Congrès se sont levés pour applaudir à un moment donné, les deux pouvaient être vus assis et regardant leurs smartphones.

Mais… il n’y a pas de victoire sans armes

Comme il l’a fait à la Maison Blanche plus tôt dans la journée, Zelensky a plaidé pour des armes plus nombreuses et plus puissantes.

« Nous avons de l’artillerie. Oui. Merci. Nous l’avons. Est-ce suffisant? Honnêtement, pas vraiment », a-t-il dit à un moment donné, dans ce qui était à la fois une blague et un plaidoyer très sérieux. Les Ukrainiens veulent une victoire pure et simple, ce qui, selon eux, n’est pas possible sans des armes américaines plus puissantes, telles que des systèmes de missiles à longue portée.

“Je vous assure que les soldats ukrainiens peuvent parfaitement faire fonctionner eux-mêmes les chars et les avions américains”, a déclaré Zelensky, dans une ligne qui n’aurait pas pu ravir les responsables du Pentagone qui craignent que Poutine puisse en venir à assimiler l’aide américaine à une implication américaine, conduisant potentiellement à un conflit entre les deux superpuissances.

Le système de défense antimissile Patriot est vu à l’aéroport de Sliac, à Sliac, près de Zvolen, Slovaquie, le 6 mai 2022. REUTERS/Radovan Stoklasa

L’Ukraine est un investissement intelligent

Dans une référence évidente aux sensibilités fiscales des Américains, Zelensky a présenté les milliards que les États-Unis ont consacrés au soutien militaire et humanitaire de l’Ukraine non seulement comme une cause morale, mais comme un investissement avisé dans la gouvernance démocratique qui devait porter ses fruits avec une stature américaine accrue et internationale. stabilité.

“Votre argent n’est pas la charité. C’est un investissement dans la sécurité et la démocratie mondiales que nous gérons de la manière la plus responsable », a-t-il déclaré.

La référence à la responsabilité pourrait être vue comme une reconnaissance subtile qu’il sait que certains républicains conservateurs veulent lancer un « audit » de l’aide américaine, ce qui s’avérerait un exercice chronophage.

Zelensky a fait valoir qu’en aidant l’Ukraine, les États-Unis ne faisaient que renforcer leur propre sécurité, car la victoire de la Russie non seulement enhardirait davantage Poutine, mais donnerait également potentiellement une licence aux régimes autocratiques de Pékin, Pyongyang, Téhéran et ailleurs.

“Cette lutte définira dans quel monde vivront nos enfants et petits-enfants, puis leurs enfants et petits-enfants”, a-t-il déclaré.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky prend la parole lors d’une réunion conjointe du Congrès dans la chambre de la Chambre du Capitole américain le 21 décembre 2022 à Washington, DC. (Photo de Win McNamee/Getty Images)

Merci, Amérique

Zelensky est clairement conscient du fait que les milliards que les États-Unis ont consacrés à l’effort de guerre ukrainien auraient pu être dépensés pour des priorités nationales. Les critiques des deux extrêmes idéologiques ont précisément fait valoir ce point, pour être repoussés par les chefs de parti.

Mais ces appels n’ont fait que s’intensifier à mesure que la guerre approche de son premier anniversaire.

“J’espère que mes paroles de respect et de gratitude résonneront dans chaque cœur américain”, a déclaré le jeune dirigeant ukrainien.

Dans les mois à venir, les résultats de sa tournée éclair à Washington deviendront évidents, car le Congrès se retrouvera presque certainement à débattre d’un nouveau paquet d’aide militaire.

Mais si la réponse à Zelensky mercredi était une indication, c’était un voyage qui devait être payant pour l’Ukraine, peut-être plusieurs fois.





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